dimanche, 21 avril 2024

Comment dorment les girafes ? Leurs cous extraordinairement longs ne facilitent pas les choses

Les girafes dorment principalement debout comme mécanisme de défense contre les prédateurs, les gardant assez en sécurité pendant qu’elles glissent dans une brève sieste. Cependant, cela n’est pas possible à certaines étapes du sommeil, et les positions que les girafes adoptent pour faire face à leur cou extrêmement long sont, franchement, amusantes.

Les girafes sont d’énormes animaux atteignant des hauteurs de 4,8 à 5,5 mètres ( 16 à 18 pieds), mais ce n’est pas suffisant pour les protéger des lions. Une méthode qu’ils ont en fait développée pour gérer ce danger consiste à dormir extrêmement peu et dans une position qui indique qu’ils sont prêts à partir si besoin est.

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Les girafes ne dorment pas beaucoup, et quand elles le font, c’est généralement debout.
Crédit image : Balamurugan veerabathiran/ Shutterstock.com

« Les girafes ne dorment pas beaucoup du tout, elles dorment environ 4 heures sur une durée de 24 heures », a déclaré Becca Keefe, gardienne de girafes au ZSL London Zoo, à IFLScience. « Ce sommeil se produit en très courtes rafales d’environ 5 minutes. C’est parce que les girafes sont une espèce victime et qu’être endormi pendant de longues périodes les expose à un plus grand danger de prédation. »

Il en va de même de chevaux qui, en tant qu’ongulés ongulés, dorment la plupart du temps debout. Néanmoins, tout cela change lorsque ces animaux atteignent le sommeil à mouvements oculaires rapides (MOUVEMENT RAPIDE DES YEUX), une phase que l’on croyait spéciale aux mammifères et aux oiseaux, mais qui a depuis été découverte chez les araignées et peut-être les reptiles.

Parfois, les fesses d’autres girafes sont un oreiller plus facile que les vôtres.
Crédit image : umat34/ Shutterstock.com

« Quand les girafes dorment, elles dorment debout car c’est la meilleure approche. Elles s’assoient périodiquement pour dormir. Keefe continue. « Lorsque les girafes entrent en sommeil paradoxal, qui ne dure qu’environ une minute, elles perdent dans certains cas la capacité de soutenir leur propre tête. Lors de mouvements oculaires rapides, leur tête repose parfois sur le dos ou s’allonge périodiquement d’un côté, provoquant une forme en S. dans leur cou. »

C’est vrai, les girafes dorment en utilisant leur propre arrière-train comme des oreillers pour garder leur tête au même endroit pendant qu’elles glissent dans un sommeil paradoxal. Cette phase de sommeil est importante et considérée comme nécessaire pour sceller les souvenirs et savoir. Ainsi, pour les jeunes girafes comme ce nouveau-né à la tête bancale, il s’agit d’une sieste cruciale de la journée.

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Avec des cous aussi longs, il faut beaucoup d’efforts pour monter et descendre du sol, c’est pourquoi dormir sur le sol est limité à une seule phase de sommeil. On dit souvent que leurs longs cous étaient un ajustement pour atteindre le feuillage plus haut que les types concurrents, mais une étude de recherche recommande qu’il existe en fait une explication plus agressive pour la longueur extrême.

La girafe éteinte ridiculement trapue Discokeryx xiezhi s’est battu en utilisant sa tête comme un bélier destructeur, et on pense que ces combats ont amélioré le cou, développant une pression évolutive pour des cous plus longs. Nous le voyons aujourd’hui dans des combats de girafes inhabituels, alors que les mâles se balancent la tête lorsqu’ils se disputent un compagnon.

Ainsi, un long cou peut produire une sieste de courte durée, mais il le mérite à la fin.

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