samedi, 1 octobre 2022

Ce que les développeurs de logiciels doivent savoir sur la conception

Crédit : Dreamstime

Solei est un concepteur d’applications logicielles devenu investisseur. En tant qu’ancien superviseur de fonds et maintenant investisseur providentiel, il a en fait soutenu certaines des startups technologiques les plus efficaces de ces dernières années, notamment Figma, Vanta et Vercel.

Soleio a une formation en design, y compris en travail chez et Dropbox où il a dirigé les premiers efforts de conception. Je lui ai parlé de ses expériences de création pour les débuts du Web, de la façon dont les entreprises technologiques efficaces abordent le design, de sa participation avec Figma et Vercel, et de la façon dont une profession dans la conception de logiciels a abouti à une carrière dans l’investissement.

Matthew Tyson : En tant que programmeur, je dois avouer que le style est un art sombre pour moi. Je reconnais un bon design quand je le rencontre, et je peux développer toutes les structures logiques pour le soutenir, mais c’est tout. Pouvez-vous me dire ce qu’un designer doit savoir sur le style et comment vous avez développé un enthousiasme pour celui-ci ?

Soleio : certitude. J’ai fait mes débuts au cours de mes étés au lycée en tant que stagiaire travaillant sur une publication d’anciens élèves. Cette tâche m’a initié à la publication assistée par ordinateur – la procédure de bout en bout consistant à développer du matériel, à produire des supports visuels et composés, puis à le modifier et à le mettre en page pour l’impression.

Plus tard, à l’université, j’ai joué cette expérience de travail dans le développement Web grâce à une copie empruntée de Macromedia Dreamweaver, un outil qui présentait le développement de sites Web aux concepteurs familiarisés avec la publication assistée par ordinateur. Je suis tombé amoureux de la création d’éléments pour le Web et j’ai passé mes nuits et mes week-ends à apprendre HTML, Flash, et plus tard CSS, JavaScript et PHP.

Mon enthousiasme pour le style découle de l’étude et de la rétro-ingénierie du travail d’autres personnes créant des expériences Web. Des individus comme Joshua Davis et Dan Cederholm.

En particulier, j’étais fasciné par l’émergence des applications Web. À l’époque, il est apparu que la distribution d’applications logicielles au moyen du navigateur Web allait être la prochaine grande étape de la technologie client. Après que a annoncé Gmail, l’un des premiers exemples de cette transition, j’ai décidé de déménager à San Francisco pour tenter de devenir designer et designer indépendant.

Tyson : Vous avez fait beaucoup du premier style sur Facebook. Comment était-ce de faire partie de ce moment décisif pour le Web ?

Soleio : a été la toute première start-up de médias sociaux à se considérer principalement comme un entreprise innovante. En tant que tel, nous nous sommes concentrés sur l’embauche de personnes vraiment techniques. Il s’agissait des premiers designers là-bas, qui ont tous écrit le code de production et contribué directement à la construction des premiers articles.

Notre travail en tant que designers couvrait l’ensemble du cycle de développement des articles, de la conceptualisation et du prototypage des premières idées, à la création et à la coder les fonctionnalités. Nous sautions généralement entre les conversations sur la stratégie produit et l’architecture pour peaufiner la conception de l’interface utilisateur visuelle afin de posséder les aspects essentiels de l’avancement du front-end. A ma connaissance, nous avons été la toute première start-up à utiliser le terme « item design » dans le cadre de la production d’application logicielle.

Notre point de vue était que pour être pertinent dans une culture rapide et extrêmement technique comme Facebook, le groupe de style devait travailler avec soin avec l’ingénierie pour aider tout le monde à déménager beaucoup plus rapidement. Je n’ai pas totalement compris à quel point cette technique était inhabituelle à l’époque où il était beaucoup plus courant pour les groupes de suivre une approche en cascade pour le développement d’articles.

Nous étions des concepteurs qui pouvaient livrer.

Tyson : Après Facebook, vous avez travaillé chez Dropbox, en quelque sorte jusqu’à gérer les efforts de conception. Comment s’est passé votre passage à la direction ?

Soleio : Ce fut une transition agitée, pour être honnête. Quand j’ai commencé chez Dropbox à plein temps, je rejoignais une start-up qui existait déjà depuis quatre ans. Ils avaient une culture et une approche préexistantes de l’évolution et du style des produits.

De plus, le succès commercial de Dropbox était le résultat d’une proposition de valeur extrêmement variée pour les consommateurs. Les gens ont payé Dropbox pour protéger leurs fichiers numériques les plus précieux. Personne ne souhaitait prendre conscience de « bouger rapidement et casser les choses » parce que le contexte : ni les consommateurs ni les employés.

Ce nouvel environnement de travail m’a forcé à faire face à des hypothèses de longue date sur ce qui a fait le succès de culture du style et d’examiner attentivement ce que nous devions cultiver chez Dropbox en revanche. Cela a également suggéré que je devais m’adapter à une équipe qui s’en tenait à un ensemble de valeurs différentes et recherchait des qualités de leadership différentes de ce que Facebook récompensait. J’avais besoin de savoir quand abandonner mes expériences antérieures et quand adhérer à mes armes.

En tout, ce fut une période de croissance et de développement personnels rapides. Nous avons fait de Dropbox un endroit attrayant pour les designers et nous avons construit une équipe populaire dans l’industrie. Si je faisais une liste de toutes les personnes qui ont créé pour cette entreprise, elle contiendrait un who’s who des talents du marché.

Mon expérience chez Dropbox m’a conduit à une théorie plus basique de ce qui fait les équipes de conception et les startups efficace.

Tyson : Je pense que votre tout premier pas dans l’investissement a été avec Figma, où vous avez investi et travaillé en tant que consultant. Était-ce en tant qu’ange ?

Soleio : Mes débuts en tant qu’investisseur ont en fait commencé l’année où j’ai quitté Facebook. Peu de temps après mon départ, j’ai été approché par un complice de copains et associés qui avait également quitté l’entreprise et avait besoin d’aide pour recruter des designers pour leurs propres startups. Ils avaient tous la même question : comment a-t-il réussi à embaucher des concepteurs de logiciels ?

Naturellement, j’avais des opinions bien arrêtées sur la question, car de tout le temps et l’énergie que j’avais consacrés au recrutement de style dans mes dernières années là-bas. L’embauche de concepteurs a fini par être aussi essentielle au succès de l’entreprise que l’avancement des produits. En cours de route, j’ai découvert une passion pour le repérage de talents : découvrir des designers exceptionnels dans des endroits inattendus et les persuader de rejoindre Facebook.

Je ne savais pas, mes conversations avec ces tout nouveaux fondateurs sur la façon de construire grands groupes de design ont abouti au deuxième acte de ma carrière : m’associer à des startups en tant qu’investisseur et consultant. Dropbox a été l’un de mes premiers investissements. Le fait de conseiller cette équipe m’a finalement conduit à m’engager à plein temps en tant que responsable du design fin 2012.

Qu’en est-il de Figma ? Avance rapide jusqu’en 2014… J’ai eu l’occasion d’accueillir Dylan Field au siège social de Dropbox pour une conversation pendant le déjeuner sur sa start-up, qui était encore furtive. Dylan m’a été présenté par Ryan Kaplan, un collègue de Dropbox et camarade de classe de Dylan.

Dylan a apporté son ordinateur portable avec lui à la cafétéria et m’a présenté quelques démonstrations loufoques de WebGL avant de me montrer les premiers modèles de leur marque. nouvel élément – un éditeur de conception collectif basé sur le Web.

Je me souviens très bien de cette discussion car un certain nombre de choses se sont verrouillées dans ma tête lorsque Dylan a expliqué leurs plans.

Au départ , j’étais personnellement en train de relever le défi de gérer une grande équipe qui utilisait 2 outils différents pour créer et gérer les propriétés de conception, Photoshop et la nouvelle application Sketch. Cette dichotomie a conduit à beaucoup de travail redondant et coûteux.

Deuxièmement, j’ai senti que Photoshop et Sketch étaient essentiellement des outils pour un seul joueur et ne reflétaient donc pas la façon dont le style était vraiment fait, c’est-à-dire en collaboration, comme sport collectif. Plusieurs concepteurs collaboraient généralement en petits groupes sur des tâches partagées.

Figma a résolu ces deux problèmes en utilisant le navigateur Internet moderne pour alimenter une expérience multijoueur en temps réel qui était plus facilement accessible aux personnes qui travaillaient avec des concepteurs en plus des concepteurs eux-mêmes.

C’était une idée substantielle qui n’était pas immédiatement évidente pour beaucoup de gens qui ont créé des applications logicielles. Je pensais que Figma pouvait mener une révolution axée sur les outils qui changerait la façon dont les startups pensaient et pratiquaient le style.

Le groupe Figma avait encore une montagne de travail devant lui, mais ses aspirations et sa technique étaient trop attrayantes pour négliger. J’ai eu la chance de les rejoindre en tant que financier et consultant plus tard cette année-là. J’ai aidé les co-fondateurs à travailler avec et à encadrer les premiers designers. J’ai également encouragé le groupe sur leur article préliminaire et leurs stratégies de mise sur le marché – dans certains cas, jouant même le rôle du tout premier évangéliste de style de Figma.

Mon accord avec Figma a scellé la façon dont je voulais travailler avec les start-up avancent. J’ai choisi de quitter mon poste à temps plein chez Dropbox et de commencer une toute nouvelle carrière en tant qu’investisseur à temps plein. Cela semblait être le niveau d’abstraction idéal pour agir sur le domaine du style tout en soutenant plusieurs groupes à la fois.

Tyson : Vous êtes également un ange financier à Vercel. Je suis un grand fan de Vercel. Chaque fois que je déploie une application sur une infrastructure internationale en un seul clic, je souris d’admiration. Comment avez-vous accepté de travailler avec eux ?

Soleio : Vercel est un exemple ravissant de la façon dont l’investissement dans les start-up est principalement une profession relationnelle. J’ai d’abord rencontré Guillermo Rauch lorsque Dropbox était en pourparlers pour acquérir son ancienne start-up Cloudup. Son groupe est venu sur notre lieu de travail pour une série d’entretiens, mais c’était comme s’ils nous évaluaient autant que nous les évaluions.

Lors de notre première discussion, Guillermo et moi avons vu que nous étions incroyablement aligné sur la philosophie et le style de l’article. Il a un goût impeccable, un fort penchant pour l’action et un état d’esprit de hacker.

Malheureusement, Dropbox n’a pas remporté cette acquisition. Cependant, Guillermo et moi avons accepté de rester en contact, et quand il s’est lancé dans la création de ZEIT (aujourd’hui Vercel) quelques années plus tard, j’ai apprécié d’être parmi ses premiers chèques providentiels.

J’ai compris que Guillermo était un fondateur qui à la fois appréciait le style et avait une vision de principe sur la façon de développer des logiciels à partir de ses expériences directes en tant que concepteur. Il est un exemple traditionnel de la façon dont la pensée claire est souvent le précurseur d’un style et d’une innovation formidables.

Tyson : L’investissement dans les start-up est avant tout une profession relationnelle – vraiment intrigant . Je dois vous demander maintenant, quelle est votre philosophie ou méthode d’investissement ? Comment reconnaissez-vous et examinez-vous ces entreprises fantastiques ?

Soleio : Malgré le fait que j’ai maintenant 10 ans dans ce métier, je me sens toujours aussi même si je suis vraiment au début de ma pratique. Je programme donc le droit de développer ma réflexion ici !

Ces jours-ci, je me soucie principalement d’entendre comment les fondateurs pensent de leur stratégie concurrentielle et comment cette méthode correspond à une feuille de route commerciale. Il a besoin de fondateurs pour articuler à la fois une opportunité de marché significative et des voies possibles pour créer et capturer la part du lion de la valeur.

Certains financiers voient cela comme un exercice de recherche de problèmes et de recherche de solutions. Cependant, je le vois plus comme une séance d’entraînement pour collecter et exercer le pouvoir.

Une méthode réussie ne peut pas se faire aux dépens des clients ou des partenaires de service, ni grâce à de gros efforts seuls. En son cœur, une technique compétitive devrait être une vision et un plan de création de valeur à long terme dans un monde dynamique. Une stratégie pour gagner énormément qui fait également le point sur ses capacités actuelles et sa position sur le marché.

Je crois que Richard Rumelt l’a dit le mieux quand il a écrit « un maître stratège est un designer. »

Tyson : Ce tweet est une sorte d’appel aux armes sur l’identité, le style et les nouveaux quartiers en ligne. Pouvez-vous développer? Y a-t-il un conseil vers une identité Web3 ici ?

Soleio : J’ai une théorie de travail selon laquelle davantage de communautés en ligne existeraient si les individus avaient un accès beaucoup plus facile à des identités alternatives que leur moi IRL. C’est l’un des principaux facteurs limitant la façon dont les idées et les relations se forment aujourd’hui.

La simple réalité de la question est qu’une grande partie des connaissances mondiales est encore liée à l’intérieur de communautés fermées. Augmenter le nombre et l’accès aux quartiers en ligne peut avoir un effet remarquable sur ce que nous pouvons découvrir et réaliser.

Je vois cela moins comme une avancée du Web3 que comme un développement naturel pour le Web à l’avenir– en particulier dans la perspective de la généralisation de l’informatique spatiale (AR / VR). La façon dont nous fournissons dans les mondes immersifs et virtuels devrait ressembler et fonctionner très différemment de la façon dont nous fournissons dans le monde réel.

Je suis ravi d’avoir réellement soutenu une en particulier qui a un point de vue remarquable sur le type de l’expérience du produit peut ouvrir cette chance latente. Je partagerai plus quand ils seront prêts à le faire.

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