dimanche, 29 janvier 2023

Découverte d’une usine de haches en obsidienne vieille de 1,2 million d’années en Éthiopie

Créée dans le magma et capable de produire les lames les plus tranchantes sur Terre, l’obsidienne est sans aucun doute l’un des matériaux les plus durs à cuire jamais imaginés (il y a une raison pour laquelle George RR Martin en a fait l’arme d’option pour éliminer les marcheurs blancs) . Le verre volcanique noir de jais est également extrêmement délicat et dangereux à travailler, et n’a été maîtrisé par les êtres humains qu’à la fin de l’âge de pierre… du moins le pensions-nous.

Rapport sur le courant découvertes du site historique de Melka Kunture en Éthiopie, une équipe de scientifiques a en fait expliqué la découverte d’un atelier de biface en obsidienne dans une couche de sédiments datée de 1,2 million d’années plus tôt. Cela représente un exemple incroyablement précoce de façonnage de l’obsidienne et, selon les auteurs de l’étude de recherche, c’est la seule usine de biface jamais datée du Pléistocène inférieur.

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« Les sites Web [historiques] décrits comme des « ateliers de taille » ne sont enregistrés que dans la seconde moitié du Pléistocène moyen et uniquement en jusqu’à présent », écrivent les scientifiques. Trouvés principalement en et au Royaume-Uni, les ateliers de hache les plus remarquables de l’âge de pierre étaient tous associés à la création de lames de silex.

« D’une manière générale, l’obsidienne n’est largement utilisée qu’à partir de l’âge de pierre moyen », écrivez les auteurs de l’étude de recherche.

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Néanmoins, tout au long de leurs fouilles, le groupe est tombé sur une ancienne couche de sédiments constituée d’une cache de 578 outils en pierre, tous sauf trois façonnés à partir d’obsidienne. « Nous montrons par l’analyse statistique qu’il s’agissait d’une activité ciblée, que des bifaces vraiment standardisés étaient produits et qu’il s’agissait d’un atelier d’outils en pierre », écrivent-ils.

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En expliquant les axes, les scientifiques s’étonnent à plusieurs reprises que « la standardisation morphologique est remarquable », et bien qu’ils ne comprennent pas quelle espèce d’humain a fabriqué les outils, ils déclarent que celui qui les a produits avec vigilance appliquait des « retouches secondaires » et était très « concentré sur la régularisation finale des artefacts ».

Parvenir à une telle homogénéité aurait nécessité des compétences très aiguisées et une quantité raisonnable de dextérité, car l’obsidienne est une roche fragile qui doit être taillé avec beaucoup plus de finesse que le silex ou le basalte. « De manière appropriée, les fabricants devaient examiner avec précision la force du coup pour éviter de produire des flocons peu utiles, ou simplement pour éviter de briser le noyau », expliquent les chercheurs.

On pense que les méthodes de façonnage de l’obsidienne ont très apparu pour la première fois au Paléolithique supérieur, et même les tailleurs modernes portent des gants de protection pour éviter de se déchirer les mains lorsqu’ils manipulent le produit tranchant comme un rasoir. Et pourtant, lorsqu’ils expliquent des outils datant de plus d’un million d’années, les auteurs de l’étude affirment que « les bifaces standardisés en obsidienne fournissent des preuves suffisantes de l’utilisation récurrente de capacités complètement maîtrisées ».

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L’émergence de telles capacités marque un saut cognitif étonnamment énorme pour un groupe d’êtres humains aussi ancien. Selon les auteurs, l’adaptation des stratégies de taille de silex existantes pour produire des outils en obsidienne plus complexes peut être considérée comme un exemple de « pensée convergente », associée à une résolution de problèmes imaginative.

Salut à cette incroyable réalisation , les chercheurs disent que les anciens fabricants de haches « ont résolu de manière créative grâce à la pensée convergente des problèmes technologiques tels que le détachement et la mise en forme efficaces de gros flocons de verre volcanique inhabituellement fragile et coupant ».

Le tout sans gants de protection. Il y a plus d’un million d’années.

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L’étude est publiée dans la revue Nature Ecology & Development.

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