dimanche, 21 avril 2024

90e anniversaire de la famille de produits Škoda avec ossature en acier

Il y a 90 ans, en avril 1933, Škoda développait la meilleure réponse à la crise économique mondiale : le véhicule populaire progressiste 420. Pour la première fois, il utilisait une idée avec un cadre de châssis central et une suspension de roue indépendante , qui a mené son temps et est resté compétitif pendant près d’un demi-siècle grâce à des innovations continues. La « colonne vertébrale en acier » légère et rigide du bâtiment et de la construction modulaire a fait ses preuves dans les voitures Škoda de deux à huit cylindres avec entraînement 4 × 2, 4 × 4 et 6 × 4. Il s’agissait des modèles légendaires Popular, Rapid, Superb, Octavia et Felicia. Jusqu’en 1980, des châssis tchèques éprouvés ont été utilisés pour la production de pick-up turcs Škoda 1202 Kamyonet.

Un atout contre la crise

Le parcours de Škoda vers la position des plus grandes voitures tchèques et fabricant et exportateur de camions, qu’il a été de 1936 à aujourd’hui, a commencé dès avril 1929. La marque efficace avec une coutume depuis 1895 a commencé la production efficace de courroies dans une usine contemporaine à Mladá Boleslav. Conceptions de l’idée intemporelle avec un cadre de châssis nervuré et des essieux rigides sortis de la ligne ; dès le printemps 1930, la Skoda 422 de quatre mètres de long, dont le châssis complet pesait environ 730 kg, constitue la base de la gamme.

Un an plus tard, après un séjour de travail de huit ans à l’étranger, le designer qualifié Ing. Josef Zubatý est retourné en Tchécoslovaquie. À partir de l’été 1932, il travailla au bureau de Prague de Škoda sur un tout nouveau principe de voitures avec un châssis à colonne vertébrale longitudinale. Initialement, il s’agissait d’une poutre de section rectangulaire. À l’avant, le cadre était fourchu pour accueillir le moteur avec souplesse. Les demi-essieux à propulsion arrière étaient très résistants aux tensions des forces gravitationnelles, éliminant le point faible de certains rivaux contemporains. À l’avant, un essieu rigide a été utilisé. Le tout premier prototype est entré en service en septembre 1932 et la production de Škoda 420 a atteint les clients en avril 1933. C’est alors que la crise économique mondiale a atteint son paroxysme en Tchécoslovaquie.

Le fondement du foyer élargi

Le concept ingénieux du cadre dorsal a apporté un certain nombre d’avantages substantiels aux clients. La 420 pesait environ 200 kg de moins que son prédécesseur traditionnel, la Škoda 422, composée d’une carrosserie d’environ 730 kg seulement. Un châssis plus durable a réduit les contraintes sur la carrosserie. Les roues arrière à suspension séparée suivaient mieux la surface de la chaussée que l’essieu rigide, augmentant ainsi visiblement le confort de conduite. En avril 1934, les ventes du successeur, la légendaire Škoda Popular, ont commencé. La poutre rectangulaire a finalement ouvert la voie à une colonne vertébrale tubulaire protégeant l’arbre de transmission. Les quatre roues ont actuellement une suspension indépendante. La « fondation en acier » était intrinsèquement extrêmement variable, et donc tout au long des années 1930 seulement, elle a été utilisée dans de nombreux styles sur des voitures et des camions variant en empattement des 2,30 m du premier Popular aux 3,40 m du Superb 4000 à huit cylindres, sans parler de la spéciale militaire Škoda 903 avec une configuration d’entraînement 6 × 4 et un empattement de 2470 920 mm.

Le principe progressif du châssis a fait ses preuves même dans les conditions de fonctionnement les plus exigeantes, y compris le voyage de le véhicule Škoda Rapid dans le monde entier (1936) et les courses spéciales. À partir de 1952, ces châssis ont porté la toute nouvelle carrosserie entièrement métallique de la Škoda 1200 Sedan, et 7 ans plus tard, les célèbres modèles Škoda Octavia et Felicia ont commencé leur carrière. Le dernier représentant tchèque de cette famille élargie efficace était la Škoda 1202 (1961-1973). Mais le châssis modifié de l’Octavia Super et de la 1202 est également devenu la base d’un certain nombre de produits localisés, que ce soit le Trekka néo-zélandais (1966-1972), le Skopak pakistanais (1970-1971) ou le pick-up turc Škoda 1202 Kamyonet. (1971-1980). Considérant qu’en 1964, la production massive de Škoda a été dominée par des carrosseries autoportantes sans châssis de fondation.

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