vendredi, 9 décembre 2022

L’acquisition de VMware par Broadcom suscite l’inquiétude des clients

Raghu Raghuram (PDG– VMware)

Crédit : VMware

La centrale de puces Broadcom vient d’annoncer récemment son intention d’acquérir VMware, le leader de la virtualisation, pour 61 milliards de dollars. En raison de l’historique de performance moins qu’excellent de Broadcom avec les acquisitions précédentes (CA Technologies en 2018 et Symantec en 2019), les entreprises clientes de VMware ne sont pas étonnamment stressées.

« Suite aux achats de CA et de Symantec, Broadcom a augmenté ses prix , a diminué le support et a cessé d’acheter de l’innovation », déclare Tracy Woo, analyste senior chez Forrester. « Les clients VMware seraient bien avisés d’avoir un plan de sortie », a-t-elle averti.

L’expert d’IDC Stephen Elliot voit les choses d’une manière différente. Plutôt que de conseiller aux consommateurs de VMware d’identifier les sorties, Elliot pense que les clients devraient « redoubler d’efforts » dans leur relation avec le fournisseur, en s’orientant vers une collaboration commerciale plus tactique.

De toute façon, l’accord ne devrait pas être officiellement conclu avant la fin de 2023, de sorte que les entreprises peuvent adopter une technique d’attente avant de faire un choix.

Broadcom tente d’assurer les clients et les employés de VMware

Les dirigeants de Broadcom et de VMware comprennent les problèmes et ont en fait énoncé toutes les choses idéales, garantissant que ce sera divers cette fois.

« Nous abordons la phase de planification post-clôture de la procédure de transaction avec un esprit ouvert, tout en tirant les enseignements de nos précédentes acquisitions de CA et Symantec Business », a déclaré Broadcom dans un message.

Et lors d’une récente conférence au centre-ville, le président de VMware, Sumit Dhawan, a tenté de résoudre les préoccupations des 35 000 travailleurs de VMware. « Ne supposons pas… que simplement parce qu’ils ont réellement fait ce qu’ils ont fait avec Symantec et CA, c’est quelque chose qu’ils prévoient de faire avec VMware puisque nous avons en fait entendu plutôt le contraire jusqu’à présent », a déclaré Dhawan.

Broadcom insiste fermement sur le fait qu’elle valorise les technologies de VMware en plus des relations solides de VMware avec les consommateurs professionnels, les hyperscalers, les intégrateurs de systèmes et les partenaires de distribution. « Nous ne souhaitons rien changer à cela, et en fait, nous souhaitons accueillir ces relations », déclare Broadcom.

La société garantit que l’accord sera finalement un avantage pour les consommateurs, en leur donnant « plus d’options et de polyvalence pour créer, exécuter, gérer, connecter et protéger des applications standard et modernes à grande échelle dans des environnements diversifiés et distribués. »

Broadcom supprimera-t-il le développement de VMware ?

Un avertissement potentiel est l’objectif spécifié de Broadcom d’augmenter le revenu annuel de VMware de 4,7 milliards de dollars à 8,5 milliards de dollars en trois ans. Broadcom rivalise pour y parvenir en « se débarrassant des fonctions générales et administratives dupliquées dans le personnel, le financement, le juridique, les centres et l’infotech ».

Woo de Forrester est sceptique.

« La suppression des fonctions de back-office en double ne représente pas les près de 4 milliards de dollars de revenus supplémentaires recherchés par Broadcom. De quoi d’autre auront-ils besoin pour réduire ? » L’inquiétude est que Broadcom amènera le scalpel à d’autres endroits, tels que le support client et la R&D.

Si la vision de Broadcom d’une centrale informatique complète, du mainframe à la périphérie doit devenir une réalité, le l’entreprise devra investir non seulement dans des emplois à forte valeur ajoutée, comme Broadcom l’a suggéré, mais aussi dans des initiatives VMware qui gagnent du terrain, comme son application logicielle de gestion de conteneurs, Tanzu.

Peut-être , le vaste portefeuille de produits, les dépendances existantes de l’entreprise et les canaux de vente combinés permettront au tout nouveau VMware d’atteindre cette poussée de développement rapide sans réduire les effectifs, le support ou le développement, mais presque doubler les revenus en trois ans est un objectif ambitieux.

De plus, il y a les antécédents de Broadcom en matière de prix de randonnée, de réduction des budgets d’exploitation et de réduction de l’assistance après les acquisitions, un historique de performances qui, selon une enquête de 451 Research, met déjà à l’épreuve les clients existants de VMware.

L’étude de plus de 300 leaders de l’innovation, qui a été menée après la révélation de l’acquisition, a révélé que si de nombreux leaders technologiques pensent qu’il pourrait sans aucun doute y avoir des synergies entre les deux sociétés, 40 % des participants avaient des sensations défavorables sur le projet proposé offre.

La principale préoccupation des répondants était la même que celle exprimée par les experts : que Broadcom supprimerait l’innovation.

Broadcom traitera-t-il VMware d’une manière différente de ses autres acquisitions ?

Plusieurs facteurs pointent vers un avenir qui ne suit pas nécessairement les antécédents de Broadcom avec les acquisitions précédentes. Le premier est l’échelle.

Avec un coût d’achat de 61 milliards de dollars, VMware est de loin la plus grosse acquisition de Broadcom à ce jour, ce qui exerce une pression extrême sur Broadcom pour en faire une opération en croissance et durable, plutôt que de la traire à sec, comme Broadcom l’a fait été impliqué dans ses achats antérieurs.

L’élément suivant est l’existence de la solide communauté de partenaires de VMware. Broadcom doit établir des relations avec des partenaires de distribution, sinon une grande partie de la valeur de VMware pourrait s’évaporer rapidement.

Le moment de l’accord entre également en jeu. VMware était en fait passé du statut de fournisseur de virtualisation de serveurs à celui de conteneurs, d’offres multi-cloud et d’éléments hyperscaler, donc une feuille de route qui intègre les propriétés existantes de Broadcom en matière de réseau, de sécurité et d’AIOps avec les constructions de portefeuille de VMware sur une transition déjà en cours.

Une différence significative avec cette acquisition est que les éléments VMware ne se complètent pas avec ceux de Broadcom. « Il n’y a pas beaucoup de chevauchement dans les portefeuilles de ces 2 entreprises », déclare Elliot. « Pour Broadcom, tout ce que VMware donne au tableau est additif. »

Les technologies VMware sont actuellement profondément ancrées dans la majorité des entreprises, et les relations avec les clients de l’entreprise ont tendance à être bien considérées. « VMware est très collant », ajoute Elliot. « Broadcom comprend cela, et ils souhaitent conserver ou même développer cette adhérence. »

Elliot affirme que la position distincte de VMware en tant que pionnier de la virtualisation avec une base de clients massive et dévouée rend cet accord extrêmement différent de l’ancien Broadcom acquisitions, qui se chevauchaient davantage et concernaient des secteurs de marché plus marchands.

« Vous faites une offre comme celle-ci pour transformer votre service, stimuler la croissance, créer une meilleure relation avec les clients », a déclaré Elliot. « La mentalité de Broadcom est qu’ils ont beaucoup à apprendre de VMware. VMware a des pratiques d’exploitation qui sont remarquables et pourraient affecter l’avenir de Broadcom. »

Une fuite des cerveaux va-t-elle humidifier l’affaire ?

Dans un centre-ville de VMware peu de temps après l’annonce de l’accord, l’une des premières questions posées par Betsy Sutter, directrice des ressources humaines de VMware, a été posée par un employé qui a demandé : « Pourquoi devrais-je rester ? » L’implication est que si Broadcom supprime VMware pour les pièces, les ingénieurs de classe mondiale, les experts en assistance, les ventes et le partiront.

Sutter a contesté l’installation, mentionnant que l’acquisition pourrait ouvrir des opportunités pour les deux membres du personnel. et les consommateurs.

Plusieurs des principaux dirigeants de VMware ont déjà quitté l’entreprise, des employeurs de fournisseurs de technologies concurrents ont fait le tour, et il y a beaucoup de rumeurs sur un prochain exode du personnel chez VMware.

« L’acquisition devrait se terminer vers 2023, ce n’est donc en aucun cas une offre conclue. Les troubles internes chez VMware pourraient poser des problèmes », note Woo.

Des synergies pourraient s’ouvrir conceptions d’entreprise flambant neuves

Un signe que Broadcom est important d’investir dans VMware est que le fabricant de puces a en fait révélé que le groupe d’applications logicielles de Broadcom sera rebaptisé VMware après la conclusion de l’accord.

« Si Broadcom et VMware peuvent combiner leurs forces hs, non seulement la combinaison du portefeuille avantagera les clients, mais les synergies entre ces différents produits pourraient ouvrir de nouveaux modèles d’organisation », a déclaré Elliot.

Broadcom a pour vision de se transformer en une centrale d’applications logicielles qui sur lesquels les consommateurs professionnels peuvent compter, des ordinateurs centraux à la mise en réseau, en passant par la sécurité, la virtualisation et l’informatique de pointe.

VMware lui-même avait poursuivi des initiatives multi-cloud et de conteneurs, telles que Project Arctic et Tanzu Kubernetes, qui s’alignent sur la vision Broadcom a pour l’avenir de son groupe de logiciels d’entreprise.

L’idée est que la suite d’applications logicielles existante de Broadcom, qui comprend des solutions d’IAOps, de cybersécurité et d’automatisation commerciale, sera intégrée en toute sécurité aux options VMware pour les installations cloud et les applications modernes.

« Étant donné que ces deux portefeuilles sont si vastes et importants pour les environnements de production d’entreprise, l’acquisition offre une opportunité (pour Broadcom/VMware) de développer des relations clients plus puissantes », a déclaré Elliot. « Il y a de la valeur dans l’étendue du portefeuille, en particulier s’ils peuvent assembler ces différents produits en un tout significatif. »

Que doivent faire les clients VMware ?

Pour de nombreuses entreprises clientes, leurs installations cloud et applicatives dépendent fortement des éléments VMware, de sorte que le découplage ne serait pas facile. Ce n’est probablement pas une mauvaise idée d’au moins esquisser une stratégie de sortie possible à l’occasion où les pires craintes des sceptiques de Broadcom se réalisent.

Pour beaucoup, néanmoins, adopter un état d’esprit attentiste est probablement la méthode sensée. L’offre ne devrait pas être clôturée avant le quatrième trimestre 2023, ce qui permet de gagner du temps pour évaluer leurs options.

Elliot recommande aux clients de VMware de se concentrer sur la planification des éléments, le plan futur et de bien meilleures interactions pour créer un une collaboration d’entreprise plus stratégique.

Cette approche ne convient probablement qu’aux grandes entreprises. Après les précédentes acquisitions de CA et de Symantec, Broadcom a laissé de côté les petits comptes.

Même ainsi, non seulement Broadcom Software Group changera de nom en VMware, mais le fabricant de puces paiera une prime pour VMware. Lorsque l’offre a été révélée, le prix de 61 milliards de dollars représentait une prime de 44 % par rapport au coût de clôture des actions ordinaires de VMware.

Il serait étrange que Broadcom paie une prime pour un bien qu’il signifie se déshabiller pour les pièces.

Quel que soit le chemin que Broadcom choisit pour VMware – le exploiter pour des revenus à court terme ou acheter VMware comme s’il s’agissait des nouveaux joyaux de la couronne – les clients existants seraient une bonne idée de garder leurs alternatives ouvertes.

À court terme, il est probablement judicieux de suivre les recommandations d’Elliot et de voir si vous êtes en mesure de produire la relation tactique que vous souhaitez avec VMware, mais si cela ne fonctionne pas, vous devrez vous avez acheté le temps de développer une stratégie de sortie approfondie.

Jeff Vance est un auteur contributeur d’IDG et le fondateur de Startup50.com, un site Web qui découvre, analyse, et classe les start-ups technologiques. Suivez-le sur Twitter, @JWVance, ou contactez-le sur LinkedIn.

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