lundi, 6 février 2023

D’adorables plaques de hibou vieilles de 5 000 ans pourraient avoir été des jouets pour les enfants de l’âge du cuivre

Les capacités de dessin de hiboux des enfants ne semblent pas avoir beaucoup progressé au cours des 5 derniers siècles, selon les résultats d’un nouvel examen des inscriptions d’animaux de l’âge du cuivre. Auparavant, ces anciennes représentations de hiboux avaient en fait été interprétées comme des artefacts rituels, mais la nature « caricaturale » des gravures indique qu’il s’agissait peut-être en réalité de jouets développés par et pour les enfants.

Plusieurs milliers de plaques d’ardoise gravées ressemblant à des hiboux ont en fait été trouvés dans des sépultures de l’âge du cuivre dans toute la péninsule ibérique. Et tandis que les archéologues discutent de la fonction de ces sculptures depuis plus d’un siècle, de nombreux érudits préfèrent le concept selon lequel elles représentaient des déesses et étaient utilisées dans des rituels funéraires.

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Néanmoins, les auteurs d’une toute nouvelle étude s’opposent à cette théorie en mentionnant que les plaques de hibou semblent trop simples pour avoir eu une telle signification cérémonielle.

Par exemple, ils gardent à l’esprit que de nombreux objets funéraires anciens ont été fabriqués à partir de « produits précieux ou de roches rares composées d’or, d’ivoire d’éléphant ou de cristal de roche, qui provenaient de régions éloignées, parfois à plusieurs kilomètres de distance ». du site de la découverte. » En revanche, l’ardoise était facilement abondante autour des colonies ibériques et n’aurait donc pas été considérée comme un matériau précieux.

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Ils disent que l’inscription sur ardoise est rapide fait, et peut être accompli même par l’artisan le plus inexpérimenté. « La fabrication et la conception des plaques étaient simples et ne nécessitaient pas de grandes capacités ni de travail intensif », expliquent-ils, en soulignant les expériences précédentes dans lesquelles des participants inexpérimentés ont réussi à recréer les plaques en seulement quelques heures.

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La nature simple des objets a donc conduit les chercheurs à croire qu’ils n’étaient pas produits par des maîtres artisans, mais par des enfants. Après tout, l’accessibilité de l’ardoise, combinée au fait qu’elle est si simple à graver, en fait le meilleur matériau pour que les jeunes s’exercent à l’utiliser.

« Dans quelques-unes des plaques gravées, nous voyons … une chouette caricaturale … comme si elle avait été conçue par un enfant », disent-ils.

Une plaque gravée représentant la chouette chevêche (Athene noctua). Crédit image : Negro et al., Scientific Reports 2022 (CC-BY 4.0), recadrée par IFLScience

Pour valider leur théorie, les auteurs de l’étude ont rassemblé 100 cuivres Plaques de hibou d’âge et classé leur « owliness » en fonction de la façon dont ils représentaient six caractéristiques différentes qui sont particulières aux oiseaux nocturnes. Plus particulièrement, les scientifiques ont tenté de trouver un disque facial plat, un bec, des plumes à motifs, deux yeux, des ailes et des touffes de plumes.

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Alors que quelques-unes des plaques décrivaient clairement toutes ces fonctions, d’autres étaient plutôt lâches dans leur ressemblance de hibou. Cela a conduit les scientifiques à se demander si les oiseaux avaient été dessinés par des enfants d’âges différents, les artistes les plus jeunes produisant des oiseaux plus abstraits.

Ils ont donc rassemblé une deuxième série de 100 dessins de hiboux qui ont été produit par des enfants d’aujourd’hui âgés de quatre à 13 ans. En utilisant exactement le même système d’évaluation des hiboux pour examiner les croquis, les auteurs de l’étude de recherche ont découvert que ceux dessinés par des enfants plus jeunes avaient tendance à inclure moins des 6 caractéristiques essentielles des hiboux, tandis que les plus âgés les enfants se composaient généralement de toutes ces caractéristiques essentielles dans leurs représentations.

« Il y a un développement associé à l’âge dans la owliness des représentations, avec un nombre croissant de personnages de hiboux ajoutés par les enfants plus âgés », composent le des chercheurs. Cela, déclarent-ils, « pourrait aider à discuter au moins en partie pourquoi il y a tant de types de plaques, et pourquoi certains sont plus évocateurs de hiboux que d’autres. »

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Résumant leurs découvertes, les auteurs déclarent que « les inscriptions de hiboux pourraient avoir été réalisées par des jeunes, car elles ressemblent à des hiboux peints aujourd’hui par des stagiaires d’école primaire. »

Ils concluent donc que les plaques étaient très probablement prévues pour être utilisées lors d’« activités ludiques », auxquelles certains enfants ont peut-être également offert leurs hiboux comme produits funéraires afin de participer à des rituels de groupe.

L’étude a été publié dans la revue Scientific Reports.

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