mercredi, 24 avril 2024

Comment les anciens Mayas étaient capables de prédire avec précision les éclipses

Alors que les États-Unis et le Canada se préparent à être impressionnés par une éclipse en « anneau de feu » ce week-end, les observateurs de la péninsule du Yucatan et d’autres régions du sud du Mexique marcheront sur les traces des anciens Mayas, qui étaient célèbres pour leur expertise astronomique. Parmi les nombreuses occasions célestes suivies et commémorées par la culture préhispanique figuraient les éclipses, dont beaucoup sont célébrées sur des monolithes mayas.

Dans un article récent de l’Institut national mexicain d’anthropologie et d’histoire (INAH), L’archéoastronome Ismael Arturo Montero García de l’Université de Tepeyac a expliqué que « les Mayas, de formidables observateurs, avaient une compréhension approfondie de la mécanique céleste et une grande certitude dans la prévision des éclipses ». Contrairement aux astronomes modernes, les spécialistes mayas ne disposaient pas de télescopes ou d’autres gadgets pour les aider dans leurs calculs, et étaient incapables d’enregistrer des événements qui n’étaient pas visibles depuis leur domicile.

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Pour ce facteur, Montero Garcían estime que les Mayas étaient capables de prévoir environ 55 % des éclipses, ce qui reste un chiffre assez excellent compte tenu de leur manque d’innovation moderne. « Comment se fait-il qu’ils aient pu les anticiper ? En raison du fait qu’il ne peut y avoir d’éclipse solaire que pendant une Nouvelle Lune, et qu’il ne peut y avoir d’éclipse lunaire à moins qu’il ne s’agisse d’une Pleine Lune », a-t-il expliqué. /p>

« Sur cette base, un certain degré de prédiction peut être fait, en tenant compte des divergences qui nécessitent des modifications, comme le montre le Codex de Dresde« , poursuit Montero García. Datant du XIe ou du XIIe siècle, cet ancien manuscrit maya se compose d’une série d’immenses tables qui étaient utilisées pour suivre le mouvement des objets divins.

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Parmi les indications désignant une éclipse, on peut les découvrir à la page 54 du Codex de Dresde, et on y retrouve une bande céleste, le Soleil, 2 cuisses et des champs noirs et blancs qui ressemblent à des ailes de papillon. Dans la langue maya, de telles occasions étaient appelées Pa’al K’in, qui signifie « Soleil endommagé », tandis que les Aztèques de langue nahua utilisaient le terme Tonatiuh qualo, ou « le Soleil est consumé ».

Aujourd’hui, nous savons que le Soleil n’est ni dévoré ni blessé lors d’une éclipse solaire, mais qu’il est simplement obscurci lorsque la Nouvelle Lune traverse le plan de l’orbite terrestre. Cela se produit généralement tous les 177 jours, une durée appelée saison des éclipses.

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Au sein de Dresde Les Codex sont des tableaux et des almanachs divisés en périodes de 177 et 148 jours, liés aux éclipses solaires et lunaires. La précision de ces lectures contribue à mettre en lumière l’efficacité astronomique des Mayas, soucieux de comprendre la nature cyclique d’occasions particulières avec un niveau de détail remarquable.

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