mardi, 29 novembre 2022

La de véhicules autonomes Wayve lève 200 millions de dollars dans le cadre d’une ronde soutenue par Microsoft

La britannique de voitures autonomes Wayve a levé 200 millions de dollars (147 millions de livres sterling) lors d’un tour de financement soutenu par Microsoft et Virgin.

La société basée à Londres utilisera le capital pour se développer et déployer son innovation de camion autonome, qui utilise des caméras vidéo au lieu de LIDAR pour dessiner l’environnement d’une automobile.

Le tour de série B a été mené par l’ancien bailleur de fonds Eclipse Ventures, tandis que D1 Capital Partners, Baillie Gifford, Moore Strategic Ventures et Linse Capital ont offert des fonds pour la première fois.

Les premiers financiers Balderton Capital et Substance ont également fourni des capitaux, avec le soutien de Microsoft et de Virgin.

Cela apporte le financement global de Wayve à 258 millions de dollars, la clôturant un investissement financier de série A de 20 millions de dollars en novembre 2019 avant divers investissements de démarrage.

Elle a également obtenu un investissement financier de 13,6 millions de dollars de l’épicier en ligne Ocado en octobre 2021.

Bien que Wayve n’ait pas proposé d’évaluation améliorée, le financement est susceptible d’en faire le Première licorne technologique du Royaume-Uni en 2022 : une entreprise indépendante évaluée à 1 milliard de dollars ou plus.

Créée en 2017, Wayve développe une innovation qui place l’intelligence artificielle aux commandes. Sa méthode, qu’elle appelle « AV 2.0 », utilise des caméras plutôt que des LIDAR plus coûteux pour découvrir les environnements d’une voiture ou d’un camion.

« Aujourd’hui, nous avons toutes les pièces en place pour prendre ce que nous ont en fait été les pionniers et ont fait avancer l’AV2.0 », a déclaré Alex Kendall, co-fondateur et PDG de Wayve. « Nous avons en fait combiné des partenaires stratégiques de premier ordre dans le transport, l’expédition d’épicerie et le calcul, ainsi que les meilleures ressources en capital pour faire évoluer notre plate-forme d’autonomie de base, tester des articles avec nos partenaires de flotte commerciale et développer l’infrastructure pour faire évoluer AV2.0 à l’échelle mondiale. . »

Wayve a déclaré qu’il utiliserait le financement le plus récent pour embaucher davantage de chercheurs en IA afin d’établir sa plate-forme. Elle compte actuellement environ 120 employés basés dans ses bureaux de Londres et de Mountain View, en Californie.

Malgré les progrès actuels, les voitures sans conducteur entièrement autonomes sans roue de guidage appelées « niveau 5 » restent à l’écart de quelques années. La plupart des programmes pilotes se déroulent dans des conditions réglementées et avec un opérateur de sécurité humaine au volant prêt à prendre le contrôle de la voiture.

Wayve dit qu’il établit un modèle de niveau 4 pour les voitures de voyageurs et les stratégies d’expédition, ce qui implique le le véhicule est entièrement autonome, mais la conduite peut toujours prendre le volant si nécessaire.

Les applications d’IA ont besoin de gros volumes d’informations pour entraîner les algorithmes : plus il y a de données, plus la sortie est précise. Wayve s’est associé à des entreprises exploitant des flottes de camions de livraison, composées d’épiciers Ocado et Asda, pour recueillir des données de conduite afin d’améliorer l’innovation IA de Wayve. Wayve a récemment conclu une collaboration avec l’entreprise de livraison de colis DPD.

Le cycle de financement actuel de Wayve fait suite à une année record de financement technologique au Royaume-Uni, avec des VC investissant 18,55 milliards de livres sterling rien qu’à Londres.

« [Wayvo] suit les traces de 29 entreprises qui ont atteint une évaluation de plus d’un milliard de dollars l’année dernière, portant le nombre total de licornes à plus de 100 », a déclaré Gerard Grech, PDG fondateur de Tech Nation. « Mais contrairement aux 100 premières licornes technologiques – dont la valeur provient en fait du mobile, du social et de la zone – les 100 prochaines licornes technologiques seront composées d’entreprises comme Wayve qui utilisent des innovations innovantes telles que l’intelligence artificielle, la robotique, la et l’informatique quantique. »

Chris Philp, ministre du numérique au ministère du numérique, de la culture, des médias et des sports, a déclaré : « C’est fantastique de voir des investisseurs du monde entier soutenir nos ingénieuses startups locales avec des millions d’investissements… Le Royaume-Uni continuera d’être le leader européen de la technologie et de l’IA en 2022. »

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