dimanche, 14 avril 2024

Des astronomes conçoivent une expédition de pêche magnétique pour une météorite interstellaire présumée

Le système planétaire n’est pas un système complètement fermé. Souvent, les astéroïdes, les comètes et les engins spatiaux occasionnels sont projetés. Pendant ce temps, des objets d’autres galaxies peuvent également nous rendre visite, bien que tout ce que nous possédons actuellement physiquement de l’extérieur de notre système stellaire soit des grains de poussière. Un groupe d’astronomes douteux a des stratégies pour résoudre ce problème, en recherchant un élément qui nous a rendu visite en 2014, bien que leur idée ressemble un peu à la première tentative d’un enfant de composer de la science-fiction.

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Au cours des cinq dernières années, deux choses voyageant trop vitepour venir de l’intérieur du système planétaire ont été découvertes. Sans aucun doute, les chercheurs planétaires veulent les étudier, un désir qui a considérablement augmenté avec des indications que chacun, de diverses manières, a des structures qui ne ressemblent à rien de régional. En théorie, nous pourrions placer un vaisseau spatial en orbite et attendre le prochain visiteur de ce type, mais les immenses vitesses qui reconnaissent ces choses les rendent également difficiles à capturer.

En 2014, un tel intrus est évidemment venu vers nous, atterrissant dans l’océan Pacifique, et on pense que les résidus restent au fond de la mer. Dans un article préimprimé sur ArXiv.org, le professeur de Harvard Avi Loeb et l’étudiant Amir Sirajproposent un plan pour collecter certaines pièces dans le cadre de leur travail Galileo.

Leur idée est de réduire un géant et très aimant efficace sur un treuil à longue ligne pour balayer le fond marin là où ils pensent que des morceaux se trouvent. Pour eux, la zone 1,3 degrés sud, 147,6 degrés est est un plateau continental plutôt qu’un océan profond. Néanmoins, il est possible d’imaginer quelques défis au plan.

Pour commencer, Siraj est certain des choses qu’ils recherchent, CNEOS 2014-01-08 est si abondant en fer, basé sur son évidence la force du produit, que l’attrait touristique de l’aimant viendra à bout de l’adhésivité des fonds marins. Cependant, il y a beaucoup de suppositions là-dedans. De plus, nous ne savons pas grand-chose sur cette partie du fond marin – il pourrait y avoir suffisamment de fer terrestre là-bas pour que l’aimant attrape des choses auxquelles il n’est pas destiné. Le travail compte également sur les courants n’ayant pas déplacé les morceaux de météorite en dehors de la zone de recherche.

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Encore, même si la probabilité de succès n’est pas formidable, le gain pourrait être énorme.

La tâche devrait coûter 1,7 million de dollars, et Live Science rapporte que jusqu’à présent, 500 000 $ ont été effectivement engagés.

En 2019, Loeb et Siraj ont examiné les observations enregistrées dans la brochure du Center for Near-Earth Object Research Studies (CNEOS) d’astéroïdes qui se sont approchés ou ont vraiment frappé la Terre. À la recherche de tout ce qui bougeait de manière suspecte et rapide, ils ont vu trois candidats. Le plus attrayant était une influence le 6 janvier 2014 au nord de l’île de Manus en Papouasie-Nouvelle-Guinée, alors site du centre de détention notoirement traumatisant d’Australie pour les réfugiés.

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Les informations fournies indiquaient que CNEOS 2014-01-08 parcourait 60 kilomètres par seconde (135 000 miles par heure) par rapport au Soleil lorsqu’il a frappé. C’est bien loin des 42 km/s nécessaires pour sortir un objet du système planétaire si la Terre ne l’avait pas obstrué. Puisqu’aucune méthode planétaire proche ne l’a accélérée, CNEOS 2014-01-08 a dû obtenir cette vitesse ailleurs, ce qui en fait une chose interstellaire.

À l’époque, cependant, certaines des informations sur CNEOS 2014-01-08 étaient catégorisées, de sorte que les barres d’erreur étaient suffisamment grandes pour laisser planer un doute. L’intérêt du public a déclassifié les informations manquantes et le statut interstellaire a été confirmé.

La découverte implique que les visiteurs interstellaires prévalent, mais cela pourrait encore être notre meilleure chance d’en évaluer un pendant un certain temps.

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CNEOS 2014-01-0 aurait en fait fait seulement 0,5 mètre (1,5 pied) de large, et Siraj a déclaré à Live Science  » Elle a frappé l’atmosphère avec environ 1 % de l’énergie de la bombe d’Hiroshima.  » Néanmoins, on pense que de nombreux fragments ont survécu, même s’ils sont probablement minuscules.

Même si elle est efficace, la mission ne fera que révéler le maquillage d’un visiteur interstellaire, pas tous. Les météorites régionales ont plutôt une série de structures, et nous comprenons que ‘Oumuamua et 2I/Borisov étaient vraiment des monstres divers. Pourtant, ce serait un début.

Loeb et Siraj se sont fait des noms contradictoires ces dernières années. Ils ont proposé une série d’hypothèses intéressantes et plausibles. D’un autre côté, Loeb en particulier a intensément promu des affirmations controversées – le plus notoirement selon lesquelles ‘Oumuamua est un vaisseau spatial extraterrestre – malgré un manque total de preuves.

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