lundi, 4 mars 2024

Cinq nouvelles espèces de fabuleuses vipères à cils découvertes dans des régions isolées de Colombie et d’Équateur

Un seul type de vipère à cils a déjà l’air cool : les écailles épineuses populaires au-dessus de leurs yeux donnent un look unique et, essayons, nous le disons, célèbre. Aujourd’hui, après une étude de recherche d’une décennie, la variété des espèces va se multiplier, car les chercheurs ont découvert que ce que l’on pensait être une espèce de vipère à cils en est en réalité cinq.

Le déclencheur de cette découverte a été faite par les auteurs de l’étude, Lucas Bustamante, mordu par un membre d’une nouvelle espèce – très peu amusant pour le scientifique auquel nous pensons, mais une nouvelle fantastique pour la science. L’équipe a également découvert que les « cils » observés sur les vipères semblaient varier en longueur et en conception selon les différentes populations, recommandant que ce que l’on croyait être la vipère à cils (Bothriechis schlegelii) pourrait en fait être plus d’un type.

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À partir de ce moment-là, les scientifiques ont passé 10 ans à analyser les spécimens de musée, la localité enregistrements et données ADN relatifs à des vipères à cils individuelles trouvées dans les forêts nuageuses et les jungles de Colombie et d’Équateur.

Forme noire et jaune de la vipère à cils de Hussain .
Crédit image : Alejandro Arteaga (CC BY)

Leur analyse a révélé ce qui est probablement un complexe de 5 espèces très similaires, mais distinctes, de vipère à cils. On pense que la vipère de Shah (B. rasikusumorum), la vipère de Klebba (B. klebbai) et la vipère à cils de Khwarg (B. khwargi) sont endémiques. jusqu’à la Cordillère orientale de Colombie, découverte parmi les forêts nuageuses et les plantations de café. La vipère à cils de Rahim (Bothriechis rahimi), quant à elle, est située à la frontière entre la Colombie et l’Équateur, dans la jungle du Chocó, tandis que la vipère de Hussain (B. hussaini) se trouve dans les forêts frontalières de l’Équateur et du Pérou.

On pense que toutes les espèces sont polychromatiques, ce qui implique qu’elles se présentent dans une étonnante sélection de couleurs qui sont théorisées pour leur permettre pour se fondre dans une série de zones d’embuscade. Même au sein des mêmes types, il est possible de découvrir une forme turquoise, dorée et même « fantôme ». « Il n’y a pas deux individus de la même coloration, même ceux appartenant exactement à la même portée (oui, ils donnent naissance à des petits vivants) », a déclaré Alejandro Arteaga, qui a dirigé l’étude, dans une déclaration.

Forme café de la vipère à cils de Klebba.
Crédit image : Elson Meneses (CC BY)

En plus d’être jolie, les vipères chargent également un coup de poing. Toutes les nouvelles espèces sont venimeuses, même si la bonne nouvelle concerne Bustamante, pas autant que certains de leurs proches. « Le venin de certains (peut-être tous ?) des nouveaux types de vipères est nettement moins mortel et hémorragique que celui de la vipère à cils typique d’Amérique principale », a déclaré Bustamante, qui a été mordu en 2013.

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« J’ai ressenti une douleur locale intermittente, des étourdissements et un gonflement, mais j’ai récupéré peu de temps après avoir reçu trois doses d’antivenin en moins de deux heures après le morsure, sans aucune cicatrice. »

La gamme de couleurs et le pincement du doigt d’un scientifique peuvent être des éléments passionnants de l’histoire, le message crucial des scientifiques est que les nouvelles espèces doivent être protégées. ; quatre des cinq serpents sont considérés comme étant fortement menacés d’extinction.

« La nécessité de sécuriser les vipères à cils est importante, étant donné que contrairement aux autres serpents, elles ne peuvent pas survivre sans une couverture suffisante de la canopée », a déclaré Arteaga. « Leur attrait, bien que digne d’être célébré, doit également être sécurisé et surveillé attentivement, car les braconniers sont bien connus pour cibler de charmantes vipères arboricoles pour le commerce illégal d’animaux de compagnie familiaux exotiques. »

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On espère que davantage de recherches, notamment sur le venin de la toute nouvelle espèce, contribueront à faire prendre conscience de cette situation et à motiver la préservation de cette espèce. groupe vibrant et unique de reptiles.

L’étude de recherche est publiée dans la revue Evolutionary Systematics.

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