dimanche, 4 décembre 2022

Bright Biotech, basée au Royaume-Uni, verse 3,2 millions de dollars pour apporter des courbes de carbone à faible coût à la production de viande cultivée

Bright Biotech, basée à Manchester, a obtenu 3,2 millions de dollars dans le cadre d’un financement de démarrage sursouscrit pour commercialiser ses facteurs de croissance de la viande de culture, en utilisant des organites vitaux issus de cellules végétales qui transforment habituellement la lumière du soleil en oxygène.

Les scientifiques espèrent que la viande cultivée à partir de cellules animales isolées dans des bioréacteurs pourrait éventuellement aider à réduire la pauvreté alimentaire et à réduire les besoins mondiaux en bétail à fortes émissions. D’ici 2040, les prévisions de données citées par Bright Biotech prévoient que l’industrie pourrait valoir jusqu’à 116 milliards de dollars. Les opinions sur l’impact environnemental varient; une analyse indique que l’empreinte carbone est inférieure de 92 % à celle du bœuf, mais seulement de 17 % inférieure à celle du poulet.

Mais bien que la technologie ait fait ses preuves, le problème a été de réduire les coûts afin que la viande cultivée puisse être vendue dans le commerce. En 2013, un événement publicitaire à Londres a permis de goûter au tout premier hamburger cultivé en laboratoire, pour un coût de production de 330 000 $.

Au cours des neuf années qui ont suivi, les laboratoires ont continué à rechercher de nouvelles innovations dans la production de viande de culture.

L’une des économies de coûts potentielles les plus importantes provient du prix des facteurs de croissance à base de plantes utilisés pour développer les cellules animales, leur permettant de se développer et de se transformer en chair animale.

Comme ces facteurs de croissance entraînent une croissance exponentielle de la masse de la substance carnée, cela signifie que les réductions de coûts pourraient grandement contribuer à réduire les frais généraux, en particulier une fois que les usines de viande de culture entreront dans la production de masse.

Les chiffres fournis par Bright Biotech mettent en lumière la quantité qui devra être produite pour qu’une future industrie de la viande cultivée défie le prix de l’élevage traditionnel.

Pour sécuriser seulement 1 % du marché mondial des produits protéiques, la startup estime que les bioréacteurs auront besoin de jusqu’à trois tonnes de substances de facteur de croissance.

Aujourd’hui, ces ingrédients représenteraient au moins 55 % des coûts marginaux de la viande cultivée, ce qui les rend « plus chers en poids que les vrais diamants », a déclaré Bright Biotech.

En mars, un Le mode de prévisionl conçu par les scientifiques a révélé qu’il n’y avait que 30 % de chances que les prix des facteurs de croissance chutent en dessous de 30 % du coût global des produits carnés d’ici 2031, ce qui réduit considérablement les chances de viande de culture à grande échelle avant le milieu du siècle.

L’ampleur de ce défi fait des entreprises comme Bright Biotech un bon choix pour les investisseurs à la recherche d’actions dans de petites startups ayant des implications sociétales bien plus importantes.

Cette levée de fonds de 3,2 millions de dollars est menée par Food Lab avec d’autres contributions des investisseurs à impact Big Idea Ventures, CPT Capital et le syndicat FoodHack, ainsi que de divers investisseurs providentiels.

L’objectif est d’atteindre le marché avec une première itération du produit de Bright Biotech dans le courant de l’année prochaine.

D’ici là, cette dernière levée de fonds devrait lancer la prochaine phase du programme de R&D de la startup, axée sur l’identification d’une méthode d’ingénierie permettant de produire les facteurs de croissance de la viande de culture.

L’argent de la ronde est également affecté au recrutement de l’équipe, aidant Bright Biotech à recruter davantage de scientifiques dotés d’une expertise « de haut niveau » en biologie des cellules souches.

Le PDG et fondateur de Bright Biotech, Mohammad El Hajj, a déclaré : « Avec ce nouveau financement et notre équipe grandissante de scientifiques expérimentés et d’experts en production, nous sommes prêts pour une commercialisation rapide. »

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