vendredi, 1 mars 2024

D’étranges structures polygonales enfouies découvertes sur Mars par un rover chinois

Le rover chinois Zhurong a été la première mission chinoise à arriver sur Mars, explorant l’un des plus grands bassins à effet du Monde Rouge : Utopia Planitia. Cette zone a été explorée par Viking 2 en 1976 et des années de progrès technologiques impliquaient que Zhurong pourrait fournir de nouvelles informations sur la région. Et certains d’entre eux sont originaires du sous-sol de la surface du monde. Le rover a découvert 16 structures polygonales enfouies sous la surface.

Les scientifiques pensent que celles-ci se sont formées dans le contexte de cycles de gel-dégel qui ont entraîné la formation de fissures dans le terrain, qui se trouvait à l’origine à la surface. . Comme on le voit sur d’autres terrains sur Mars, la sublimation et la congélation peuvent sculpter le terrain selon des méthodes particulières (telles que les soi-disant araignées) et il semble que ce processus n’ait rien de nouveau sur Mars. Cela pourrait avoir duré des milliards d’années.

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Le travail du radar de Zhurong montre qu’une partie de cela sa surface fissurée et sa structure polygonale peuvent être enterrées. Le développement se trouvait sous 35 mètres (115 pieds) de sol. Les travaux antérieurs se sont concentrés sur les couches verticales de la région. Cela montre qu’il y a eu un certain nombre d’inondations épisodiques qui ont rempli le bassin, il y a environ 3 milliards d’années. Le tout nouveau travail a révélé à quoi ressemblent les couches horizontalement en jetant un coup d’œil à l’analyse radar sur les 1,9 kilomètres (1,2 miles).

Circonstances de développement pour le structure polygonale enfouie sous Paradise Planitia.
Crédit image : Zhang et al, Nature Astronomy 2023 (CC BY 4.0)

Mars était autrefois un monde volcanique : le plus haut Un volcan du système solaire se trouve sur Mars. Une certaine activité géologique se poursuit encore aujourd’hui, avec des tremblements de terre enregistrés sur la planète rouge par InSight de la NASA.

Ainsi, les chercheurs ont réfléchi à la possibilité que la structure enterrée ait une origine de lave. Il en existe de nombreux exemples dans le monde, comme la Chaussée des Géants. Néanmoins, il n’y avait aucune preuve d’extrusions basaltiques là où Zhurong avait réellement vérifié. Le groupe est convaincu que les structures sont sédimentaires, formées à partir de processus thermiques dans différents environnements.

Ce qui est un effet intrigant de cette étude. Si les structures polygonales avaient nécessité des périodes de gel et de dégel, l’environnement de l’ancienne Mars aurait dû être beaucoup plus variable. Paradise Planitia se trouve aux latitudes basses à moyennes. La zone est située à 25 degrés au nord de l’équateur martien. Cependant, le monde aurait pu avoir une plus grande obliquité, de sorte que la région aurait pu connaître des saisons très différentes.

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Les couches montrent que d’autres événements ont eu lieu dans le passé. Les structures polygonales étaient enfouies dans des couches de matériaux qui ne leur ressemblaient absolument pas. Peut-être que l’environnement humide qui les a formés a cessé d’exister, ou qu’un autre événement géologique non identifié s’est produit.  » Se produisant à de basses latitudes (∼ 25 ° N), le terrain polygonal, qui est analysé comme s’étant en fait probablement formé par rupture de contraction thermique, constitue un élément convaincant. « Cela plaide en faveur de la forte obliquité du début de Mars. La structure souterraine avec les produits de couverture recouvrant le terrain paléo-polygonal enfoui suggère qu’il y a eu une amélioration paléoclimatique notable quelque temps après », ont composé les auteurs.

L’étude est publié dans Nature Astronomy.

[H/T : Universe Today]

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