lundi, 26 février 2024

Microsoft a investi 13 milliards de dollars dans genAI : Copilot pour Windows montre-t-il que c’est un mauvais pari ?

Au cours des décennies où j’ai écrit sur la technologie, je n’ai jamais vu quelque chose décoller aussi vite que IA générative – ou vu quelque chose d’aussi en vogue.

Les promesses sur la façon dont la genAI modifiera nos vies sont venues rapidement et furieusement. Il écrira le Fantastic American Unique, composera des symphonies et effectuera des millions de tâches. Il fera notre travail à notre place, aidera les programmes autoritaires à diffuser des informations erronées et finira par devenir une menace existentielle pour l’humanité.

Ces affirmations sont scandaleuses. Mais contrairement à de nombreuses technologies surfaites, genAI a en fait montré qu’elle pouvait générer des bénéfices substantiels. Sam Altman, PDG d’OpenAI, le créateur de ChatGPT, a récemment déclaré à son personnel que l’entreprise engrangeait des revenus au rythme de 1,3 milliard de dollars chaque année, soit environ 100 millions de dollars par mois. Comparez cela à 2022 – avant le lancement du chatbot génératif d’IA qui a pris d’assaut le monde ; Cette année-là, OpenAI a réalisé un bénéfice total de seulement 28 millions de dollars.

Microsoft a en fait investi 13 milliards de dollars dans OpenAI, et cela ne tient pas compte du montant que l’entreprise dépense en interne pour l’IA. Google, Facebook, Amazon et d’autres investissent encore des milliards. Les startups d’IA sont apparemment évaluées à plus d’un milliard de dollars du jour au lendemain.

Alors, quand j’ai mis la main sur Copilot pour Windows lors de son lancement à la fin du mois dernier, je m’attendais à des choses énormes. C’était l’occasion pour Microsoft de faire sensation en révélant comment genAI pouvait améliorer le système d’exploitation pour ordinateurs de bureau et portables le plus populaire au monde, installé sur environ 1,4 milliard de PC. Avant la sortie, Microsoft avait assuré que Copilot pour Windows « vous permet de créer facilement des tâches plus rapides et plus complètes et de réduire votre charge cognitive, ce qui rend les tâches compliquées basiques ».

Atterrissage avec un bruit sourd

Déclarer que j’ai été déçu par Copilot pour Windows minimiserait considérablement à quel point je l’ai découvert décevant. Pour commencer, il n’offrait à Windows aucune nouvelle fonctionnalité. Les choses importantes que vous pouvez faire avec Windows grâce à Copilot sont exactement les mêmes que celles que vous pouvez faire avec Windows sans Copilot.

C’était déjà assez grave. Pire encore, cela ne rendait pas Windows plus facile à utiliser de manière significative. Il peut vous aider à accomplir uniquement les tâches les plus élémentaires. Qu’est-ce que ça peut faire? Si vous souhaitez utiliser le mode sombre, vous pouvez lui dire « Activer le mode sombre » et répondre « Oui » quelques secondes plus tard lorsque Copilot vous demande de vérifier que vous souhaitez qu’il soit activé. Cela vous évite d’aller dans Paramètres Personnalisation Couleurs, puis de choisir sombre dans le menu déroulant dans le paramètre « Sélectionner votre mode ».

De même, si vous demandez à modifier l’image sur votre écran de verrouillage, il apparaît que le Page de configuration pour personnaliser votre arrière-plan, où vous pouvez choisir une image différente à utiliser. Il vous demande également si vous souhaitez effectuer un certain nombre d’autres tâches comparables, telles que modifier l’arrière-plan de votre bureau.

Ce qui, je suis triste de le dire, constitue à peu près la base de ce qu’il peut faire. Dans l’ensemble, il vous aide à éviter d’avoir à rechercher les paramètres idéaux pour un nombre minimal de tâches souvent moins importantes.

Il y a beaucoup de choses pour lesquelles cela ne vous aidera pas. Demandez-lui de vous connecter à un réseau Wi-Fi, par exemple, et plutôt que d’afficher les paramètres idéaux, il fournit simplement un ensemble de directives, qui sont exactement les mêmes instructions que vous obtiendriez en utilisant le chatbot de Bing.

Autre exemple : lorsque je lui ai demandé de vérifier les mises à jour de Windows, au lieu de rechercher des mises à jour, il a plutôt lancé un outil de dépannage qui m’aiderait à réparer tout problème lié à la mise à jour de Windows, même si je n’avais aucun problème. avec ça.

Il avait également tendance à se livrer à des non-séquences — me demandant, par exemple, si j’aimerais qu’il me raconte une blague.

Il y a encore pire. Il m’a demandé de lui demander son nom. J’ai demandé, et il m’a répondu : « Je m’appelle Bing. Je suis un mode de discussion de Microsoft Bing, un moteur de recherche Web qui peut vous aider à trouver des informations, des images, des actualités et bien plus encore. »

« Je Je pensais que vous étiez Copilot pour Windows », ai-je répondu.

« Non, je ne suis pas Copilot pour Windows », a été l’action. « Je suis Bing, un mode de discussion de Microsoft Bing, un moteur de recherche Web qui peut vous aider à découvrir des informations, des images, des actualités et bien plus encore. »

Après 13 milliards de dollars investis, Microsoft a développé une IA qui ne même connaître son propre nom – et ensuite exiger avec têtu qu’on l’appelle par un nom incorrect, même si vous expliquez que c’est faux. Je dirais que ce n’est pas un retour sur investissement fantastique.

Qu’est-ce que cela signifie pour l’avenir de genAI ?

Que signifie cet échec majeur ? L’innovation a-t-elle été soufflée à plein régime et finira-t-elle par se dégonfler ? Verrons-nous une répétition du krach Internet ? Un retour en arrière sur de fausses promesses de métaverse ?

Peu probable. Les piètres performances de Copilot pour Windows sont davantage dues à un échec de la part de Microsoft qu’à l’innovation elle-même. L’IA peut véritablement être une technologie transformatrice lorsqu’elle est utilisée efficacement. Toutefois, Microsoft doit atténuer le battage médiatique autour de l’IA et se limiter à garantir ce qu’elle peut fournir.

Comme le dit le proverbe, pour l’homme qui tient un marteau, le monde entier ressemble à un clou. À cela, j’ajoute : pour une entreprise qui a des espoirs en matière d’IA, chaque problème qu’elle voit peut être résolu grâce à l’IA. (Cela ne vaut absolument rien que Copilot pour Windows soit simplement l’un de ces outils présentés par Microsoft. Il y a aussi le prochain Microsoft 365 Copilot, un Copilot de sécurité et des variantes de Copilot pour d’autres services Microsoft. Ils pourraient bien s’en sortir mieux que ce qui a été apporté à Windows. )

L’IA générative ne peut à elle seule rendre Windows simple à utiliser. Windows est un système d’exploitation vieux de près de 40 ans et très complexe, confus et illogique. Il ne suffit pas de simplement placer un robot genAI dessus.

Microsoft aurait pu créer un Copilot basé sur l’IA beaucoup plus utile et puissant pour Windows s’il était prêt à y consacrer du temps et du travail. Comme le souligne Chris Hoffman, blogueur Windows de Computerworld, Microsoft n’a jamais fait le travail nécessaire pour réellement intégrer Copilot à Windows lui-même. Cela aurait nécessité l’écriture d’API particulières auxquelles Copilot pourrait se connecter pour de nombreuses tâches. Si Microsoft avait réellement fait cela, lorsque vous demandiez à Copilot de faire quelque chose pour vous, il appellerait l’API et ferait ce que vous vouliez, plutôt que de parcourir Internet pour trouver une réponse et de vous renvoyer cette réponse.

Microsoft a décidé de ne pas faire d’efforts, et les résultats sont un échec humiliant. Ce ne sera pas la première fois, pas seulement pour Microsoft, mais pour d’autres. De nombreuses entreprises s’appuient sur le buzz de genAI. Ils vous assureront le soleil, la lune et les étoiles et ne vous fourniront pratiquement rien.

Soyez extrêmement méfiant à l’égard des promesses de genAI. Anticipez le pire. Peut-être alors, parfois, serez-vous agréablement surpris.

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