lundi, 30 janvier 2023

L’Allemagne fait face à des questions difficiles à l’approche de la sortie du nucléaire

Le village bavarois de Gundremmingen est si fier de sa centrale nucléaire que ses armoiries sont ornées d’un atome d’or géant.

Mais le changement arrive dans le village, l’usine étant confrontée à une fermeture imminente dans le cadre de la politique de transition énergétique de l’Allemagne.

La maison de l’ancien maire du village, Wolfgang Mayer, offre une vue directe sur l’imposant complexe avec ses deux tours de refroidissement de 160 mètres, plus hautes que les flèches de la cathédrale de Cologne.

L’usine produit toujours 10 milliards de kWh d’électricité par an, bien que certaines parties aient déjà été fermées – suffisamment pour fournir de l’électricité à toute la région métropolitaine de Munich.

La centrale sera mise hors service le 31 décembre 2021, ainsi que deux autres installations dans le nord de l’Allemagne.

D’ici la fin de 2022, l’Allemagne aura atteint son objectif d’éliminer complètement l’énergie nucléaire, fixé par la chancelière Angela Merkel le 30 mai 2011, à la suite de la catastrophe de Fukushima.

Le plan représentait un changement radical de cap de la part des conservateurs au pouvoir de Merkel, qui, quelques mois auparavant, avaient accepté de prolonger la durée de vie des plus anciennes centrales électriques d’Allemagne.

Mais il a rencontré un large soutien public dans un pays doté d’un puissant mouvement anti-nucléaire, alimenté d’abord par les craintes d’un conflit de la guerre froide, puis par des catastrophes telles que Tchernobyl.

Église du village

À Gundremmingen, cependant, la décision a été une pilule difficile à avaler.

La centrale nucléaire fait « autant partie du village que l’église » et on a l’impression que « quelque chose est en train de mourir », a déclaré Gerlinde Hutter, propriétaire d’une maison d’hôtes locale.

Selon Meyer, il faudra au moins 50 ans pour éliminer toutes les matières radioactives du site après la mise hors service de l’usine.

Le gouvernement allemand est toujours à la recherche d’un site de stockage à long terme pour les déchets nucléaires résiduels du pays.

Gundremmingen n’est pas le seul village allemand confronté à de grands changements alors que le pays s’efforce de mettre en œuvre sa stratégie de transition énergétique.

Les énergies renouvelables ont connu une augmentation spectaculaire depuis 2011 et représentaient pour la première fois en 2020 plus de 50% du mix énergétique allemand, selon l’institut de recherche Fraunhofer, contre moins de 25% il y a dix ans.

La baisse de l’importance du nucléaire (12,5% en 2020) « a été compensée par l’expansion des énergies renouvelables », a déclaré à l’AFP Claudia Kemfert, experte en énergie à l’institut de recherche économique DIW.

Les centrales nucléaires n’ont donc pas été remplacées par le charbon, même si le combustible fossile représente encore près d’un quart du mix électrique.

Le dilemme du gaz

En fait, l’élimination progressive de l’énergie nucléaire s’est accompagnée d’un autre plan, annoncé en 2019, visant à fermer toutes les centrales électriques au charbon d’Allemagne d’ici 2038.

Cela représente un défi particulier pour l’Allemagne, qui reste le premier producteur mondial de lignite.

L’exploitation du lignite, qui est très polluante, continue d’entraîner la destruction de villages dans l’ouest du pays afin d’agrandir d’énormes mines à ciel ouvert.

Si l’Allemagne veut se libérer du lignite, les énergies renouvelables telles que l’éolien, le solaire, la biomasse et l’hydroélectricité devront représenter 65% du mix énergétique d’ici 2030.

Pourtant, le pays, qui a longtemps été à la pointe de l’énergie éolienne en Europe, n’a installé que 1,65 gigawatts (GW) de parcs éoliens l’année dernière – le niveau le plus bas depuis une décennie, selon le groupe de défense WindEurope.

Pour atteindre les objectifs du gouvernement, l’Allemagne devrait ajouter 9,8 GW d’énergie solaire et 5,9 GW d’éolien terrestre par an, selon Kemfert.

Mais le développement de nouvelles zones de production d’énergie éolienne ou photovoltaïque est complexe, les projets se heurtant souvent à la résistance des riverains et au risque de dégradation du paysage.

Et à moins que le stockage et la distribution ne puissent être améliorés via des centrales dites virtuelles, ces nouvelles formes d’énergie n’ont pas la même stabilité que l’énergie thermique ou nucléaire.

Pour sécuriser son approvisionnement, l’Allemagne pourrait donc être tentée de construire davantage de centrales au gaz.

Mais cela risquerait de renforcer sa dépendance vis-à-vis de la Russie, comme l’illustre la polémique entourant la construction du gazoduc Nord Stream 2.

Une centrale électrique au gaz est déjà en chantier pour la ville de Leipheim, juste au coin de Gundremmingen.

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