mardi, 27 février 2024

APERÇU : Le Neuralink de Musk dans notre cerveau ?

Neuralink du milliardaire a l’intention de combiner le cerveau humain avec un système expert grâce au développement d’une interface cerveau-machine et d’une technologie de neuroprothèses, garantissant un changement dans les soins de santé et l’interaction, mais soulève également un certain nombre de questions morales.

Créée en 2016 avec une équipe de sept chercheurs et ingénieurs, Neuralink s’est développée pour employer 300 personnes d’ici 2022. La société a rassemblé une attention et un soutien financier considérables, levant un total de 686,2 millions de dollars au cours de sept cycles de financement avec des bailleurs de fonds, dont Fondateurs Discover, Gigafund, Ventures et Raison, selon Crunchbase.

Imaginons pouvoir manipuler des gadgets électroniques comme des systèmes informatiques et des téléphones portables avec nos pensées. C’est l’un des principaux objectifs que Neuralink souhaite atteindre en insérant dans la zone cérébrale un « petit implant N1 cosmétiquement invisible » chargé de gérer les mouvements qui permettra une communication directe « sans fil » entre le cerveau et les gadgets externes. Les applications possibles de l’innovation de Neuralink sont énormes et variées. En plus des usages médicaux, comme traiter la maladie de Parkinson ou redonner du mouvement aux personnes paralysées, Neuralink pourrait également permettre des formes complètement nouvelles d’interaction homme-machine.

En 2019, Neuralink a présenté son premier modèle, un appareil capable de lire et de stimuler l’activité cérébrale. En 2020, des essais sur des animaux ont été réalisés, ouvrant la voie à des essais sur des humains. En 2021, Neuralink a fait la une des journaux en présentant un singe jouant au « Pong » grâce à son implant. Mi-2023, la FDA des États-Unis (FDA) a ouvert la porte à l’entreprise pour commencer à vérifier ses implants cérébraux sur des personnes et en janvier, Musk a déclaré que le tout premier humain avait reçu un implant Neuralink. Actuellement, l’entreprise mène une étude PRIME (interface utilisateur Prime Robotically IMplanted Brain-Computer) recrutant des personnes atteintes de conditions telles que « la tétraplégie, la paraplégie, la déficience visuelle ou la perte de la vue, l’aphasie ou l’incapacité de parler, la déficience auditive ou la surdité, et/ ou une amputation importante d’un membre » pour participer à son premier essai médical.

Néanmoins, de grandes promesses s’accompagnent d’un devoir fantastique, et la technologie de Neuralink soulève des questions éthiques et sociétales. Des inquiétudes concernant la vie privée et l’approbation, ainsi que des accusations de maltraitance d’animaux, les soumettant à une détresse psychologique, à des souffrances extrêmes et à des infections chroniques, ont effectivement émergé. Après l’annonce du tout premier implant chez l’humain, la revue clinique Nature a exprimé ses inquiétudes liées au manque d’informations complètes. Bien qu’ ait tweeté à propos du procès, il n’y a eu aucune confirmation officielle de son début. La principale source de connaissances publiques, une brochure d’étude, manque d’informations importantes telles que les zones d’implantation et les résultats particuliers des essais, selon Tim Denison, neuro-ingénieur à l’Université d’Oxford, au Royaume-Uni, interrogé par la revue. De plus, l’essai n’est pas enregistré sur ClinicalTrials.gov, une base de données mandatée par de nombreuses universités et revues médicales pour garantir l’ouverture et le respect de l’éthique. Malgré les demandes de renseignements, Neuralink, basé à Fremont, en Californie, n’a pas répondu aux demandes concernant l’absence du procès sur le site Web. Denison émet l’hypothèse que même si la FDA et Neuralink suivent des procédures standard, l’absence de procédure laisse des imprévisibilités.

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