vendredi, 19 avril 2024

Des défenses en bois pointues décrites par Jules César découvertes pour la première fois

Une fouille archéologique en Allemagne a en fait découvert la première preuve d’une technologie de protection romaine décrite par Jules César. La découverte a été faite sur un site près de la ville de Bad Ems, où les équipes ont également découvert des preuves de 2 camps militaires, remettant en question ce que nous pensions comprendre de l’histoire de cette région.

Bad Ems, dans le sud-ouest Land allemand de Rhénanie-Palatinat, abrite depuis plusieurs années un centre de fouilles archéologiques dirigé par l’Université Goethe. Les fouilles ont commencé après qu’un chasseur, perché à un point d’observation élevé, a repéré une piste à travers un champ de céréales qui semblait avoir été tracée par un énorme tracteur. Les différentes plantes poussant à différents endroits de ce champ ont suggéré qu’il pouvait y avoir des structures souterraines attendant d’être vérifiées. Le site Web s’appelait « Ehrlich », le mot allemand pour « honnête ».

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Une vue à vol d’oiseau d’Ehrlich montrant le clair  » ligne de tracteurs » qui s’avéra marquer la lisière du grand camp romain. Crédit image : H.-J. du Roi

Les fouilles ont mis au jour un camp militaire romain de 8 hectares (20 acres), qui aurait eu environ 40 tours en bois et a été la maison d’environ 3 000 soldats. Il y avait quelque chose d’étrange à ce sujet. Alors qu’il semblait que le camp avait été conçu comme une structure permanente, une seule structure a été achevée. Tous ces soldats auraient dû dormir dans des tentes de camping, et il y avait des preuves que le camp avait été incendié après quelques années.

Ce qui n’était pas tout. Une équipe de stagiaires dirigée par l’archéologue Frédéric Auth a fait une autre découverte essentielle à seulement 2 kilomètres de là, dans le sol de la colline du Blöskopf. Un 2e camp, beaucoup plus petit cette fois, encore une fois avec la preuve qu’il avait été incendié.

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Images cassées par Auth et envoyé à un collègue, le professeur Markus Scholz, montrent ce qui, à première vue, semble être de simples morceaux de bois, protégés dans la terre humide. Après une étude supplémentaire, cependant, ces morceaux de bois finiraient par être la première preuve jamais découverte d’une technologie militaire protectrice expliquée dans les travaux de Jules César.

Avec défenses comme celles-ci, vous pouvez voir pourquoi les assaillants auraient pu réfléchir à deux fois avant de cibler un camp militaire romain. Crédit d’image : Frederic Auth

Se comportant comme une variation romaine antique de fil de fer barbelé, une structure de pointes de bois pointues comme celles que l’on trouve par l’équipe d’Auth se serait probablement étendue autour du périmètre du camp, pour décourager les agresseurs. Dans un coup de chance incroyable, cette découverte a été faite seulement l’avant-dernier jour de la fouille préparée, alors que l’excavation se terminait. L’équipe a également découvert une pièce frappée en 43 CE, les aidant à dater la structure avec plus de précision.

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Pourquoi les Romains n’avaient-ils jamais achevé le plus grand camp, et pourquoi les deux sites Web avaient-ils été incendiés ?

Avant que ces sites militaires ne soient totalement explorés, on croyait en fait que la région de la colline de Blöskopf abritait alors une fonderie romaine. Des fouilles en 1897 ont trouvé des preuves de minerai d’argent traité. Une autre fonderie aurait été construite très près vers 110 CE. Mais la pièce de monnaie de 43 CE montre maintenant que la forteresse défensive existait bien avant cela.

Il est possible que les vestiges de ces installations soient le résultat d’une tentative infructueuse d’extraction de minerai d’argent. Un récit de l’historien Tacitus mentionne une opération minière malheureuse en 47 EC, sous le guv romain Curtius Rufus. Peut-être que ces camps militaires ont été construits pour aider à sécuriser le trésor de métaux précieux que les Romains espéraient trouver. « Pour confirmer cette présomption, […] encore plus de recherche est essentielle », a décrit le professeur Scholz dans un communiqué.

Le récit d’Auth sur cette histoire fantastique l’a protégé du premier prix du 21e Wiesbaden Science Slam plus tôt cette année. Même si les Romains n’ont jamais réussi à trouver de l’or à Bad Ems, au moins l’histoire a une doublure argentée.

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