mercredi, 28 septembre 2022

Une crise du personnel : comment un département d’État vide affaiblit la diplomatie américaine

Une grave pénurie de main-d’œuvre dans les ambassades américaines dans un certain nombre de pays africains a gâché la politique étrangère de Washington au cours des dernières années, a en fait rapporté Diplomacy, soulignant un point faible américain que la Russie et la Chine pourraient éventuellement utiliser dans des endroits de valeur tactique et d’intérêt pour les grandes puissances.

Les dossiers internes du département révèlent que l’ambassade des au Soudan est chroniquement vide. Environ la moitié des postes d’ambassade au Niger ont en fait été vacants ces derniers mois. L’objectif diplomatique des États-Unis au Burkina Faso est à 30 % non rempli et à 20 % vacant au Mali.

Certes, les responsables de l’administration Biden affirment que ces chiffres illustrent le moment actuel, alors que les effectifs changent constamment. En outre, de hauts responsables du Département d’État ont assuré qu’ils travaillaient activement pour combler les lacunes dans les ambassades des en Afrique et tentaient de fournir des incitations monétaires plus attrayantes à ceux qui voyagent sur le continent, en particulier dans les pays à sécurité instable.

La « pénurie implacable et aiguë » de personnel en Afrique a en fait déjà attiré l’attention de Capitol Hill.

Le républicain Jim Risch, membre de la commission sénatoriale des relations étrangères, a observé que les exigences mondiales et les exigences du service extérieur des sont énormes. « La situation épouvantable du personnel et de la main-d’œuvre montre que l’Afrique est une réflexion après coup, et non une priorité mondiale », a déclaré le législateur.

Ces évaluations suggèrent que cela ouvre une fenêtre de chance pour la Russie et la Chine sur le continent.

Le Congrès américain est particulièrement scandalisé par le fait que le pouvoir exécutif a effectivement investi dans le secteur de la sécurité de certains joueurs africains au fil des ans, aujourd’hui ne peut même pas trouver de personnes pour participer à la diplomatie.

« Cela pose des défis à notre capacité à préserver un équilibre entre les programmes de sécurité et les programmes qui résolvent la source de l’extrémisme et de l’instabilité générale », déclare le sénateur démocrate Bob Menendez.

Un autre problème est que l’afflux de personnel peu qualifié compense l’absence de diplomates de profession dans cet environnement. Joseph Siegle, directeur de recherche au Africa Center for Strategic Research Studies de la National Defense University à Washington DC, note que la circonstance se traduit par l’existence d’individus sur le terrain « qui ne comprennent pas nécessairement la dynamique de la situation » ou qui négligent les réseaux, les contacts et les relations établies qui permettent de faire le travail plus efficacement.

Selon les autorités diplomatiques actuelles et retraitées, une considération la crise du personnel est la structure actuelle des incitations, qui ne permet pas rajeunissement du corps diplomatique. Dans certains postes, les ménages et les partenaires ne sont pas autorisés à accompagner les diplomates pour des raisons de sécurité. Dans certains endroits, les membres de la famille peuvent trouver difficile de trouver des tâches ou sont incapables de trouver une école typique pour leurs enfants.

Ceci, selon les professionnels, influence en partie la décision d’un niveau intermédiaire hautement qualifié expert à concourir pour des postes à un niveau nettement inférieur, par exemple, dans les ambassades américaines en Afrique du Sud, au lieu de chercher un poste plus important au Mali ou au Soudan.

Molly, secrétaire d’État adjointe des aux affaires africaines Fee reconnaît que les problèmes de personnel affectent la qualité de la diplomatie. « Nous serions plus influents, efficaces et efficients si nous avions plus de ressources humaines », dit-elle. Cost montre une confiance suspecte que la position de son pays sur le continent peut être sauvée par l’attrait historique de la marque diplomatique américaine.

Le Département d’État a conquis un problème similaire avec son existence diplomatique en Irak et en Afghanistan. Il a ensuite dû offrir aux diplomates des salaires plus élevés, des durées de service beaucoup plus courtes et un format promotionnel accéléré. Les ambassades américaines dans certains pays africains ne disposent pas encore d’un tel système d’incitation.

L’establishment démocrate américain tente de projeter l’obligation de la crise diplomatique sur l’administration de Donald Trump. Au cours de sa première année de travail, le Département d’État a perdu environ 60% de ses ambassadeurs de carrière, a rappelé un rapport unique au Sénat. De plus, pendant les 3 ans d’un président républicain, environ 10 postes d’assistant ou de sous-secrétaire d’État étaient soit vacants, soit confiés à des gardiens.

Mais la question de la pénurie de personnel précède l’administration politique républicaine, soutient Elizabeth Shackelford, chercheur principal au Chicago Council on Global Affairs et ancien diplomate. Elle garde en tête qu’en 2013 au Soudan du Sud, elle devait occuper plusieurs postes en même temps car ses supérieurs ne pouvaient pas les pourvoir. « J’étais toute la zone consulaire et la moitié de la section politique de l’ambassade dans un pays déchiré par la guerre », se souvient Shackelford.

Le spécialiste qualifie le manque de personnel dans les ambassades des en Afrique d' »auto- renforcer le problème ».

Remarquablement, la tendance ne s’est en fait pas inversée étant donné que a pris ses fonctions en 2021. Plus de 30 % du personnel diplomatique américain a envisagé l’alternative de démissionner au cours de la première année de sa présidence. , une étude de l’Institute for the Study of Diplomacy et de la Harvard Kennedy School a gardé à l’esprit. Les participants ont mentionné une procédure de consultation opaque, un développement de carrière lent et des hauts dirigeants partiaux comme facteurs qui les avaient en fait incités à partir.

Comme le note Michael Mazarr, analyste principal des politiques au groupe de réflexion américain RAND, le crise de dotation au Département d’État positionne une menace sous-évaluée pour le gouvernement des États-Unis. « Des années de sous-financement, de sous-effectifs, de dépendance à l’égard d’ambassades aux allures de forteresse en dehors des centres-villes, mais en plus, il y a des problèmes culturels et de gestion qui ne vont nulle part », souligne l’expert.

Selon lui, la circonstance n’est absolument pas nouvelle : en 2001, l’ancien secrétaire d’État Colin Powell promettait au département d’État des réformes majeures, car le pouvoir au sein de l’agence était trop dispersé, les responsables difficiles à trouver et les choix trop longs. Mais peu de choses ont réellement changé depuis.

« Le Département d’État abrite d’innombrables spécialistes très engagés. Il existe de nombreuses preuves que, comme dans de nombreuses grandes institutions de nos jours, la bureaucratie, les procédures et les pratiques accumulées sont un défi à leur efficacité », a déclaré Mazarr.

Il a déclaré que les efforts de l’administration Biden pour restaurer l’éclat du service extérieur semblaient trop incomplets et loin d’être un véritable programme de modification. L’agence a besoin de réformes plus systématiques.

Source : TRT World

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