vendredi, 19 avril 2024

Le Sri Lanka est confronté à la «  pire pollution des plages de l’histoire  » en raison du feu

Des tonnes de minuscules granulés de plastique provenant du MV X-Press Pearl, immatriculé à Singapour – qui couvent à l’horizon depuis dix jours – ont envahi les plages, provoquant une crise de pollution sans précédent dans ce pays insulaire.

Le Sri Lanka est confronté à une crise de pollution sans précédent alors que des vagues de déchets plastiques provenant d’un porte-conteneurs en feu frappent la côte et menacent de dévaster l’environnement local, a averti un haut responsable de l’environnement.

« C’est probablement la pire pollution des plages de notre histoire », a déclaré samedi le président de la Marine Protection Authority (MEPA) du Sri Lanka, Dharshani Lahandapura.

Des milliers de marins utilisant des pelles mécaniques ont ramassé sur les plages des tonnes de minuscules granulés de plastique provenant du MV X-Press Pearl, immatriculé à Singapour, qui couvait à l’horizon depuis dix jours.

Pollution plastique

La MEPA a déclaré que la pollution par les microplastiques pourrait causer des années de dommages écologiques à l’île de l’océan Indien.

Les minuscules granulés de polyéthylène menacent les plages touristiques et la pisciculture dans les eaux peu profondes.

La pêche a été interdite le long d’une côte de 80 kilomètres près du navire qui brûle depuis 10 jours malgré une opération internationale de lutte contre les incendies.

«Il y a de la fumée et des flammes intermittentes vues depuis le navire», a déclaré le porte-parole de la marine, le capitaine Indika de Silva, à l’agence de presse AFP.

Des barrages en plastique de couleur orange ont été installés au cas où des fuites de pétrole du navire paralysé atteignent le lagon de Negombo, célèbre pour ses crabes et ses crevettes géantes.

Des milliers de petits bateaux se sont échoués à Negombo samedi à cause de l’interdiction de pêcher.

Nettoyez une bataille difficile

La classification navale Manjula Dulanjala a déclaré que son équipe avait presque nettoyé la plage vendredi soir, mais a été choquée de la retrouver couverte le lendemain matin.

« C’est comme le coronavirus. Pas de fin en vue. Nous avons retiré tout le plastique hier, pour en voir davantage déversé par les vagues pendant la nuit », a-t-il déclaré.

Les pellets et les déchets ont été emballés dans des sacs en polyéthylène verts et blancs et emmenés par camions.

Un officier à la tête d’une autre équipe a déclaré que dans certaines parties de la plage, les microplastiques et les débris carbonisés avaient une profondeur de 60 centimètres (deux pieds).

Le pêcheur local Peter Fernando, 68 ans, a déclaré qu’il n’avait jamais vu une telle destruction.

Le tsunami asiatique de décembre 2004 a dévasté une grande partie du littoral de l’île et tué environ 31 000 personnes, mais n’a endommagé que les infrastructures côtières.

Le prêtre catholique Sujeewa Athukorale a déclaré que la plupart de ses paroissiens étaient des pêcheurs qui risquaient de devenir démunis.

«Leur besoin immédiat est de pouvoir retourner à la mer», dit-il.

« Il y a 4 500 familles de pêcheurs dans ma seule paroisse. »

Les mangroves menacées

Le pêcheur Lakshan Fernando, 30 ans, a déclaré que les gens craignaient que les déchets plastiques ne détruisent les mangroves ainsi que les coraux où les poissons se reproduisent dans les eaux peu profondes.

« Personne n’est en mesure de dire combien de temps nous aurons les effets néfastes de cette pollution », a déclaré Fernando à l’AFP.

« Cela peut prendre quelques années ou quelques décennies, mais en attendant, qu’en est-il de nos moyens de subsistance ? »

Une fuite de pétrole du navire, qui transporterait 278 tonnes de pétrole de soute et 50 tonnes de gasoil, augmenterait le risque de dévastation.

Une grande partie de la cargaison du navire, dont 25 tonnes d’acide nitrique, d’hydroxyde de sodium, de lubrifiants et d’autres produits chimiques, semble avoir été détruite dans l’incendie, ont déclaré des responsables.

Opération internationale de sauvetage en cours

Le X-Press Pearl a pris feu alors qu’il attendait d’entrer dans le port de Colombo et reste ancré juste à l’extérieur du port.

Une opération de sauvetage internationale est menée par la société néerlandaise SMIT, qui a envoyé des remorqueurs spécialisés dans la lutte contre l’incendie. L’Inde a envoyé des navires des garde-côtes pour aider la marine sri lankaise.

SMIT a également participé à l’extinction d’un pétrolier en feu au large de la côte est du Sri Lanka en septembre dernier après qu’une explosion dans la salle des machines a tué un membre d’équipage.

L’incendie du New Diamond a mis plus d’une semaine à s’éteindre et a laissé un déversement de pétrole de 40 kilomètres (25 miles). Le Sri Lanka a demandé aux propriétaires de payer 17 millions de dollars pour le nettoyage.

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