mercredi, 7 décembre 2022

Ces oiseaux bizarres peuvent être auto-médicaments avec des plantes anti-pathogènes

Les grandes outardes sont assez difficiles à manquer, étant l’un des oiseaux volants les plus lourds au monde et armé d’un des performances de lek inoubliables pour démarrer, mais il semble qu’ils aient un autre tour dans leurs manches à plumes. De nouvelles recherches ont révélé qu’ils pouvaient se soigner eux-mêmes dans la nature, car il a été découvert que ces oiseaux recherchent deux mauvaises herbes connues pour contenir des composés qui combattent les agents pathogènes et les parasites.

Il n’est pas facile de prouver que les animaux se soignent eux-mêmes, mais un bon point de départ consiste à rechercher des plantes qu’ils mangent plus souvent que leur abondance dans l’environnement ne le prédisait. Cela pourrait être la preuve que l’animal en question – dans ce cas, la grande outarde (Otis tarda) – le cherche, un comportement qu’ils ont adapté parce que la plante leur procure une sorte d’avantage.

Publicité

L’étude des grandes outardes a révélé qu’elles se nourrissent de coquelicots (Papaver rhoeas) et de vipérine pourpre (Echium plantagineum) plus que prévu. Et il semble qu’ils aient développé des goûts saisonniers.

« Les grandes outardes sélectionnent les coquelicots et la vipérine vipère pourpre principalement pendant la saison des amours, en avril, lorsque leur dépense énergétique est la plus élevée », a déclaré le premier auteur, le Dr Luis M Bautista-Sopelana, chercheur au Musée national des sciences naturelles. à Madrid, dans une déclaration.

« Et les hommes, qui pendant ces mois consacrent une grande partie de leur temps et de leur budget énergétique à l’affichage sexuel, les préfèrent plus que les femmes. »

Publicité

Les coquelicots de maïs sont utilisés depuis longtemps comme analgésique et sédatif, et on pense qu’ils ont des effets bénéfiques sur notre fonction immunitaire. Ils sont également riches en acides gras, alors que la vipérine pourpre contient beaucoup d’huiles comestibles, et ce sont ces composés que les chercheurs ont utilisés pour examiner les lipides constitutifs de l’espèce, les huiles essentielles volatiles et les alcaloïdes.

auto-médication des oiseaux< /source>
Une grande outarde mâle dégustant une salade (peut-être médicinale). Crédit image : Carlos Palacin

Les décomposer en leurs fractions moléculaires a révélé que les deux espèces végétales étaient très efficaces pour inhiber et tuer le protozoaire Trichomonas gallinae et le nématode parasite Meloidogyne javanica, tous deux qui affectent généralement les oiseaux. La buglosse de Viper était également raisonnablement efficace pour entraver la croissance de Aspergillus niger, un type de champignon.

Il semble donc clair que si les grandes outardes se soignent effectivement, ce serait un comportement adaptatif assez pratique.

Publicité

« En théorie, les deux sexes des outardes pourraient bénéficier de la recherche de plantes médicinales pendant la saison des amours lorsque les maladies sexuellement transmissibles sont courantes – alors que les mâles qui utilisent des plantes avec des composés actifs contre les maladies pourraient sembler plus sains, vigoureux et attrayants pour les femelles », a déclaré le co-auteur, le Dr Azucena Gonzalez-Coloma, chercheur à l’Institut des sciences agricoles de Madrid.

Cependant, il est important de noter que les effets antiparasitaires et antifongiques des composés ont été étudiés in vitro (dans une boîte de culture), ce qui explique en partie pourquoi les auteurs de l’étude incitent à la prudence avant de sauter aux conclusions. juste encore pour savoir si oui ou non les grandes outardes se soignent elles-mêmes.

« La preuve ultime de l’automédication nécessite des protocoles expérimentaux développés dans les sciences biomédicales, vétérinaires et pharmacologiques », a déclaré Bautista-Sopelana.

Publicité

« En attendant, nous poursuivons notre travail de terrain. Par exemple, la quantification de la prévalence des restes de coquelicots de maïs et de vipérine commune et des agents pathogènes dans les déjections fécales de différentes populations d’outardes barbues pourrait fausser notre hypothèse d’automédication chez cette espèce. »

L’étude a été publiée dans Frontiers in Ecology and Evolution .

.

Toute l’actualité en temps réel, est sur L’Entrepreneur

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici