vendredi, 19 avril 2024

À quel point la pseudoscience psychologique est-elle dangereuse ?

Nous savons tous que les médias sociaux peuvent être un terrain fertile pour la désinformation, les théories du complot et la pseudoscience. Mais à quel point est-ce vraiment dangereux ? Eh bien, selon un nouveau livre de deux psychologues, la diffusion de « traitements » pseudoscientifiques de santé mentale représente un véritable problème qui doit être résolu.

La menace de la pseudoscience

Le Web regorge de diverses applications de santé mentale, de suppléments pour améliorer l’humeur, de thérapies énergétiques et de toutes sortes de remèdes, de remèdes et de remèdes qui prétendent améliorer l’esprit, le corps et l’esprit. Même si certains d’entre eux sont sûrs, voire un peu étranges, d’autres sont plus inquiétants, selon les psychologues Jonathan Stea et Stephen Hupp dans leur nouveau livre Examining Clinical Psychology.

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« C’est l’ère de la désinformation sur la santé », rappellent les auteurs dans une déclaration envoyée à IFLScience. « C’est fini. Cela reste dans nos flux de médias sociaux, promu par des célébrités et des influenceurs, et imprègne les médias d’information traditionnels. Nous sommes bombardés de publicités promouvant des traitements et des pratiques non pris en charge. Les fausses informations sur la santé se sont également infiltrées dans les programmes télévisés, des films et des livres. Et, de manière significative, elle est adoptée et promue par les politiciens populaires. « 

Au sein de la psychothérapie, la situation est beaucoup plus inquiétante.

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« Il y a environ 600 marques de thérapie psychiatrique qui circulent de santé psychologique dans le monde et ce nombre est en augmentation. Beaucoup n’ont pas été testés donc nous ne savons pas s’ils fonctionnent ; et beaucoup sont pseudoscientifiques et pourraient être préjudiciables », a déclaré Stea à IFLScience. « Plus largement, de nombreux traitements pseudo-scientifiques sont également promus dans l’industrie de la santé sous couvert de « médecine alternative ».

Des exemples courants de ce type de marché pseudo-scientifique incluent la naturopathie, un terme fourre-tout qui intègre l’homéopathie, la médecine traditionnelle chinoise et l’acupuncture. Il existe également le marché des médicaments énergétiques ou de la récupération énergétique, a expliqué Stea, qui comprend des choses comme le Reiki, ce que l’on appelle le toucher thérapeutique et le « tapotement » via des stratégies de liberté psychologique (EFT).

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« Tous ces exemples sont des circonstances incontestables de pseudoscience et restent cliniquement invraisemblables parce que leurs raisonnements théoriques sont séparés du contexte scientifique plus large. littérature. Par exemple, les médicaments énergétiques suggèrent qu’il existe un type de « champ énergétique humain » qui peut être contrôlé et équilibré pour produire une meilleure santé. Cependant, les preuves cliniques d’un tel champ énergétique n’existent pas. »

Plus qu’une préoccupation théorique

Il s’agit bien sûr d’une question aux effets réels.

« L’évaluation et le traitement des problèmes de santé mentale sont une entreprise sérieuse, dont les répercussions défavorables potentielles peut signifier une souffrance continue et, dans des cas extrêmes, même la mort », a souligné Stea.

« Le regretté psychologue Scott O. Lilienfeld a expliqué exactement pourquoi la pseudoscience peut être nocive : elle peut directement produire du mal, elle peut indirectement taxer le temps. et les fonds provenant de services fondés sur des données probantes, et cela peut encore plus détériorer les structures scientifiques et la confiance des professions de santé qui promeuvent son utilisation. « 

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Si une personne ne se sent pas bien, elle peut s’auto-diagnostiquer avec une maladie qui n’est pas reconnue par la communauté médicale, mais qui est approuvée sur les réseaux sociaux. Cela pourrait rapidement les amener à rechercher des traitements invraisemblables ou préjudiciables via leurs moteurs de recherche.

Un outil pour éviter le douteux

Dans ce tout nouveau livre, Stea, Hupp et de nombreux autres spécialistes dans le domaine se sont réunis dans une série d’immersions approfondies dirigées par des experts dans le monde de la psychologie médicale dans le but d’exposer et de séparer les approches pseudoscientifiques et cliniques.

Le livre couvre divers sujets, consistant de guérison par les cristaux, de désintoxication, de thérapies assistées par les animaux, d’hypnose et de médecine énergétique.

« Il y a eu de nombreuses contributions cruciales à la psychologie médicale qui ont prospéré au cours du siècle dernier, mais il y a en fait eu un tout aussi efficace mais néfaste de la pseudoscience », a décrit Hupp dans la déclaration. « C’est fantastique que davantage de personnes parlent de santé psychologique, mais cela devrait être lié à des preuves scientifiques. »

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Le livre examine également des exemples historiques de psychologie pseudo-scientifique populaire dans le but d’aider les lecteurs à découvrir comment reconnaître les concepts fallacieux. Ils couvrent la thérapie par le cri primal (PST) qui a été développée dans les années 1960 et créée avec la conviction que les traumatismes de l’enfance apaisés pouvaient être excisés par le cri.

Ils examinent également des éléments du traitement psychanalytique, tels que l’analyse des rêves, ainsi que les contraintes des outils psychologiques populaires tels que les tests Rorschach Inkblot, l’hypnothérapie et les tests de caractère Myers-Briggs.

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Essentiellement, la plupart de ces pratiques pseudo-scientifiques s’appuient sur des preuves anecdotiques (et, progressivement, sur des recommandations de célébrités) plutôt que sur des études de recherche empiriques, qui sont souvent publiées dans un langage absurde créé pour paraître clinique.

Il existe également une tendance à préférer « la confirmation plutôt que la réfutation », a inclus Stea, ainsi que « la rationalisation des résultats négatifs », « l’évasion de l’évaluation par les pairs », « l’absence d’autocorrection » et une propension à « utiliser les affirmations à des fins malveillantes ». liste illimitée de problèmes de santé. »

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Pour contrer la montée de la pseudoscience, le livre recommande d’établir des politiques plus fermes de des services de santé psychologique et des études de recherche clinique de meilleure qualité sur l’efficacité des traitements populaires. Les auteurs soutiennent un système dans lequel les traitements ne peuvent être fournis au grand public que s’ils répondent à des exigences rigoureuses, notamment des résultats cohérents dans un large éventail d’études de recherche qui montrent des résultats pratiques et des impacts à long terme.

Mais de manière significative, l’objectif principal est d’aider à améliorer notre capacité à faire la distinction entre les idées scientifiques authentiques et celles qui ne répondent pas à cette norme.

« Je dirais que la clé à retenir est que nous voulons planter des graines pour augmenter la possibilité que « Le grand public a la capacité de faire la différence entre les techniques pseudo-scientifiques et les techniques fondées sur des preuves en psychologie médicale ; et de fournir une ressource bénéfique aux cliniciens pour les aider à comparer la science et la pseudoscience dans leur pratique », a conclu Stea.

« Notre objectif avec notre livre n’est pas de faire des affirmations bâclées sur ce qui est et ce qui n’est pas de la pseudoscience. L’intention est plutôt d’informer sur la nature de la science par rapport à la pseudoscience et d’aider à stimuler une réflexion vitale sur les décisions en matière de santé, en particulier en ce qui concerne santé mentale. »

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