lundi, 16 mai 2022

La saisie du Kashmir Press Club laisse les journalistes locaux en haleine

Le gouvernement indien a en fait pris le contrôle des terres et des propriétés résidentielles ou commerciales du Kashmir Press Club (KPC), mentionnant une « loi et un ordre émergents circonstance ».

« Une intervention est en fait devenue importante dans [le] point de vue des réseaux sociaux et d’autres rapports, pointant vers [la] probabilité de [une] rupture de la paix et d’un danger imminent pour [les] vies de reporters, y compris de réseaux successeurs-terroristes transfrontaliers », a déclaré l’administration dans un communiqué.

Les critiques voient la relocalisation dans le cadre de la répression du gouvernement fédéral contre la fraternité des médias du Cachemire administré par l’Inde, une zone difficile entre New Delhi et Islamabad.

La situation des droits de l’homme au Cachemire s’est fortement dégradée depuis que la Bharatiya Janata Celebration (BJP) de Narendra Modi a porté le pouvoir au centre en 2014.

En août 2019, New Delhi a abrogé unilatéralement Short l’article 370 de la constitution indienne, attrapant l’autonomie du Cachemire et la minimisant à une zone d’union dirigée par un guv directement désigné par New Delhi.

Depuis lors, l’État à majorité musulmane a souvent visité les nouvelles pour des facteurs allant des détentions massives et de la cruauté des flics aux abus systémiques des militants des droits de l’homme et des journalistes. Les reporters locaux ont joué un rôle crucial dans la mise en lumière de ces préoccupations.

Les journalistes du Cachemire disent que le Kashmir Press Club (KPC) est le seul espace où ils peuvent se réunir pour parler de concepts d’histoire et partager des conseils autour de tasses de thé et de cigarettes. La structure du club de la presse a été attribuée en 2019.

« Une telle chose est sans précédent », a déclaré Anees Zargar, journaliste régionale.

« KPC ne fonctionne pas comme un club de presse ordinaire comme dans d’autres régions du pays. C’est un espace où beaucoup de jeunes reporters viennent maintenant déposer leurs articles. La plupart d’entre eux sont des pigistes qui travaillent pour des étrangers. Ils ont peu d’endroits où ils peuvent s’asseoir et composer. »

La prise de contrôle officielle du KPC fait suite à un événement inhabituel qui s’est déroulé ce week-end.

Samedi, un groupe d’une dizaine de journalistes basés au Cachemire a pénétré de force dans les locaux du club de la presse, sous la défense de la police, et a pris par la force le contrôle de la direction.

Saleem Pandit, le leader du groupe, est reporter au Times of India, l’un des plus grands journaux du pays. Il serait arrivé au club de la presse aux côtés d’employés du pouvoir lourdement armés.

Le travail de Pandit est souvent salué par les journalistes pro-establishment de New Delhi, également appelés  » Godi media « , un terme péjoratif signifiant  » tout petit média « , qui sont accusés de se plier aux messages du gouvernement nationaliste hindou d’extrême droite. En juillet 2019, Pandit a identifié certains membres du KPC comme des « djihadistes », suscitant la colère de ses membres.

La direction du Journalism Club est choisie par ses 300 membres. Les élections étaient prévues depuis l’année dernière, mais n’ont pas pu avoir lieu car le gouvernement a apparemment traîné les pieds pour délivrer l’autorisation correspondante.

Le groupe dirigé par Pandit dit qu’il a été contraint de prendre cette mesure extrême en raison de le fait que la direction précédente n’avait en fait pas organisé d’élections à temps. « Il semble que le but ultime était de fermer le Kashmir Press Club, et à cette fin, ils ont essayé de mettre en place un groupe de journalistes », a déclaré Ishfaq Tantry, le secrétaire de base de la direction élue du club, dans un communiqué. Le harcèlement continu des autorités a en fait rendu le travail des journalistes presque difficile dans le territoire contesté où l’Inde conserve une présence militaire de plusieurs milliers de soldats.

Les reporters sont régulièrement accusés de travailler pour des agences d’espionnage pakistanaises et sont convoqués dans les postes de police pour être interrogés. Pour la plupart, les autorités les interrogent sur la rédaction d’articles ou de tweets qui montrent l’administration dirigée par New Delhi dans le territoire contesté sous un mauvais jour. Certains journalistes ont été interrogés pour avoir couvert les manifestations déclenchées lors des funérailles de militants cachemiriens abattus.

Des dizaines de journalistes ont en fait été détenus ou interrogés depuis août 2019.

Un exemple actuel concerne l’arrestation et l’emprisonnement de Sajad Gul, un stagiaire et pigiste travaillant pour le magazine d’information Kashmir Walla .

Gul a été appréhendé et inculpé en vertu de la tristement célèbre loi sur la sécurité publique, qui permet aux flics de détenir un accusé pendant des mois sans aucun procès officiel. Gul a en fait été emprisonné. Les autorités l’ont accusé d’« incitation ». Il avait posté une vidéo de femmes criant des slogans lors des obsèques d’un militant, qui n’a pas bien décru auprès du gouvernement. Il a également essuyé la censure de l’État en 2015 pour son article de journal sur la mauvaise conduite des responsables régionaux.

Le rapporteur spécial des Nations unies pour la liberté d’expression a soulevé des questions sur la détention approximative et les procédures contre Gul et d’autres reporters cachemiris.

« Les autorités nous appellent au téléphone, elles prennent nos informations sur les salaires, les détails du ménage, c’est une expérience extrêmement embarrassante », a déclaré un journaliste qui a requis l’anonymat.

New Delhi a utilisé de nombreuses techniques pour réprimer la presse cachemirienne, allant de la conservation des publicités gouvernementales à la convocation répétée des rédacteurs aux postes de police pour interrogatoire.

La presse du Cachemire a prospéré au milieu des années 2000 lorsque l’Inde et le Pakistan ont convenu de dissiper le stress persistant et ont entamé une procédure de dialogue. Les pourparlers populaires Musharraf-Vajpayee ont créé un environnement favorable dans la région contestée, permettant aux jeunes reporters d’aspirer à devenir reporters de presse à plein temps pour les médias indiens et étrangers.

Alors que le processus de paix a échoué et que les escarmouches frontalières entre les grands rivaux ont repris, la rhétorique des deux côtés est devenue stridente.

Une grande partie des grands journaux indiens ont continué de suivre la ligne du gouvernement fédéral sur le Cachemire, repoussant le lectorat cachemirien. Maintenant, les habitants en sont venus à se fier davantage aux médias cachemiriens pour des mises à jour sur les opérations militaires et les détentions arbitraires, a écrit Ipsita Chakravarty, l’année dernière, pour un article de l’Institut de recherche sur le journalisme.

Sous le gouvernement du BJP, les voix dissidentes ont été réduites au silence dans d’autres endroits en Inde, ont déclaré des groupes de défense des droits humains.

Et dans ce contexte, il est nécessaire de souligner ce qui s’est réellement passé au KPC, ont déclaré les journalistes.

« Gardez à l’esprit que si quelque chose comme ça peut arriver au Cachemire, cela peut arriver ailleurs [en Inde] », a déclaré Zargar.

Source : TRT World

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