samedi, 2 mars 2024

Des planètes rocheuses peuvent se former même dans les environnements les plus extrêmes

Au cours des dernières années, les astronomes ont découvert que les mondes sont extrêmement typiques. Ils s’efforcent désormais de mieux comprendre comment ils se forment. Et il y a en fait eu quelques bouleversements, fournissant des informations totalement inattendues. Parmi les plus récentes, les chercheurs ont découvert que même autour des étoiles les plus chaudes, on peut trouver les fondations de mondes rocheux.

Cette découverte n’était pas prévue. Les étoiles plus chaudes émettent beaucoup de lumière ultraviolette, qui peut facilement briser les molécules. À l’aide de JWST, les astronomes ont examiné 15 environnements ultraviolets extrêmes (XUE) situés dans la nébuleuse du homard. La nébuleuse héberge certaines des étoiles les plus massives de la galaxie, et leur luminosité doit répartir et endommager la matière située dans les parties les plus internes de leurs disques formant planètes. C’est là que se trouvent les mondes rocheux comme celui de la Terre.

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La première cible, XUE 1, est un disque protoplanétaire qui a été exposé à une grande quantité de rayonnement ultraviolet. JWST a révélé qu’indépendamment de ces conditions physiques sévères, les fondations des mondes rocheux sont toutes là, y compris la poussière de silicate cristallin.

« Nous découvrons que le disque interne autour de XUE 1 est incroyablement similaire à ceux à proximité. régions de formation d’étoiles », a déclaré Rens Waters, membre de l’équipe de l’Université Radboud aux Pays-Bas, dans un communiqué. « Nous avons en fait découvert de l’eau et d’autres particules comme le monoxyde de carbone, le co2, le cyanure d’hydrogène et l’acétylène. Néanmoins, l’émission découverte était plus faible que ce que prévoyaient certaines conceptions. Cela peut impliquer un petit rayon externe du disque. »

« Nous sommes émerveillés et ravis car c’est la première fois que ces particules sont découvertes dans ces conditions extrêmes », a ajouté Lars Cuijpers, également de l’Université Radboud.

Bien qu’il existe des variations , les similitudes entre ces disques sévères et les plus courants sont là. Cela n’indique pas que les planètes rocheuses pourraient être communes autour de ces étoiles, et XUE 1 pourrait également constituer une exception parmi ces environnements sévères. Le groupe va étudier toutes les autres cibles pour voir quel type de particules persistent autour d’autres étoiles naissantes intenses.

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« XUE 1 nous révèle que les conditions nécessaires à la formation de planètes rocheuses existent, la prochaine étape consiste donc à examiner dans quelle mesure cela est courant », a déclaré María Claudia Ramírez-Tannus, responsable de l’équipe de l’Institut Max Planck d’astronomie en Allemagne. « Nous observerons d’autres disques dans la même région pour déterminer la fréquence à laquelle ces conditions peuvent être observées. »

L’étude est publiée dans The Astrophysical Journal Letters.

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