vendredi, 7 octobre 2022

États-Unis : Qu’est-ce qui a causé la marée noire en Californie qui détruit la plage de Huntington ?

Un énorme cargo a effectué une série de mouvements inhabituels alors qu’il était ancré à l’endroit le plus proche d’un oléoduc du sud de la Californie qui s’est rompu et a envoyé du brut s’échouer sur les plages, selon les données recueillies par un service de navigation maritime.

Les garde-côtes enquêtent pour savoir si une ancre de navire a pu accrocher et plier le pipeline appartenant à Amplify Energy, une société basée à Houston qui exploite trois plates-formes pétrolières offshore au sud de Los Angeles.

Selon l’Administration fédérale de la sécurité des pipelines et des matières dangereuses, une ancre accrochée à un oléoduc est susceptible d’avoir causé le déversement.

« Le pipeline a essentiellement été tiré comme une corde d’arc. Et donc, à son point le plus large, il se trouve à environ 105 pieds de l’endroit où il se trouvait. C’est donc presque un demi-cercle », a déclaré à CNN Martyn Willsher, PDG d’Amplify.

Selon les données de MarineTraffic, un service de navigation qui suit les signaux radio des transpondeurs qui diffusent l’emplacement des navires et des grands bateaux toutes les quelques minutes ; Le Rotterdam Express, un navire battant pavillon allemand de près de 305 mètres de long, a été affecté au mouillage SF-3, le plus proche de l’endroit où le pipeline s’est rompu au large de Huntington Beach. Le navire a effectué trois mouvements inhabituels sur deux jours qui semblent le mettre au-dessus du pipeline.

Une partie de 4 000 pieds du tuyau a été déplacée de 105 pieds et le tuyau avait une fente de 13 pouces. Capt. Rebecca Ore, commandant du US Coast Guard Sector Los Selon Angeles-Long Beach, une équipe d’intervention travaille avec d’autres agences pour déterminer si un navire se trouvait dans la zone. Le déversement a craché jusqu’à 144 000 gallons de pétrole brut dans l’océan Pacifique.

Amplify Energy a déclaré qu’il travaillait avec les agences locales, étatiques et fédérales pour assurer un prompt rétablissement de la situation. Les autorités examinent la chronologie de l’événement pour en savoir plus sur le déversement.

Dans une déclaration à AP, Hapag-Lloyd, la compagnie maritime qui exploite le Rotterdam Express, a nié tout rôle dans le déversement.

Un responsable américain a déclaré mercredi à AP que le Rotterdam Express était devenu le point de mire de l’enquête sur le déversement. Le responsable a averti que le navire n’était qu’une piste dans l’enquête, qui n’en est qu’à ses débuts.

Les enquêteurs cherchent à collecter des informations de suivi et de navigation du navire qui pourraient les aider à identifier ses mouvements exacts, a déclaré le responsable. Le navire semble avoir alors engagé ses moteurs pour retourner à son mouillage environ 10 minutes plus tard.

Le navire s’est ensuite déplacé à nouveau vers minuit et une troisième fois peu avant 8 heures du matin. le 23 septembre, retournant à chaque fois à son ancrage assigné, selon ses données de localisation en ligne. Le Rotterdam Express est resté à l’endroit SF-3 jusqu’à dimanche, date à laquelle il est entré dans le port pour décharger.

Le premier signalement de pétrole dans l’eau près de l’oléoduc a été fait vendredi soir. Amplify a déclaré que l’oléoduc avait été fermé tôt samedi matin, mais n’a pas précisé depuis combien de temps il pense que le pétrole en a coulé.

Mercredi matin, AP a envoyé un e-mail contenant une capture d’écran des mouvements du Rotterdam Express, comme indiqué sur MarineTraffic, au Unified Command Joint InformationCentre pour les agences étatiques et fédérales répondant à la marée noire. Le premier maître principal Lauren Jorgensen a déclaré que le commandement n’était pas en mesure de discuter de questions impliquant une enquête en cours.

Nikolas Xiros, professeur de génie maritime à l’Université de la Nouvelle-Orléans, a déclaré qu’il serait très peu probable que les données du transpondeur d’un navire, qui fonctionne via un réseau mondial appelé système d’identification automatique, soient erronées de plusieurs milliers pieds.

Les transporteurs AIS sont très précis et l’ensemble du système est également très précis, a déclaré Xiros après avoir examiné la piste de localisation de Rotterdam Express. Je pense que le navire a probablement bougé, c’est ce que je pense. Et avec l’ancre baissée, ce qui était un gros problème. Xiros, qui a passé plus de deux décennies à enseigner la navigation maritime et l’électronique aux futurs capitaines et équipages des navires, a déclaré que la seule explication alternative à laquelle il pouvait penser était que quelqu’un avait piraté le système AIS pour faire paraître le Rotterdam Express se déplacer ou que le l’émetteur du navire s’est d’une manière ou d’une autre détaché de son mât, est tombé dans l’eau et a dérivé avant d’être récupéré par l’équipage, pour ensuite le détacher deux fois de plus.

Xiros a déclaré qu’il ne pouvait fournir aucune explication raisonnable sur la raison pour laquelle le navire aurait pu s’éloigner si loin de sa station assignée. Les dossiers montrent un temps et une mer relativement calmes pendant les jours en question.

La marée noire en Californie renouvelle ses appels à l’interdiction du forage en mer

La Californie est un chef de file dans la restriction du forage pétrolier en mer depuis le tristement célèbre déversement de Santa Barbara en 1969 qui a déclenché le mouvement environnemental moderne, et le dernier déversement au large de Huntington Beach suscite de nouveaux appels à la fin de ce forage.

C’est plus facile à dire qu’à faire, même en Californie. Bien que l’État n’ait pas délivré de nouveau bail pour l’eau de l’État depuis cinq décennies, le forage à partir des plates-formes existantes se poursuit. De même, un effort du Congrès visant à arrêter les nouveaux forages dans les eaux fédérales à plus de 3 milles des côtes n’arrêterait pas les forages déjà en cours.

La Californie reste le septième État producteur de pétrole du pays, et la réduction de la production pétrolière de l’État s’est avérée politiquement difficile. L’industrie emploie plus de 150 000 personnes et l’État gagne de l’argent grâce aux baux pétroliers et gaziers.

Le gouverneur de Californie Gavin Newsom a souligné les mesures qu’il a prises pour réduire la dépendance au pétrole depuis son entrée en fonction en 2019, y compris un plan visant à mettre fin à la production de pétrole dans l’État d’ici 2045 et à cesser de vendre de nouvelles voitures à essence d’ici 2035. Pourtant, son L’administration continue de délivrer de nouveaux permis de forage pétrolier en mer et sur terre, bien qu’en 2020, elle ait délivré plus de permis pour fermer des puits que pour en ouvrir de nouveaux, a déclaré Jacob Roper, porte-parole du département d’État de la Conservation.

Au large, il y a près de 1 200 puits actifs dans les eaux californiennes, selon les données de l’État compilées par FracTracker Alliance. Environ 370 puits sont inactifs, tandis que près de 1 300 ont été bouchés. En vieillissant, ces plates-formes deviennent de plus en plus fragiles et corrodées par l’eau des océans, a déclaré Deborah Sivas, professeur de droit de l’environnement à la Stanford Law School.

Elle a déclaré que la Californie fonctionne avec une dissonance cognitive » en ce qui concerne le pétrole en continuant à délivrer des permis de forage alors même que l’État prend des mesures agressives pour lutter contre le changement climatique.

S’exprimant aux côtés de Newsom mardi, le représentant Alan Lowenthal, un démocrate représentant certaines parties du comté d’Orange, a déclaré que le gouvernement fédéral devait faire plus.

Nous devons élaborer un plan non seulement pour arrêter les nouveaux forages, mais aussi pour déterminer comment arrêter tous les forages en cours en Californie », a-t-il déclaré.

Aucune législation interdisant le forage offshore actuel n’est en instance au Congrès.

Un porte-parole de la Western States Petroleum Association a qualifié le déversement de tragédie. Amplify Energy, propriétaire de la plateforme, n’est pas membre de l’association. Alors que le déversement suscite des appels à davantage de restrictions sur le forage, le porte-parole Kevin Slagle a déclaré qu’il espérait que nous n’aurons pas recours à des interdictions et à des mandats pour aborder notre avenir énergétique. »

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