jeudi, 19 mai 2022

Verstappen «vieillit» – ignorant la marque des 100 avec Red Bull

Max Verstappen dit que le temps a peut-être commencé à faire effet sur sa mémoire, car il ne savait pas que le GP d’Espagne de ce week-end marquera sa 100e course avec Red Bull Racing.

À seulement 23 ans, le Néerlandais est déjà un pilote chevronné, ayant obtenu son diplôme en F1 en 2015 en tant que plus jeune pilote de l’histoire du sport à 17 ans.

Après l’année de formation de Verstappen avec Toro Rosso et quatre courses avec l’équipe basée à Faenza en 2016, le directeur du sport automobile de Red Bull, Helmut Marko, a pris la décision audacieuse de promouvoir l’adolescent dans l’équipe de taureaux senior de la boisson énergisante à la place de Daniil Kvyat.

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Verstappen a donc dûment fait ses débuts avec Red Bull au GP d’Espagne en 2016. Le jeune talent rapide et fulgurant s’est qualifié quatrième mais a pris d’assaut ses rivaux et la F1 lorsqu’il a remporté une victoire sensationnelle le jour de la course, aidé en partie par la collision du premier tour entre Nico Rosberg et Lewis Hamilton.

«Barcelone gardera toujours des souvenirs spéciaux pour moi», a déclaré Verstappen avant son retour sur les lieux de son premier triomphe en F1.

«Votre première victoire en F1 est assez émouvante, surtout quand c’est un peu un choc pour tout le monde car c’était mes débuts dans l’équipe.

«Je ne suis pas vraiment ému aussi souvent mais j’étais au bord des larmes ce jour-là, tout comme mon père.

«Comme tous les jeunes conducteurs, nous avons passé beaucoup de temps loin de chez nous, en parcourant Europe et travailler aussi dur que possible.

«Bien sûr, j’ai eu une grande aide de mon père qui m’a très bien préparé mais il n’y a aucune garantie que vous arriverez en Formule 2 mais en tant que famille, c’était toujours l’objectif.

«Soudain, après la victoire, tout vous passe par la tête et ce fut une journée incroyable.

«Je l’ai dit plusieurs fois, ma première victoire a été un choc, personne ne s’y attendait, donc ce sera un jour que je n’oublierai jamais. Je suis très reconnaissant à tous ceux qui ont travaillé avec moi et qui sont arrivés à ce point à un si jeune âge.

Depuis cette journée mémorable, Verstappen a ajouté 98 courses et 10 autres victoires à son impressionnant palmarès, mais le premier numéro n’était certainement pas dans son esprit avant l’événement marquant de ce week-end.

«Arriver à 100 courses avec Red Bull est allé si vite pour être honnête, je ne savais pas qu’il y en avait eu autant! Je dois vieillir! »

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