lundi, 4 mars 2024

168 nouveaux géoglyphes de Nazca découverts dans le désert péruvien

Alors que certaines civilisations anciennes ont laissé derrière elles des histoires écrites ou des temples en ruine, tout ce qui reste de la culture Nazca du Pérou, perdue depuis longtemps, sont les impressionnants géoglyphes qui ornent le paysage désertique qu’ils occupaient autrefois. En 1994, lorsque ces soi-disant lignes de Nazca ont obtenu le statut de patrimoine mondial de l’UESCO, seules 30 gravures géantes avaient été identifiées, mais les archéologues viennent de révéler la découverte de 168 autres géoglyphes, portant le total actuel à 358.

Les œuvres d’art fraîchement déterminées ont été repérées par des scientifiques de l’Université de Yamagata entre juin 2019 et février 2020. À l’aide de drones et d’autres stratégies d’imagerie aérienne, l’équipe a révélé des géoglyphes représentant des êtres humains, des serpents, des félins, des orques, des oiseaux et camélidés, pour n’en nommer que quelques styles.

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Toutes les images sont attribuées à la culture Nazca et sont considérées avoir été créé entre 100 avant notre ère et 300 de notre ère, mais on pense que la coutume locale de la sculpture de paysage a commencé plusieurs siècles plus tôt. Une variété de géoglyphes anciennement déterminés – consistant en un énorme félin qui a été identifié pour la première fois en 2020 – ont en fait été créés par la culture Paracas, qui précède la civilisation de Nazca, qui a commencé à inscrire des figures massives dans le paysage vers 500 avant notre ère. p>

Les gravures ont été produites en enlevant des roches et des cailloux sombres du sol, exposant une couche de sable blanc en dessous. Heureusement pour les archéologues, cette sous-couche est riche en chaux, ce qui a rendu les géoglyphes résistants aux intempéries et les a protégés de l’érosion pendant deux millénaires.

Cet étrange personnage « humanoïde » à deux visages a été repéré pour la première fois en 2018. Crédit image : Université de Yamagata

Les cultures Paracas et Nazca étaient des concepteurs respectés de ces illustrations anciennes, dont certaines dépendent de 50 mètres (165 pieds) de long et peuvent être vues dans leur ensemble depuis les airs. On pense que les glyphes ont très probablement été développés soit pour le bénéfice des divinités regardant du paradis, soit pour être utilisés dans des routines astronomiques.

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Beaucoup de personnages de plus petite taille – qui mesurent environ 5 mètres (16 pieds) de long – sont situés le long d’anciennes pistes et auraient pu servir de points de repère ou de panneaux de signalisation pour les voyageurs du désert. Néanmoins, en raison du fait que l’on sait si peu de choses sur la vie de ces artistes anciens, les archéologues ne savent toujours pas exactement pourquoi ils ont développé leurs représentations bien connues.

Sur les 168 géoglyphes récemment espionnés, tous sauf cinq sont relativement peu nombreux et ont été découverts sur ces anciens sentiers pédestres. Parmi les personnages reconnus figurait un humain arborant une coupe de cheveux et une barbe.

Selon les chercheurs, d’autres sculptures sont susceptibles d’être disséminées dans le désert en attendant d’être découvertes. Les archéologues prévoient donc de scanner toute la zone à la recherche des géoglyphes restants, en utilisant l’intelligence artificielle pour aider à déterminer les figures fanées qui se cachent dans les images aériennes.

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