vendredi, 19 avril 2024

Certains mammifères tropicaux semblent avoir une « phobie lunaire »

Le clair de lune peut être synonyme de désastre ou de triomphe dans le règne animal, aidant les espèces ayant une vue limitée à attraper plus facilement leurs proies, tout en donnant à celles qui pourraient en être la proie moins d’endroits où se cacher dans l’obscurité. Aujourd’hui, de nouvelles recherches ont permis d’étudier quelles espèces pourraient bénéficier ou éviter le clair de lune, à l’aide de pièges photographiques installés dans la forêt tropicale.

L’équipe – qui a mis ses résultats sur le serveur de prépublication bioRxiv, n’ayant pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs – a étudié les données de pièges photographiques sur 88 espèces de mammifères, dans 17 forêts tropicales protégées sur trois continents. Les sols des forêts tropicales comptent parmi les endroits les plus sombres où vivent les mammifères terrestres et l’équipe souhaitait établir comment différentes espèces réagissent aux changements du cycle lunaire.

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Les espèces qui évitaient activement ou réduisaient considérablement leur niveau d’activité lors des nuits de pleine lune les plus brillantes étaient considérées comme souffrant de « phobie lunaire ». Cette caractéristique a été trouvée chez 14 des 88 espèces ; elle était plus courante chez les rongeurs, qui représentaient 11 membres du groupe, mais seulement 25 pour cent du nombre total d’espèces.

Les espèces de la catégorie des phobiques lunaires étaient également susceptibles d’être plus nocturnes, bien qu’elles soient moins actives la nuit et le jour lorsque les nuits étaient éclairées par la lune. Pendant les nuits de pleine lune, 11 des 14 espèces phobiques lunaires ont réduit non seulement leur activité nocturne, mais également leur niveau d’activité global.

Les animaux qui avaient une plus grande probabilité d’être actifs pendant la nuit étaient également plus susceptibles d’être actifs pendant une nouvelle lune, mais moins susceptibles d’être actifs à la pleine lune.

Sur les 88 espèces, 20 d’entre elles étaient classées comme nocturnes, tandis que neuf étaient diurnes, c’est-à-dire actives pendant la journée. Une seule espèce se trouvait dans la tranche crépusculaire – la plus active à l’aube et au crépuscule. Il s’agissait du tapeti commun (Sylvilagus brasiliensis), qui s’est également révélé philique lunaire, aux côtés du pécari à lèvres blanches (Tayassu pecari) et de la musaraigne éléphant à quatre doigts. (Petrodromus tetradactylus).

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L’étude a également révélé que 70 des 88 espèces ne réagissaient pas aux changements du cycle lunaire. L’équipe suggère que cela était dû à l’une des deux raisons suivantes : soit leur activité nocturne n’a pas changé en fonction de la luminosité de la Lune, soit leurs données n’ont pas pu être classées en raison d’un rapport bruit/signal élevé. Au total, 14 espèces ont été classées comme étant rares car elles ont fait l’objet de moins de 50 observations pendant la nuit.

Certaines explications suggérées pour les trois espèces philiques lunaires incluent le fait que les pécaris sont de grands mammifères qui vivent en groupe, ce qui pourrait contrecarrer la luminosité de la Lune, ce qui permettrait aux prédateurs de les repérer plus facilement. Les auteurs rapportent également que les deux autres espèces philiques lunaires ont également changé de comportement les nuits de pleine lune dans d’autres études.

D’un autre côté, les espèces phobiques lunaires telles que les tatous et les pacas doivent éviter à la fois les prédateurs naturels et la chasse des communautés rurales et autochtones.

Dans l’ensemble, les chercheurs concluent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour expliquer davantage les changements dans les modèles d’activité en réponse aux changements de lumière de la Lune. L’observation de la canopée d’une forêt tropicale pourrait être particulièrement intéressante, car les changements dans le cycle lunaire pourraient potentiellement avoir un effet plus prononcé sur les espèces qui y vivent.

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La prépublication est disponible sur BioRxiv.

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