dimanche, 29 janvier 2023

Balles de ping-pong et vaseline : toutes les façons insensées dont les gens veulent élever le Titanic

Le HMS Titanic est sans doute l’épave la plus célèbre de tous les temps. Suite à sa découverte en 1985 à une profondeur étonnante de 3 800 mètres (12 500 pieds) répertoriée sous le niveau de la mer dans l’océan Atlantique Nord, les visiteurs se sont en fait rassemblés du monde entier pour voir ne serait-ce qu’un petit morceau de la coque, comme celle qui se trouve actuellement dans le Luxor Hotel and Gambling Establishment, Las Vegas. Les expositions à travers les décennies ont en fait mis les visiteurs dans la peau des voyageurs pour avoir un aperçu de ce à quoi il ressemblait sur le Titanic, et il est clair que la fascination pour l’affreux voyage se poursuivra pendant de nombreuses années encore.

Ce n’est donc pas une surprise que des gens essaient frénétiquement de remonter l’épave des profondeurs – certains pour des aspirations honorables de recherche historique, d’autres pour de l’argent.

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Heureusement, l’épave est maintenant sécurisée par la convention de l’UNESCO, elle doit donc rester dans sa dernière demeure endroit tranquille, mais cela n’a pas empêché certaines recommandations vraiment folles concernant la façon dont le Titanic pourrait être soulevé. Amusons-nous et traversons le pire.

Comment les épaves sont-elles soulevées ?

Avant d’arriver au Titanic, voyons d’abord comment les gens récupèrent normalement une épave dans des conditions plus faciles. La réponse courte est : ils ne le font généralement pas.

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Le sauvetage d’épaves peut être une grosse affaire, avec le sauvetage valeur appartenant légalement au sauveteur, mais les navires sont souvent trop lourds (et c’est avant de compter l’eau qui les accompagne) pour probablement remonter du fond de la mer, à moins qu’ils ne coulent dans des eaux extrêmement peu profondes. Il y a aussi une préoccupation liée à l’âge – les épaves flambant neuves sont toujours structurellement saines, mais progressivement, la nature se détériore jusqu’à ce qu’elle s’effondre sous n’importe quelle tension, ce qui rend son déplacement presque difficile.

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Cependant, il y a des choix. Pour les navires légers, des sacs de flottabilité peuvent être installés en dessous et gonflés, élevant l’épave à la surface. Dans le cas de navires anciens et cassants, comme le Mary Rose, une cage est attachée autour du navire puis soulevée, réduisant la tension sur la structure. Les sauveteurs peuvent couper l’épave en morceaux qui sont ensuite récupérés individuellement, et le navire pourrait alors être reconstruit.

Le cargo coulé Delphi est soulevé par une grue commerciale en Ukraine. Crédit image : Valerii __ Dex/Shutterstock. com

Être à une profondeur de près de 4 kilomètres (2,5 miles) et peser 52 300 charges, cependant, rend probablement le Titanic un peu énorme pour l’aide à la flottabilité et les cages, et le démonter serait risqué en raison de son âge et ne valait tout simplement pas la dépense substantielle. Les scientifiques sont devenus un peu fous.

Le Titanic pourrait-il être ressuscité ?

Après l’idée absolument inspirée de Fox News de lancer des ballons dans l’épave, car après tout,  » si les gens se soucient tant de l’épave du le Titanic, pourquoi ne pas simplement le soulever ? « – nous avons pensé que c’était une préoccupation fantastique. Voyons quelques-unes des meilleures propositions.

Parmi les premiers concepts (il est difficile de dire s’ils étaient sévères) est de soulever l’épave à l’aide de balles de ping-pong. Le plan tombe en panne étant entendu que l’épave du Titanic reste en 2 morceaux au lieu d’un seul ; mais en supposant qu’il s’agissait d’une seule pièce, les gens ont en fait calculé combien de balles de ping-pong seraient nécessaires pour rendre la structure résistante, si elles étaient insérées dans la coque. YouTuber Tom Rocks Maths fait un excellent récapitulatif, mais la réponse courte est d’environ 1,5 milliard. Malheureusement, la pression de 3,8 kilomètres (2,4 miles) d’eau rendrait les boules plates et inutiles, mais elles ont été jetées même dans les manuels de physique, donc certains pensent clairement que le plan a des avantages.

Le concept suivant vient d’un ingénieur de Stamford, Connecticut en 1985, peu de temps après la découverte du Titanic, lorsque les scientifiques lançaient tous les concepts auxquels ils pouvaient penser pour récupérer l’épave. Bloggué dans le livre The Night Lives On, le concept était de placer des sacs en polyester dans la coque et ensuite d’y pomper de la vaseline, qui deviendrait dure et flottante ; les sacs remonteraient alors en quelque sorte l’épave à la surface en un seul morceau.

Une fois de plus, quelqu’un a fait le calcul et a découvert que 180 000 tonnes de vaseline seraient nécessaires pour offrir suffisamment de flottabilité pour soulever l’énorme structure. C’est une énorme quantité de vaseline – le plus gros navire de fret de la planète peut transporter environ 120 000 tas, donc nous allons en avoir besoin d’un et demi, bourré de vaseline.

Ignorer la logistique de pomper d’une manière ou d’une autre cette grande quantité de vaseline si loin sous la mer, les sacs arracheraient probablement simplement le haut du métal en décomposition, ou sortiraient simplement de la partie exposée côté une fois que la structure a commencé à s’élever. Pourtant, c’est une idée agréable. Nous arrivons à l’idée de loin la plus belle et la plus paradoxale de toutes : un iceberg a coulé le Titanic, pourquoi ne pas utiliser un iceberg pour le remonter ? Avant même que l’épave ne soit découverte, un homme appelé

Arthur Hickey s’est choisi à la tête de l’entreprise de restauration du Titanic dans l’espoir de réclamer les richesses enfouies avec le Titanic (à l’époque évaluées jusqu’à 1 milliard de livres sterling, qui est maintenant comparable à près de ₤ 5 milliards ou 6 milliards de dollars). Il a fait un rêve qui l’a inspiré à poser des questions sur le taux d’azote liquide, qui devait être utilisé pour créer un iceberg autour de l’épave qui flotterait ensuite à la surface. Hickey a approché le groupe BOC, une entreprise de gaz industriels, pour

faire de son rêve une

réalité. Il a en fait été vérifié par les chercheurs et ils ont créé un chiffre d’environ un demi-million de lots d’azote liquide qui seraient nécessaires. Cela aurait suggéré de créer une usine entière de liquéfaction d’azote liquide au-dessus de l’épave et de la pomper, ce que l’entreprise a décidé de ne pas faire. La liste est illimitée des méthodes que les individus ont réellement essayées pour élever le Titanic, mais ce sont parmi les meilleures qui existent. Malheureusement, des études récentes ont en fait

révélé que l’épave va probablement bientôt disparaître définitivement, de sorte que les restes pourraient même ne pas survivre au fond de l’océan, et encore moins être transportés à la surface. Peut-être devrions-nous commencer à stocker des balles de ping-pong avant qu’elles ne soient bonnes.

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