dimanche, 5 février 2023

L’ADN le plus ancien révèle la vie au Groenland il y a deux millions d’années

Des scientifiques du Groenland ont en fait révélé la découverte d’un ADN remontant à deux millions d’années – le plus ancien jamais extrait – dans des sédiments de l’époque glaciaire, ouvrant un nouveau chapitre en paléogénétique.

« Nous brisons la barrière de ce que nous pensions pouvoir atteindre en termes d’études de recherche héréditaires », a déclaré Mikkel Winther Pedersen, co-auteur d’une nouvelle étude publiée sur Mercredi dans la revue scientifique Nature.

« On a longtemps cru qu’une personne d’un million d’années était la limite de survie de l’ADN, maintenant nous sommes deux fois plus vieux » que ça, racontait la société de presse AFP.

Ils ont découvert les fragments d’ADN dans les sédiments de la partie la plus septentrionale du Groenland appelée Kap Copenhagen, a déclaré le conférencier de l’Université de Copenhague.

Les morceaux « proviennent d’un environnement nous n’en voyons nulle part sur Terre aujourd’hui », a-t-il ajouté. Congelé dans une zone isolée et inhabitée, l’ADN avait en fait été efficacement préservé.

Une nouvelle innovation a permis aux chercheurs d’identifier que les 41 pièces avaient plus d’un million d’années de plus que le premier ADN reconnu, d’un Sibérien massif.

L’ADN est le matériel autoréplicable qui apporte des informations génétiques aux organismes vivants – une sorte de plan de vie.

Ils devaient d’abord déterminer s’il y avait de l’ADN caché dans l’argile et le quartz, puis voyez s’il peut être éliminé du sédiment pour l’examiner.

L’approche utilisée « fournit une compréhension de base de la raison pour laquelle les minéraux, ou les sédiments, peuvent maintenir l’ADN », a déclaré Karina Sand, qui dirige le groupe de géobiologie de l’Université de Copenhague et qui a participé à l’étude.

« C’est une boîte de Pandore que nous allons pratiquement ouvrir », a-t-elle ajouté.

Les  » rivières traversant l’environnement ont transféré des minéraux et des matières organiques dans l’environnement marin, et cela a été s où ces sédiments terrestres ont été déposés « , a déclaré Winther Pedersen.

À un moment donné il y a environ deux millions d’années,  » cette masse terrestre sous l’eau a été soulevée et est devenue une partie du nord du Groenland « , a-t-il expliqué .

Aujourd’hui, Kap Copenhagen est un désert arctique où divers types de gisements, constitués de fossiles de plantes et d’insectes protégés en excellent état, ont actuellement été découverts.

Cependant les chercheurs n’avaient pas a tenté d’établir l’ADN des fossiles, et on savait très peu de choses sur la présence d’animaux à l’époque.

L’équipe de recherche, qui a commencé ses travaux en 2006, a maintenant permis de peindre une photo de ce à quoi ressemblait la région il y a deux millions d’années.

 » Nous avions cet environnement forestier avec des mastodontes, des rennes et des lièvres qui couraient dans le paysage, ainsi qu’un grand nombre de plantes diverses types « , a-t-il déclaré, ils avaient trouvé 102 types de plantes différents.

La présence de mastodontes était particulièrement remarquable, a-t-il ajouté, n’ayant jamais été trouvé jusqu’à présent au nord auparavant.

La découverte a également fourni aux scientifiques plus de détails sur la flexibilité des espèces.

Le mastodonte était un parent des éléphants qui a parcouru l’Amérique du Nord et l’Amérique centrale jusqu’à son extinction avec de nombreux autres grands mammifères de la période glaciaire il y a environ 10 000 ans.

Il y a 2 millions d’années, le Groenland avait des niveaux de température de 11 à 17 degrés plus chauds qu’aujourd’hui, mais à sa latitude, le soleil ne se couche pas en été ni ne se lève en hiver.

« Nous ne voyons cet environnement nulle part, ce mélange de types nulle part sur Terre aujourd’hui », a déclaré Winther Pedersen.

 » La plasticité des espèces, la façon dont les espèces sont en fait capables de s’adapter à différents types de climat, pourrait être différente de ce que nous pensions auparavant.

 » Et sans aucun doute, cela nous fait essayer de trouver des sites plus récents et plus anciens.

 » Il existe un certain nombre de sites Web différents à travers le monde qui, en fait, ont des gisements géologiques qui remontent aussi loin. Et même plus loin en arrière », a-t-il ajouté.

Source : TRTWorld et cabinets

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