mercredi, 1 décembre 2021

Comment le nouveau projet de loi sur les frontières du Royaume-Uni pourrait entraver la lutte contre l’esclavage moderne

Guevarra a quitté les Philippines dans le but d’assurer la sécurité de ses quatre enfants, dont certains sont maintenant adolescents. Comme beaucoup d’autres femmes qui deviennent les seuls soutiens de famille, elle a trouvé une agence qui lui a permis de s’envoler pour le Qatar. À l’époque, le système kafala de parrainage des travailleurs migrants – qui les lie à leurs employeurs – était toujours en place dans le pays. Il a depuis été partiellement réformé.

« Mon mari n’a pas de travail permanent », dit-elle, « tout ce que je veux, c’est subvenir aux besoins de ma famille. »

À Londres, Guevarra n’a presque pas dormi. L’employeur conservait également une partie de son salaire à ce stade.

« Si je ne terminais pas mes [tâches], mon employeur se fâcherait », raconte-t-elle. « Jusqu’au moment où elle m’a giflé. Puis je me suis dit, ça suffit, il faut que je prenne soin de moi », raconte-t-elle. « J’ai commencé à penser que je devais quitter cette maison, mais je ne connaissais personne à Londres », a déclaré Guevarra à TRT World.

Une famille libyenne qui avait pris connaissance de sa situation a finalement proposé de l’héberger. Guevarra, dont la principale préoccupation était d’envoyer de l’argent à ses quatre enfants, l’a accepté.

Le nouvel employeur semblait plus gentil au début, mais la payait un peu plus de 300 £ (401 $) par mois, bien en deçà du salaire minimum.

« L’attitude de la dame [était devenue] très semblable à celle de mon employeur précédent. Je n’étais pas à l’aise », dit-elle. Elle ne savait toujours pas vers qui se tourner ni comment changer sa situation.

C’est-à-dire jusqu’à ce qu’elle découvre qu’il y avait une église philippine à proximité et qu’elle se rende à la messe un dimanche. C’est à ce moment-là qu’elle a rencontré des militants d’une association dirigée par la communauté, l’Association des travailleurs domestiques philippins, qui lui fournirait un logement temporaire et l’aiderait à traverser le labyrinthe de démarches bureaucratiques qu’elle devait entreprendre pour faire entendre son cas par les autorités. . Elle est désormais l’un de ses membres les plus actifs.

Chaque année, le gouvernement britannique délivre environ 20 000 visas spéciaux de six mois aux travailleurs domestiques, dont la grande majorité sont amenés au Royaume-Uni en provenance des pays du Golfe dans le cadre du système kafala. Et bien que tous ne soient pas victimes de l’esclavage moderne, le système lui-même est connu pour alimenter l’exploitation et les abus en raison de la dépendance qu’il crée. La précarité du statut d’immigration des travailleurs ne fait que le recréer au Royaume-Uni, selon les experts.

« Le projet de loi introduit un système dans lequel les ressortissants étrangers victimes d’esclavage verront leur crédibilité évaluée en fonction de la rapidité de la divulgation, et l’idée est d’encourager l’identification précoce, de réduire les retards et de protéger le système de soi-disant abus », a déclaré à TRT World Natalie Sedacca, professeur de droit à l’Université d’Exeter dont les recherches se sont concentrées sur les travailleurs domestiques et le droit international du travail.

« Mais c’est une idée très problématique de supposer que si une réclamation est en retard, elle manque de fondement », a-t-elle poursuivi. « Comme pour tout type d’événement traumatisant, cela peut prendre beaucoup de temps à divulguer, mais aussi à reconnaître. »

Plus de 10 000 personnes ont été signalées aux autorités comme victimes de l’esclavage moderne en 2019. Le nombre réel, cependant, est estimé à beaucoup plus élevé et comprend les personnes piégées dans l’exploitation sexuelle, la servitude domestique et le travail forcé dans les fermes, les lave-autos et la fabrication. Les jeunes vulnérables recrutés par les gangs de trafiquants de drogue sont également considérés comme des victimes et sont pour la plupart des ressortissants britanniques. Le projet de loi affectera aussi bien les nationaux que les non-nationaux.

La loi britannique sur l’esclavage moderne de 2015 visait à faciliter la poursuite des criminels et à protéger les victimes. Mais cela allait à l’encontre de « l’environnement hostile » du gouvernement conservateur pour les sans-papiers. Le dernier projet de loi, craignent les observateurs, fait passer l’approche intransigeante au niveau supérieur.

« Le gouvernement examine le système et constate que les délais sont trop longs, l’arriéré est trop important, il ne fonctionne pas très bien. Et nous sommes entièrement d’accord avec cela », dit Fookes. « Le problème, c’est qu’ils ont examiné cela et [ont conclu] que le problème est que les migrants entravent le processus. Et il n’y a tout simplement aucune preuve de cela. »

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