vendredi, 24 septembre 2021

Apple gagne en relations publiques avec de petites concessions de développeur, perd les autres

À l’époque où Microsoft a publié Windows 95, la bande dessinée satirique Doonesbury a noté qu’en dépit de son apparence et de sa ressemblance avec le système d’exploitation d’Apple (dossiers, fenêtres et interface graphique généralement agréable), le nouveau Windows était probablement à l’abri de la loi, étant une « plate-forme prise en charge par 3 000 avocats ». p>

De nos jours, la botte est à l’opposé – bien qu’au lieu de nombreux avocats, Apple emploie certains des meilleurs organismes de relations publiques et de marketing de la planète, pour commercialiser ce qu’il positionne clairement comme des articles de luxe, par opposition à une simple technologie Matériel. Ces derniers jours, la machine de relations publiques d’Apple a connu les deux extrêmes : un véritable succès pour les « concessions » de la politique de l’App Store aux développeurs, et une énorme erreur de calcul avec son concept d’analyse de la maltraitance des enfants sur l’appareil.

Le contrecoup de la confidentialité des données pousse Apple et Twitter à renforcer la protection des utilisateurs

Pour commencer par le très grand échec public : Apple a déclaré qu’il allait scanner les images sur les iPhones des utilisateurs pour rechercher des images de pornographie enfantine. Les alarmes BS de l’observateur expérimenté de l’industrie auront été déclenchées par la ligne « protect the children », qui est un favori éternel qui a été temporairement éclipsé par les données « protect nous des terroristes ». Personne d’esprit sain d’esprit ne peut nier les concepts moraux derrière l’une ou l’autre intention déclarée, bien sûr — et c’est l’idée.

Dans les détails, cependant, nous avons appris qu’Apple numériserait les images sur les iPhones des utilisateurs qui ont été marquées pour le téléchargement sur iCloud avant qu’elles ne soient transférées vers les centres de données Apple. Un hachage de chaque image (où « hash » fait référence à une figure mathématiquement dérivée unique déterminé par la composition numérique d’une image) aurait été comparé à des hachages d’images de pornographie enfantine connues rassemblées par le National Center for Missing and Exploited Children basé aux .

Les défenseurs de la confidentialité ont fait part de leurs inquiétudes quant au fait qu’une telle analyse sur l’appareil pourrait, à un moment donné dans le futur, être utilisée à mauvais escient. Un régime totalitaire, par exemple, pourrait insister pour qu’Apple ajoute quelques images du régime à la « liste d’interdiction », et, vraisemblablement, la police secrète descendrait dans la nuit pour faire disparaître les mécréants.

Bien que cela puisse sembler un non-sens tiré par les cheveux, il convient de noter qu’en dépit de sa position «privée d’abord» – propagée par cette machine de relations publiques astucieuse – Apple a une histoire sur ce point particulier. Pour vendre son matériel en Chine, Apple a été contraint d’admettre que pour ses clients chinois, les données iCloud pouvaient être stockées dans des centres de données gérés par le gouvernement chinois, cryptées à l’aide de clés auxquelles le personnel du centre de données (employés du gouvernement) a accès.

Les plans pour l’analyse du téléphone sont maintenant en attente, après plusieurs déclarations de « clarification » et les événements en ligne pour les journalistes n’ont pas réussi à faire taire Internet.

Dans un développement plus heureux pour Cupertino, la rotation des concessions de l’entreprise aux petits développeurs essayant de gagner de l’argent avec leurs applications iOS a été largement rapportée avec une positivité à contrecœur par la plupart des médias principaux et technologiques :

« Ce nouveau programme plaira à coup sûr à davantage de créateurs d’applications de niche, de développeurs de jeux indépendants et d’autres membres de l’écosystème iOS qui ont estimé que l’ampleur et le succès de l’App Store ne se sont pas traduits par des avantages tangibles pour les développeurs ces dernières années. , a proclamé The Verge, et « Les développeurs d’applications iOS aux États-Unis avec moins de 1 million de dollars US par an de produit des ventes de l’App Store peuvent recevoir des centaines à des dizaines de des milliers de dollars du fonds, ainsi que d’autres avantages obtenus par le règlement », dit Business Wire.

Le procès antitrust déposé par deux développeurs d’applications devant un tribunal californien et réglé par Apple a produit une concession d’Apple que les développeurs peuvent mentionner dans leur documentation intégrée ou dans un e-mail qu’ils ont un site Web (par exemple) et que les utilisateurs peuvent obtenir un prix différent (moins cher) pour ce qui y est proposé, non disponible via l’App Store.

Cependant, il ne peut y avoir de lien cliquable vers une page Web ou un portail permettant d’effectuer un paiement en dehors de l’écosystème Apple. Les utilisateurs devraient lancer un navigateur, accéder manuellement au site du fournisseur et trouver l’offre en question. Est-ce suffisant pour rebuter la plupart des gens, en particulier ceux qui sont pressés de trouver des bijoux, des crédits ou des skins de joueurs intégrés à l’application ? Probablement. Est-ce une concession d’Apple ? Pas vraiment.

Apple PR a promis d’être plus ouvert quant aux raisons pour lesquelles les applications soumises ne sont pas acceptées dans ses magasins, et a également réaffirmé un fonds de 100 millions de dollars pour aider les plus petits développeurs (« petits » étant définis comme ayant un chiffre d’affaires de moins de 1 million de dollars US par an) font publier leurs applications. Il y aura toujours des subventions disponibles de 250 $ US et plus pour les trois prochaines années pour les petites boutiques de développement. Étant donné que la grande majorité des applications iOS émanent de petites sociétés de développement (petites par rapport aux Epic Games de ce monde, au moins), et qu’Apple vaut actuellement 2,08 $US trillions, ce sont à peine des « concessions » qui feront suer les actionnaires d’Apple.

 

Le procès d’Epic Games est, bien sûr, le plus important de la ville, avec un résultat qui a au moins le potentiel de changer la façon dont les entreprises monétisent les applications iOS et Mac OS. C’est ce cas, avec d’éventuelles poursuites antitrust de l’UE et – le plus effrayant pour Tim Cook – le spectre des audiences du Congrès qui inquiétera Apple. Le mois dernier, la Cour suprême des a donné son feu vert à un recours collectif intenté par les consommateurs au sujet des frais de l’App Store, qui sont considérés comme artificiellement élevés en raison de la commission d’Apple de 30 % (15 % pour les petits développeurs) sur tous les paiements effectués. ses boutiques d’applications.

Mais en faisant des concessions préventives, même s’il s’agit de petites concessions pour l’entreprise la plus valorisée au monde, Apple pourra assister aux audiences du Capitole et aux tables d’audience en montrant qu’elle a entendu les critiques et qu’elle prend des mesures proactives pour changer ses habitudes . Les avocats bien payés de l’entreprise peuvent hausser les épaules et montrer du doigt les preuves : leur cœur est à la bonne place, n’est-ce pas ? C’est au tour d’Apple d’accepter les critiques selon lesquelles il est « soutenu par 3 000 avocats », et une machine de relations publiques qui semble en avoir besoin.

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