samedi, 2 mars 2024

Comment les humains pourraient évoluer vers une autre nouvelle espèce

Il était une fois, il y a environ 300 000 ans, de nombreuses espèces humaines parcouraient la Terre. Ils se croisaient fréquemment, se mêlaient, s’affrontaient et s’affrontaient presque incontestablement. Finalement, une seule espèce a prévalu : l’humanité.

Mis à part l’étrange menace nucléaire et la pandémie internationale, cette espèce unique a fait un travail respectable pour rester le plus grand singe du monde. Mais ce n’est peut-être pas la fin de l’histoire. Avec des changements importants dans notre civilisation à l’horizon, il est possible que Homo sapiens diverge en plusieurs espèces différentes, développant à nouveau un monde (ou même une galaxie) de multiples hominidés.

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Les gens sont-ils encore en développement ?

Maintenant, nous sommes assis dans des appartements chauffés et regardons des appareils électroniques tout au long de la journée. Il est trop facile de croire que nous avons réellement quitté les limites du monde naturel et que nous ne sommes plus soumis aux pressions de l’évolution. Nous sommes toujours dans un processus constant de développement.

« La sélection naturelle est toujours là. Elle n’a toujours pas disparu. Elle fonctionne toujours », a déclaré Scott Solomon, biologiste évolutionniste à l’Université Rice et auteur. du livre Les êtres humains du futur : à l’intérieur de la science de notre avancement continu, a informé IFLScience.

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Un exemple est la simple capacité de consommer du lait. Cette capacité à décomposer le lactose a évolué au cours des 10 000 années précédentes – un clin d’œil en termes d’évolution – depuis l’introduction de l’agriculture, lorsque les humains ont commencé à garder des animaux et à consommer leur lait. Dans certaines régions du monde, comme en Europe, les puissances consommatrices de lait sont apparues environ 5 000 ans plus tôt.

Un autre exemple plus actuel est celui des césariennes. Le nombre d’enfants trop gros pour passer naturellement par le canal génital est en fait passé de 30 sur 1 000 dans les années 1960 à 36 sur 1 000 naissances aujourd’hui. Il est possible que cette augmentation soit due à l’augmentation du nombre de césariennes, ce qui a en fait conduit à l’expansion des gènes codant pour les enfants de grande taille et/ou les petites voies génitales. Historiquement, ces gènes n’auraient pas été transmis de génération en génération, car tous deux seraient morts pendant le travail.

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D’autres modifications pourraient être beaucoup plus subtil, mais non moins substantiel.

« Si une qualité génétique, comme la couleur des cheveux, devient plus typique ou moins courante d’une génération à l’autre, alors cela est considéré comme une modification évolutive », Salomon a ajouté.

« C’est souvent différent de ce que la personne moyenne dans la rue peut considérer comme un changement évolutif. Cela n’indique pas toujours l’origine de nouvelles qualités, cela pourrait simplement suggérer que les traits existants sont plus courants ou moins typiques. , » il expliqua.

Comment créer une nouvelle espèce

Des modifications évolutives comme celle-ci peuvent se développer dans une population sur une période de temps prolongée et conduire finalement à l’introduction d’un tout nouveau type différent.

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Les scientifiques appellent cette spéciation, une procédure complexe qui peut avoir lieu à travers une gamme de méthodes. La spéciation allopatrique est peut-être la plus simple à imaginer, dans laquelle une population se divise en deux populations géographiquement isolées qui ne peuvent plus échanger de gènes entre elles.

Comment fonctionne la spéciation allopatrique.
Crédit image : Andrew Z. Colvin/Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Imaginez qu’une rivière divise soudainement une île en 2 moitiés, divisant ainsi son territoire natal. -animaux vivant en 2 populations. Le nord de l’île est plus montagneux et aride, tandis que le sud est plat et couvert d’arbres. Il est certain qu’au fil du temps, les deux populations différentes finiront par évoluer diverses adaptations pour s’adapter à leurs 2 environnements distincts. Offerts suffisamment de modifications, ils pourraient peut-être diverger en 2 espèces.

On se demande généralement si quelque chose comme ceci aurait pu causer la séparation entre les chimpanzés et les bonobos plus d’un million d’années plus tôt, lorsque le fleuve Congo a coupé la population de singes de la jungle en deux moitiés.

Une nouvelle espèce humaine pourrait-elle évoluer ?

Semblable à cette scission dans l’arbre généalogique des primates, Homo sapiens pourrait-il connaître une divergence similaire ? À bien des égards, le 21ème siècle a effectivement rendu ce scénario moins probable, mais il a simultanément ouvert davantage de possibilités où des choses insensées pourraient être possibles.

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Tout au long de notre histoire, les gens se sont régulièrement déplacés vers des régions lointaines, traversant des plaines de glace, des champs de lave, des océans et des montagnes pour s’installer dans une partie du monde, coupée des autres. Malgré cela, aucun nouveau type humain n’a évolué au moins au cours des 300 000 dernières années.

Salomon a décrit : « Une description possible [est] qu’ils n’ont pas eu suffisamment de temps pour le faire. « Je ne me suis pas séparé assez longtemps. Une autre réponse possible est qu’ils ont été séparés, mais peut-être pas entièrement isolés. »

« C’est le contraire qui se produit aujourd’hui. Nous nous éloignons d’une circonstance. de spéciation, nous nous dirigeons vers une plus grande homogénéisation de l’espèce humaine », a-t-il ajouté.

« Aujourd’hui, il y a plus d’interactions entre les populations humaines que jamais auparavant dans l’histoire de l’humanité. Dans le monde, il n’existe en réalité pas de véritables groupes humains séparés. Peut-être simplement quelques groupes autochtones qui sont « isolés », mais il s’agit d’un très petit nombre de personnes », a noté Solomon.

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Cela n’implique pas que la spéciation humaine future soit impossible. Outre l’intelligence artificielle et les interfaces utilisateur homme-machine, la modification génétique est en passe de devenir l’une des technologies déterminantes du 21e siècle. Avec l’aide de CRISPR-Cas9 et d’autres technologies génétiques, nous pourrions bientôt avoir une maîtrise complète de nos génomes, en coupant et en collant des morceaux d’ADN à notre guise.

Si utilisé par des personnes qui n’ont appris aucune leçon du Le Meilleur des Mondes, cette capacité semblable à celle de Dieu pourrait finir par être une force suffisamment puissante pour obliger les humains à suivre différentes voies d’évolution.

Comme beaucoup d’histoires de science-fiction qui jouer avec ces concepts, cela pourrait être une route extrêmement sombre à parcourir. Imaginez une situation où la modification génétique pourrait éliminer toutes les maladies, imprégner le cerveau d’une superintelligence et forger le corps d’un demi-dieu – alors qu’elle n’était proposée qu’aux riches et aux plus privilégiés.

« La modification génétique CRISPR ou une autre technologie d’édition génétique similaire pourrait être appliquée à certaines personnes et pas à d’autres, et pourrait développer une sorte de système à deux niveaux dans lequel les individus génétiquement modifiés ne peuvent pas ou n’échangent pas de gènes. avec les individus inchangés », a-t-il déclaré

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« Il y a eu beaucoup de science-fiction qui ont exploré ces types de situations, et maintenant que l’innovation existe », a ajouté Solomon.

Une autre situation (qui est légèrement moins dystopique) serait la perspective de coloniser d’autres parties du système planétaire et au-delà. Les êtres humains sont profondément liés dans le monde et il est difficile d’imaginer un élément géographique qui pourrait diviser les êtres humains en 2 populations exposées à des pressions évolutives très différentes. Même un continent divisé en deux ne poserait pas beaucoup de difficulté aux humains qui construisent des avions et des bateaux.

Néanmoins, la colonisation d’autres planètes pourrait être ce catalyseur.

« L’autre « La situation sur la façon dont nous pourrions progresser vers une nouvelle espèce humaine est si nous quittons la Terre. S’il y a des colonies, disons sur Mars, c’est un scénario vraiment intrigant à vérifier », a expliqué Salomon

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« Nous comprenons beaucoup de choses sur la façon dont les populations isolées se développent. Si vous regardez les îles du monde, c’est l’un des endroits où les biologistes évolutionnistes ont réellement fait une grande partie de leur travail. À bien des égards, les planètes du système solaire ressemblent à des îles dans l’océan », a-t-il gardé à l’esprit.

« Nous comprenons également beaucoup de choses sur la façon dont l’évolution pourrait se produire parce que que nous comprenons beaucoup de choses sur la façon dont les conditions de la zone, ou les conditions sur Mars, ont un impact sur le corps », a poursuivi la description.

Il serait difficile d’anticiper spécifiquement comment ces conditions extraterrestres pourraient influencer le développement humain, Cependant, il semble que l’humanité qui réside sur Mars sera soumise à une sélection de pressions évolutives jamais vues auparavant : divers régimes alimentaires, divers environnements, diverses vies quotidiennes et divers contextes sociaux. À condition de disposer de suffisamment de temps et de séparation des personnes liées à la Terre, ces changements ont la possibilité de s’accumuler et de développer de nouveaux types.

En ce sens, il est possible que les tout premiers Martiens soient des humains.

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