samedi, 26 novembre 2022

WeWALK lève 1,7 million de livres sterling pour une «canne intelligente» pour aider les malvoyants

WeWALK, dont le siège est à Londres, a obtenu un financement de 1,7 million £ de la part de UK Research and Innovation (UKRI) pour sa « canne intelligente » qui utilise la vision par ordinateur pour aider les personnes malvoyantes à se déplacer dans les espaces très fréquentés.

Le capital a été attribué dans le cadre du Healthy Aging Challenge de l’UKRI. WeWALK s’associera à l’Imperial College de Londres et au Royal National Institute of Blind People (RNIB).

« La vision par ordinateur a un potentiel illimité pour résoudre les problèmes de mobilité rencontrés par les malvoyants et les personnes âgées, de l’identification de points de repère à la navigation dans des espaces complexes », a déclaré Kürşat Ceylan, co-fondateur de WeWALK.

L’entreprise a créé une canne intelligente qui utilise des capteurs à ultrasons pour aider les personnes malvoyantes et peut être associée à une application mobile pour offrir une navigation guidée par la voix.

« Nos connaissances spécialisées et celles de nos partenaires, qui ont une compréhension approfondie de la manière de surmonter les obstacles à l’utilisation de la technologie de la mobilité, fournissent une plate-forme idéale pour développer de nouvelles solutions efficaces », a ajouté Ceylan.

Le NHS dit qu’il y a plus de deux millions de personnes au Royaume-Uni qui vivent avec une perte de vision et 340 000 aveugles ou malvoyants enregistrés.

WeWALK utilisera le financement pour promouvoir l’utilisation de la navigation assistée par ordinateur et rendre sa technologie plus accessible.

Robin Spinks, directeur principal, accessibilité numérique, RNIB, a déclaré : « Nous serons fortement impliqués dans les tests utilisateurs en travaillant avec un grand groupe de personnes aveugles et malvoyantes pour exploiter leur expérience vécue au quotidien.

« Nous travaillerons également avec notre équipe d’expérience utilisateur pour développer un produit révolutionnaire qui améliorera la vie des personnes malvoyantes dans le monde entier. »

Fondée en 2017, la société a également développé une application pour smartphone qui propose une navigation guidée par la voix. Il a précédemment travaillé avec Microsoft sur la recherche et développement de sa canne intelligente.

« Tout au long de ce projet révolutionnaire, nous utiliserons certaines des technologies de détection et d’analyse les plus sophistiquées, y compris l’IA et l’apprentissage automatique, pour réaliser nos ambitions », a déclaré le professeur Washington Ochieng, chef du département de génie civil et environnemental, Imperial College de Londres.

Les autres récipiendaires du Healthy Aging Challenge de l’UKRI sont l’application de changement de comportement Holly Health, qui a reçu 540 000 £.

Another is Lifted, une plateforme de soins à domicile qui a reçu 1,3 million de livres sterling de la part de l’organisme public.

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