mercredi, 21 février 2024

Des chimpanzés aperçus en train de voler la nourriture d’un aigle lors d’une rencontre de récupération très rare

Des chimpanzés ont été aperçus en train de participer à des comportements de recherche de nourriture très rares dans la nature. En Tanzanie, des chercheurs, considérés comme un chimpanzé alpha, ont semblé arracher le corps d’une jeune antilope à un aigle, avant de manger sa viande avec d’autres chimpanzés, retirant le corps jusqu’à un simple crâne.

Cette observation inhabituelle a été faite dans la vallée d’Issa, dans l’ouest de la Tanzanie. Il s’agit d’un environnement abondant qui abrite des chimpanzés de l’Est ainsi que de nombreuses autres espèces de mammifères, notamment des prédateurs comme des lions, des léopards, des hyènes et des animaux sauvages trouvés.

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Les chimpanzés sont principalement végétariens, mais on sait qu’ils consomment périodiquement de la viande provenant d’animaux qu’ils ont eux-mêmes poursuivis. Cependant, ce type de récupération est vraiment rare.

« Les chimpanzés d’Afrique de l’Est sont menacés et ce type de subsistance est très rare. Seules des populations particulières ont été observées en train de se nourrir de manière conflictuelle », a déclaré Sam Baker, auteur principal de l’étude et bioanthropologue à l’University College de Londres, à IFLScience.

L’incident s’est produit en début d’après-midi du 24 octobre 2021, alors que Baker et son assistant de terrain suivaient une célébration de neuf chimpanzés. Tout d’un coup, un chimpanzé alpha appelé Imba a quitté la forêt épaisse pour se diriger vers un endroit ouvert d’herbes hautes, d’où un aigle couronné (Stephanoaetus coronatus) a été vu s’envoler.

Les chercheurs ont ensuite vu Imba avec la carcasse d’un guib juvénile (Tragelaphus scriptus), une espèce d’antilope originaire de la région, dans sa bouche. L’accrochage n’a pas été directement observé, mais les chercheurs pensent que l’aigle aurait dû simplement chasser le guib et laisser tomber le corps à la suite de l’existence intimidante d’Imba.

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Imba a pris son « prix » et a grimpé sur un arbre pour profiter des fruits de son travail. Bien informé de la tourmente, le reste du groupe l’a suivi et il a rapidement perdu les affaires de la carcasse. Des bagarres éclatèrent et d’autres mâles se disputèrent la viande, tandis que d’autres mendièrent. Au moins quatre individus ont été observés en train de manger le guib.

Finalement, Imba a récupéré les affaires du corps et a fini par le manger. Après quelques heures, il ne restait plus que le crâne du guib.

« L’événement a abouti à l’absorption complète de la carcasse, confirmant l’existence d’un processus de charognard conflictuel chez les chimpanzés d’Issa, le premier enregistré à Issa puisque l’accoutumance a été achevée en 2018. Surtout, si nous reconnaissons que les chimpanzés peuvent être confrontés « , alors les « chasses » précédemment publiées auraient pu être des chasses au trésor cachées par des observateurs humains venus ici après l’occasion », écrivent les auteurs de l’étude.

Il est possible que cet événement soit purement opportuniste. Cela pourrait faire partie d’une caractéristique culturelle propre aux chimpanzés d’Issa.

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Quoi qu’il en soit, ce comportement intéressant pourrait nous éclairer sur comment et quand les premiers humains ont commencé à mettre la main sur leurs mains. sur la viande, ce qui aurait pu constituer un tournant clé dans leur développement.

Comme le décrivent les auteurs de l’étude, une étude précédente « recommande que les fouilles conflictuelles constituent un tremplin essentiel vers la chasse aux hominidés – un changement qui ferait passer les humains du statut de « charognards limités », dépendants des « restes » de prédateurs, aux chasseurs-charognards compétents pour protéger de manière agressive les carcasses à chair des grands prédateurs. « 

L’étude de recherche est publiée dans la revue Primates.

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