dimanche, 22 mai 2022

Principaux avantages informatiques de l’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft pour 68,7 milliards de dollars

Satya Nadella (PDG– Microsoft)

Crédit : Microsoft

Le plan de Microsoft pour obtenir le concepteur de jeux vidéo Activision Blizzard, annoncé le 18 janvier, ne concerne pas seulement les jeux vidéo ; cela a également des effets sur l’entreprise et les DSI.

Les 68,7 milliards de dollars américains que l’accord met sur Activision Blizzard ne représentent qu’environ 3 % de la capitalisation boursière de Microsoft, et les deux sociétés ont des ventes et des revenus nets en pourcentage comparable, donc cela ne va pas peser tant que ça sur les instructions stratégiques de Microsoft.

L’offre absorbera environ la moitié des liquidités disponibles de Microsoft, limitant sa capacité dans un proche avenir à faire d’autres grosses acquisitions qui pourraient bien mieux servir les DSI.

Activision Blizzard est proposé à un prix bien plus élevé que n’importe lequel des autres gros achats récents de Microsoft ans. Il s’agit notamment du spécialiste de la reconnaissance vocale Subtlety Communications, pour 19,7 milliards de dollars US en avril 2021 ; ZeniMax Media, autre studio de jeux vidéo, pour 8,1 milliards de dollars en septembre 2020 ; plateforme de contrôle de version GitHub, pour 7,5 milliards de dollars US en 2018 ; le réseau de médias sociaux LinkedIn, pour 26,2 milliards de dollars US en 2016 ; ou Mojang, concepteur du jeu vidéo Minecraft, pour 2,5 milliards de dollars en 2014.

Passage au métaverse

Pour Microsoft, cet accord ne consiste pas (simplement) à obtenir plus matériel de jeu vidéo pour ses plates-formes Xbox et Windows, mais de jeter les bases de l’avancement des plates-formes de métaverse.

La modification de la dénomination sociale de en Meta Platforms a mis le terme de métaverse au premier plan en 2015, mais l’IT le monde l’a heureusement embrassé de la fiction populaire il y a des années. IBM avait un évangéliste du métaverse en 2007.

Qu’est-ce qu’un métaverse précisément ? En termes simples, c’est un environnement de vérité virtuelle – quelque chose comme Second Life, ou les mondes de rêve découverts dans de nombreux jeux vidéo, mais accessibles via un casque VR tel que Oculus de ou PlayStation VR de Sony. (L’Hololens de Microsoft, en revanche, est un casque de réalité augmentée ou de réalité mixte car vous pouvez voir la vie réelle à travers les images qu’il prédit, ce qui le rend inadapté à la vérification de mondes simplement virtuels car la vérité s’imposera.) /p>

« Notre société pense qu’il n’y aura pas de métaverse unique et centralisé et qu’il ne devrait pas y en avoir », a déclaré le PDG de Microsoft, Satya Nadella, lors d’une conférence téléphonique pour passer en revue l’accord. « Nous devons prendre en charge de nombreuses plates-formes de métaverse, ainsi qu’un environnement robuste de matériel, de commerce et d’applications. »

Il y a aussi une sorte de métaverse qui se glisse dans le bureau. Avec le passage au travail à domicile, un certain nombre d’entre nous reconnaissent les services de vidéoconférence tels que Zoom ou les groupes de Microsoft. Ceux-ci offrent normalement aux utilisateurs – si le matériel vidéo de leur ordinateur est suffisamment puissant – le choix de cacher la pile de linge ou la peinture écaillée derrière eux avec une toile de fond virtuelle. Teams va encore plus loin en permettant aux utilisateurs de gérer non seulement la façon dont ils se présentent, mais également la façon dont ils voient leurs collègues, en organisant leurs images autour d’une table de conférence virtuelle ou sur des sièges de théâtre virtuels sur l’écran devant eux.

Si la bande passante et le budget le permettent, cette expérience peut être poussée encore plus loin, de sorte que quelles que soient les instructions que les participants à la conférence regardent, ils semblent tous dans la même salle virtuelle.

Il n’y a aucun facteur que le métaverse du lieu de travail nécessite de s’arrêter à un l’espace, cependant. Activision Blizzard apportera à Microsoft l’expérience de la création de mondes virtuels beaucoup plus grands, comme ceux de Call of Responsibility, un jeu de tir à la première personne dans lequel des cartes normales s’étendent sur des milliers de mètres carrés (un grand immeuble de bureaux ou un petit centre commercial) ou World of Warcraft (où les fans estiment que les cartes couvrent un lieu de la taille de Washington, DC).

Le concepteur de logiciels pourrait rapidement prendre une toute nouvelle importance dans l’organigramme du service informatique.

Échelle cloud

De nos jours, les jeux informatiques tels que ceux produits par Activision Blizzard ne fonctionnent pas simplement sur les consoles et les PC : ils comportent également de nombreux éléments de cloud computing, exigeant une faible latence et une grande fiabilité. Activision Blizzard a fait de Cloud Platform son fournisseur de services d’hébergement préféré en janvier 2020, donc une façon pour Microsoft de tirer une valeur supplémentaire de cette acquisition serait de déplacer ces travaux vers Azure.

Avec la demande la plus élevée en dehors des heures de travail, le le jeu serait une grande amélioration pour les applications de l’entreprise Microsoft, lui permettant d’obtenir un bien meilleur retour sur ses investissements financiers dans l’infrastructure existante. C’est un chemin post-acquisition que Microsoft a déjà emprunté, transférant le travail vers Azure à partir des propres centres de données de LinkedIn et déplaçant les jeux vidéo de Mojang hors d’Amazon Web Services. Écoutez les problèmes des joueurs si cette migration vers le cloud ne fonctionne pas.

Le débat Kotick

Activision Blizzard apportera à Microsoft non seulement du divertissement, mais aussi du drame. Le département californien du travail équitable et de l’immobilier a déposé une plainte contre l’entreprise en juillet 2021, déclarant que l’entreprise victimisait des femmes rémunérées et en promotion, et que sa culture de « fraternité » entraînait des cas de harcèlement sexuel.

Son PDG, Bobby Kotick, a été assigné à comparaître par la Securities and Exchange Commission en septembre 2021 dans le cadre d’une enquête sur sa gestion des signalements d’inconduite sexuelle dans l’entreprise, et d’un article du 16 novembre dans The Wall Street Journal a indiqué qu’il en comprenait bien plus sur les incidents allégués qu’il n’en avait informé le conseil d’administration de l’entreprise.

Une pétition d’employés et de sous-traitants d’Activision Blizzard appelant à la démission de Kotick a en fait maintenant recueilli les signatures de près d’un cinquième des effectifs de l’entreprise. – mais dans sa déclaration d’offre, Microsoft a déclaré que Kotick resterait à son poste.

Dans une lettre aux travailleurs annonçant l’offre, Nadella a déclaré : « Nous prévoyons avec impatience de prolonger notre voyage pour produire un une culture plus variée et inclusive à nos nouveaux collègues chez Activision Blizzard, et en veillant à ce que tous nos employés puissent faire ce qu’ils aiment, tout en s’épanouissant dans un environnement sûr et invitant. » Garder Kotick envoie un message mitigé sur la culture du lieu de travail que Microsoft souhaite encourager.

Les DSI peuvent nettoyer leur propre bureau en recherchant les signes d’un problème d’avances sexuelles non désirées et en le traitant tôt – mais ils devraient ‘ Ne comptez pas sur le travail à domicile ou sur l’utilisation d’environnements virtuels comme le métaverse pour garder les choses en ordre. Un testeur bêta a soumis le premier rapport de harcèlement sexuel dans Horizon Worlds, le service de réseaux sociaux de réalité virtuelle de /Meta, quelques jours seulement avant son ouverture au grand public.

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