mardi, 10 mai 2022

Amazon Alexa est-il un succès ?

Amazon aime se vanter qu’il y a « plus de 900 000 développeurs Alexa inscrits qui ont développé plus de 130 000 compétences Alexa », mais il est toujours vrai qu’il est essentiellement difficile d’utiliser plus d’une petite poignée de ces compétences . Par conséquent, il n’est pas surprenant que Priya Anand, après avoir examiné les fichiers internes d’Amazon indiquant que les informations ralentissent le développement dans les appareils Alexa, ait conclu que le problème le plus important d’Alexa est « les gens ne trouvent tout simplement pas Alexa aussi bénéfique ». vrai et faux. Un certain nombre d’entre nous ont en fait découvert une grande utilité dans Alexa, bien que dans de petites fonctions discrètes. Comme le recommande un ancien cadre de Microsoft, le secret du succès futur d’Alexa pourrait bien être de créer des fans extrêmement fidèles de ces petites fonctions, au lieu d’essayer de nous impressionner avec 129 995 compétences Alexa que nous ne trouverons jamais ou n’utiliserons jamais.

Vous n’aviez qu’une tâche…

Pendant de nombreuses années, notre Amazon Echo a habité un coin de notre comptoir de cuisine, notre génie numérique toujours vigilant à notre commande vocale. Ces commandes, néanmoins, sont très minimes. « Alexa, mets un minuteur à tarte sur 40 minutes. » « Alexa, joue ‘Lady from the North’ de Muzz. » « Non, Alexa, j’ai dit PLAY THE TUNE ‘GIRL FROM THE NORTH’ BY THE BAND MUZZ! » Etc. Très standard. Nous restons dans la cuisine, nous cuisinons, nous avons besoin de minuteries et parfois de musique (ou Audible) pour nous accompagner. Cela représente 98 % de notre utilisation d’Alexa.

Il y a de fortes chances que vous soyez exactement le même. Comme le pense l’analyste Benedict Evans, « Alexa a fini par être un radio-réveil à commande vocale avec une faible rétention. » Faible à quel point? Selon les documents internes d’Amazon, il y a eu des années où 15 à 25 % des tout nouveaux acheteurs n’utilisaient plus activement leur gadget Alexa dès la deuxième semaine. Oups.

Pour ceux qui ont déterminé une tâche discrète et répétable, Alexa vaut sa très petite dépense. Comme le note un commentateur du tweet d’Evans, « J’ai divers gadgets intelligents pour la maison : la plupart des lumières dans ma maison, des ventilateurs, une serrure de porte d’entrée, un ouvre-porte de garage, des thermostats, de nombreuses prises, des caméras, etc. Nous utilisons Alexa pour gérer tous ces appareils. sur [une] base par heure. Cependant, sans tout cela, j’aurais cessé de l’utiliser au bout de 2 semaines. « 

Cela montre un autre des points d’Evans :  » L’idée fausse sous-jacente était que les individus pensaient qu’ils étaient en quelque sorte voyant l’IA générale et je n’ai pas compris qu’un « assistant vocal » est simplement un arbre téléphonique activé par la voix. » Amazon a-t-il sur-vendu les possibilités d’Alexa ? Certainement possible.

Faites cette tâche bien mieux

Brian Hall le pense. Hall, qui dirige maintenant le des articles chez Cloud, mais qui a passé des années chez Microsoft à gérer l’activité Surface de l’entreprise (pour ne citer que quelques éléments), pense qu’Amazon ne s’est pas suffisamment concentré sur les utilisateurs potentiels à forte valeur ajoutée pour Alexa. « Il est si facile de croire que vous avez l’innovation et que les cas d’utilisation la trouveront. Dans certains cas, cela fonctionne. Le plus souvent, vous devez vous concentrer sur qui doit utiliser le produit et le rendre essentiel, puis grandir à partir de là. » il argumente. « Alexa n’a absolument pas réussi à le faire. »

Il continue, Amazon pourrait se concentrer sur le fait de rendre Alexa formidable pour la zone de cuisson (ce qui correspond à mon cas d’utilisation). Je cuisine beaucoup et j’aimerais pouvoir demander des conseils sur les recettes plutôt que de numériser un livre de cuisine ou de réveiller en permanence mon ordinateur portable ou mon téléphone pour voir le nombre de cuillères à soupe de levure chimique que je dois ajouter. Ce type d’engagement génère une énergie plus profonde et une confiance beaucoup plus grande envers Alexa.

Hall déclare que cela devrait être le but, plutôt que de courir après les ventes unitaires d’Alexa : « Si je dirigeais [Alexa], je découvrirais le Les fans véritables, faites-en des fans encore plus grands, aidez-les à découvrir les prochaines personnes qui doivent être fans, et développez-les. Ils ont couru après les ventes unitaires et le faible engagement, et cela se révèle maintenant.  » Pour ceux qui ont actuellement un appareil Alexa, vous savez qu’Amazon a essayé d’améliorer l’engagement en demandant à Alexa de recommander toutes sortes de choses que vous ne voulez certainement pas (« Avez-vous compris que je peux lire votre calendrier pour la journée ? « ) et proposer des choses qui semblent nécessaires, comme acheter des choses sur Amazon.com.

Le conseil de Hall semble sage : allez très loin sur quelques petites choses. Lorsque j’ai discuté pour la première fois d’Alexa en 2017, l’entreprise avait déjà accumulé 15 000 compétences Alexa, ce qui semblait être beaucoup 14 995. À peine 4 ans plus tard, nous sommes à 130 000, soit près de neuf fois plus. Des gens comme mon épouse s’inquiètent des implications sur la vie privée de ce génie toujours à l’écoute et plutôt incompétent.

Si dans 4 ans de plus, Amazon a prospéré en nous donnant 1,1 million de compétences Alexa, mais pas de dépendance plus profonde à l’égard d’aucune un, ou un couplage étroit de quelques-uns pour une circonstance donnée, comme un cuisinier dans la cuisine, alors des personnes comme ma femme abandonneront simplement l’expérience Alexa. Pour une division qui coûterait 4,2 milliards de dollars pour fonctionner, c’est une expérience coûteuse qui a cessé de fonctionner.

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