jeudi, 16 juin 2022

La Commission du commerce fait appel d’une amende record de 2,25 millions de dollars contre Vodafone NZ

Anna Rawlings (Commission du commerce)

Crédit : fourni

La Commission du commerce a en fait interjeté appel devant la Haute Cour contre un montant record de 2,25 millions de dollars très troublé par Vodafone NZ le mois dernier.

L’amende a été appliquée après que le tribunal a conclu que Vodafone s’était mis en colère sous le Fair Trading Act tout au long de sa campagne de haut débit FibreX.

Le régulateur de la concurrence a déclaré que si la peine prononcée par le tribunal de district d’Auckland le 14 avril était la plus lourde jamais infligée en vertu du Fair Trading Act, elle était  » manifestement insuffisante ».

La commission avait initialement demandé une amende de 5,8 millions de dollars.

La présidente de la commission du commerce, Anna Rawlings, a déclaré que la commission soutiendrait que l’amende ne reflétait pas correctement la gravité de l’infraction, ni la taille et les fonds de Vodafone.

La commission soutiendra également que la conduite de Vodafone était délibérée, plutôt que grossièrement négligente, et lui a permis de réaliser des gains commerciaux importants.

« La commission considère que cette affaire soulève des questions cruciales concernant au respect du Fair Trading Act « , a déclaré Rawlings.

« Les amendes infligées pour ce type de colère devraient être suffisamment substantielles pour empêcher Vodafone et d’autres grandes entreprises de se livrer à ce type de comportement à l’avenir. « 

La commission a déclaré qu’elle voyait des avantages à clarifier l’application à l’affaire Vodafone du choix de la Cour d’appel en 2020 contre Steel & Tube, qui a établi un cadre pour les décisions de condamnation en vertu de la loi.

« Nous soutiendrons que le tribunal de district n’a pas utilisé l’élévation appropriée pour s’assurer que les grands montrent suffisamment la colère d’une grande entreprise transgresseur comme Vodafone », a déclaré Rawlings.

La commission demandera également à la Haute Cour de réévaluer les preuves fournies par des clients spécifiques concernant le préjudice qu’ils ont subi à la suite des violations de Vodafone.

Vodafone a été condamné, à l’issue d’un procès de deux semaines, pour un comportement susceptible de tromper les consommateurs en leur faisant croire que FibreX était un service haut débit fibre jusqu’au domicile, alors que ce n’était pas le cas.

Vodafone a également plaidé coupable à des accusations liées à son vérificateur d’adresse en ligne, qui recommandait aux consommateurs que FibreX était le seul service haut débit disponible à leur adresse, alors que ce n’était pas réel.

« La promotion de Vodafone FibreX a rejeté les clients de la possibilité de faire une option éclairée sur FibreX ou de sélectionner le type de large bande le plus approprié à leurs besoins », a déclaré Rawlings.

Cela a également eu un impact sur les concurrents pour la fourniture de services à large bande en Nouvelle-Zélande, a indiqué la commission. En faisant croire aux consommateurs que FibreX était de la fibre jusqu’au domicile, Vodafone s’est offert un avantage injuste par rapport à ses concurrents qui vendaient de la vraie fibre, y compris les entreprises régionales de fibre et d’autres vendeurs.

Environ 250 000 foyers à Wellington, Kapiti et Christchurch ont été ciblés par la campagne FibreX de Vodafone.

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