mercredi, 21 février 2024

« Événement unique en une décennie »: un gros astéroïde va zoomer entre la Terre et la Lune

Un gros astéroïde effectuera un zoom en toute sécurité entre la Terre et la Lune, un événement unique tous les dix ans qui sera utilisé comme exercice d’entraînement pour les efforts de défense planétaire, selon l’Agence spatiale européenne.

A 19h49 GMT samedi, il se trouvera à moins d’un tiers de la distance entre la Terre et la Lune, a déclaré Richard Moissl, le chef du bureau de défense planétaire de l’ESA.

Bien que ce soit « très proche », il n’y a rien à craindre, a-t-il déclaré à l’AFP.

De petits astéroïdes survolent tous les jours, mais un astéroïde de cette taille s’approchant si près de la Terre n’arrive qu’une fois tous les 10 ans environ, a-t-il ajouté.

L’astéroïde, nommé 2023 DZ2, est estimé avoir une largeur de 40 à 70 mètres, à peu près la taille du Parthénon, et assez gros pour anéantir une grande ville s’il frappait notre planète.

Il passera à 175 000 kilomètres de la Terre à une vitesse de 28 000 kilomètres par heure. La lune est à environ 385 000 kilomètres.

Un observatoire à La Palma, l’une des îles Canaries espagnoles, a repéré l’astéroïde pour la première fois le 27 février.

La semaine dernière, le Réseau international d’alerte aux astéroïdes, approuvé par l’ONU, a décidé qu’il profiterait de l’examen approfondi pour effectuer une « caractérisation rapide » de 2023 DZ2, a déclaré Moissl.

Cela signifie que les astronomes du monde entier analyseront l’astéroïde avec une gamme d’instruments tels que des spectromètres et des radars.

L’objectif est de découvrir tout ce que nous pouvons apprendre sur un tel astéroïde en seulement une semaine, a déclaré Moissl.

Cela servira également de formation sur la façon dont le réseau « réagirait à une menace » qui pourrait se diriger vers l’avenir, a-t-il ajouté.

Moissl a déclaré que les données préliminaires suggèrent que 2023 DZ2 est « un objet scientifiquement intéressant », indiquant qu’il pourrait s’agir d’un type d’astéroïde quelque peu inhabituel. Mais il a ajouté que davantage de données étaient nécessaires pour déterminer la composition de l’astéroïde.

L’astéroïde passera à nouveau au-dessus de la Terre en 2026, mais ne présente aucune menace d’impact pendant au moins les 100 prochaines années, c’est-à-dire jusqu’où sa trajectoire a été calculée.

Plus tôt ce mois-ci, un astéroïde de taille similaire, 2023 DW, a brièvement eu une chance sur 432 de frapper la Terre le jour de la Saint-Valentin 2046.

Mais d’autres calculs ont exclu toute possibilité d’impact, ce qui se produit normalement avec les astéroïdes nouvellement découverts. Moissl a déclaré que 2023 DW devrait maintenant manquer la Terre d’environ 4,3 millions de kilomètres.

Même si un tel astéroïde était déterminé à se diriger vers nous, la Terre n’est plus sans défense.

L’année dernière, le vaisseau spatial DART de la NASA a délibérément percuté l’astéroïde de la taille d’une pyramide Dimorphos, le faisant considérablement dévier de sa trajectoire lors du premier test de ce type de nos défenses planétaires.

Source : TRTWorld et agences

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