dimanche, 14 avril 2024

Des virus « zombies » toujours infectieux après près de 50 000 ans de gel dans le pergélisol

Après presque 50 000 ans de gel au plus profond du pergélisol sibérien, une horde d’infections anciennes et toujours contagieuses a en fait été découverte. Incroyablement, et aussi un peu inquiétant, ces infections « zombies » étaient encore capables de contaminer des amibes unicellulaires vivantes après être ressorties de leur congélation, a découvert une toute nouvelle étude de recherche.

Un scientifique reconnu et restauré 13 nouvelles infections au total, dont l’âge varie de 27 000 à 48 500 ans, ce qui pourrait faire de certains d’entre eux les virus les plus anciens jamais ressuscités. Certains ont été découverts à l’intérieur des intestins gelés d’un loup de Sibérie, et d’autres dans un échantillon de pergélisol contenant une grande quantité de laine massive.

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Les virus, bien qu’ils aient investi des millénaires congelés comme un popsicle (auquel les êtres humains ne pourraient absolument pas survivre avec cette méthode), étaient toujours capables d’infecter des amibes cultivées une fois que le groupe avait donné un nouveau souffle. Ceci, en plus d’être assez époustouflant, est également une cause possible d’inquiétude pour la santé publique.

« Nous considérons ces infections infectant les amibes comme des substituts de toutes les autres infections possibles qui peuvent se trouver dans le pergélisol,  » Le professeur Jean-Michel Claverie, parmi les auteurs de l’article, a déclaré à CNN.

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« Nous voyons les traces de beaucoup, beaucoup, de nombreux autres virus », il a inclus. « Nous comprenons donc qu’ils existent. Nous ne savons pas avec certitude s’ils sont toujours en vie. Cependant, nous pensons que si les virus amibes sont toujours en vie, il n’y a aucune raison pour que les autres virus ne soient pas encore en vie et efficaces pour infecter leurs propres hôtes. »

La fonte du pergélisol a dévoilé diverses merveilles anciennes ces dernières années, y compris le plus ancien ADN du monde et un ours vieux de 3 500 ans. Mais il cache également des surprises plus sinistres, les virus « zombies » contagieux étant l’un d’entre eux. Néanmoins, une préoccupation peut-être plus immédiate, recommandent Claverie et ses co-auteurs, est celle posée par les germes lors du dégivrage du pergélisol (comme les pressions qui déclenchent l’anthrax).

Alors que la crise environnementale continue de s’aggraver, beaucoup plus de risques microbiens potentiels sont susceptibles d’être ravivés. Bien que l’effet que ceux-ci pourraient avoir sur la santé humaine reste à voir, certains ont en fait émis l’hypothèse que la source de la prochaine pandémie pourrait dépendre de la fonte du pergélisol et des glaciers.

En ce qui concerne le danger d’infection « zombie »:  » La durée pendant laquelle ces virus pourraient rester infectieux lorsqu’ils sont exposés à des conditions extérieures (lumière UV, oxygène, chaleur), et la probabilité qu’ils rencontreront et contamineront un hôte approprié au cours de la période, est encore difficile à estimer », écrivent le auteurs de la toute nouvelle étude de recherche. « Mais le danger est appelé à augmenter dans le contexte du réchauffement climatique […] et [avec] plus de personnes [occupant] l’Arctique. »

L’étude est publiée dans la revue Infections.

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