mardi, 6 décembre 2022

Blâmer la fonte des glaciers pour les inondations au Pakistan est exagéré, selon des experts

Au cours des derniers jours, le Web grouillait de spéculations selon lesquelles la fonte rapide des glaciers aurait en fait déclenché le déluge actuel au Pakistan.

Un tiers de ce pays d’Asie du Sud de plus de 220 millions d’habitants est sous l’eau alors que d’énormes inondations ont submergé des centaines de villes et villages, déplaçant des millions de personnes et éliminant plus de 1 200 personnes.

Contrairement à la théorie de la fonte des glaciers, la destruction a été provoquée par de longues tempêtes de pluie de mousson, qui ont lieu chaque année dans la région du sous-continent qui comprend l’Inde, disent les professionnels.

Néanmoins, le volume des précipitations de cette année était quelque chose que les gens n’avaient en fait pas vu de toute une vie, ce qui soulève des questions sur l’impact croissant de la crise climatique.

« Ces inondations étaient principalement le résultat des pluies vers le sud », explique le Dr Shafqat Munir, chargé de recherche au groupe de réflexion basé à Islamabad, Sustainable Development Policy Institute.

« Pour être très clair, les glaciers n’ont rien à voir avec les inondations actuelles », a-t-il déclaré à TRT World.

Déterminer la cause exacte des inondations sans précédent est de la plus haute importance alors qu’Islamabad et le voisinage international se concentrent sur la préparation d’une stratégie d’urgence pour lutter contre une telle catastrophe naturelle à l’avenir.

Des gros titres criants tels que « la fonte des glaciers du Pakistan apparaissent et intensifient les inondations » peuvent affaiblir les efforts et les investissements nécessaires pour lutter contre les ravages de la modification du climat.

Le Pakistan contribue à moins de 1 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Pourtant, les professionnels de l’environnement le comptent parmi les plus vulnérables aux retombées de l’élévation du niveau de la mer et des conditions météorologiques en évolution rapide.

À la grande surprise des citoyens de Swat et de Gilgit-Baltistan, les hauts lieux touristiques du nord du Pakistan, les affluents ont débordé, entraînant des pierres de taille humaine dans les collines, emportant les marchés et maisons.

« Ce qui s’est passé à Swat et Gilgit était une averse. Si les inondations avaient été déclenchées par la fonte des glaciers, les barrages en aval se seraient remplis d’eau. Cela ne s’est pas produit », déclare Munir.

Le barrage de Mangla construit sur la rivière Jhelum, qui recueille l’eau de la fonte des neiges des chaînes de montagnes du Karakoram et de l’Himalaya, n’a toujours pas été totalement rempli, déclare-t-il.

Mais des vidéos partagées sur les réseaux sociaux dans lesquelles des ponts pourraient être vus emportés par des déluges boueux ont déclenché une dispute sur des milliers de glaciers dans le nord montagneux du pays. L’inquiétude que davantage de villes en aval soient inondées par la fonte des glaciers a fini par être palpable.

Avec plus de 7 000 glaciers, le Pakistan est appelé le 3ème pôle – ayant la plus grande variété de montagnes enneigées en mouvement au-delà des calottes polaires antarctiques et arctiques.

L’augmentation des températures provoque la fonte des glaciers et le débordement crée des lacs glaciaires qui peuvent éclater à tout moment et déclencher des crues soudaines dans les villes réparties sur les contreforts.

Le phénomène connu sous le nom de Glacial Lake Outburst Flood (GLOF) a frappé le district de Hunza en mai de cette année lorsqu’une vague de chaleur a balayé tout le pays.

« De telles crues soudaines provoquent une destruction généralisée des communautés dans les vallées en aval », déclare le Dr Parvaiz Naim, un écologiste basé à Islamabad.

« Néanmoins, de telles inondations ont jusqu’à présent eu une importance régionale uniquement en raison des volumes d’eau relativement faibles (décharge) », informe-t-il TRT World.

Les crues éclair de Might ont été le résultat d’une brèche dans le lac glaciaire Shisper, qui mesure moins d’un demi-kilomètre carré. Il a libéré probablement environ 50 millions de mètres cubes d’eau.

C’était suffisant pour emporter un pont important sur l’autoroute du Karakoram, immerger une centrale hydroélectrique et ruiner des maisons, déclare Naim.

Les glaciers fondent et bougent tout le temps, provoquant la formation de lacs et, lors d’événements, une forte explosion. Au Pakistan, la surveillance des impacts de la modification de l’environnement sur les glaciers est un phénomène relativement nouveau, déclare Naim.

Les autorités de l’eau surveillent la fonte des glaces en utilisant des stations télémétriques, mais cela est fait pour réguler la circulation de l’eau des barrages hydroélectriques.

Pourtant, « les preuves facilement disponibles suggèrent que le développement des lacs glaciaires a en fait très probablement augmenté récemment. Cela augmente le danger d’inondation pour les quartiers en aval », déclare-t-il.

Cette année a été particulièrement appréciée des Pakistanais en ce qui concerne la gestion des modifications météorologiques. La « mousson monstrueuse » de juillet-août a été suivie d’une vague de chaleur intense en mai.

Dans la province méridionale du Sindh, les habitants sont toujours bloqués dans les villes et les champs inondés par les inondations. Les secouristes peinent à les joindre.

« Le problème majeur est le moment de la fonte glaciaire annuelle en été. Si le pic de fonte glaciaire coïncide avec le pic des pluies de mousson, alors nous avons besoin de bien plus que quelques bateaux supplémentaires ! » précise Naïm.

Source : TRT World

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