lundi, 30 janvier 2023

Deux télescopes s’associent pour enquêter sur la source de la technosignature du WOW ! Signal

Plus tôt cette année, un astronome analysant des milliers d’étoiles dans la région a émis le fameux « Wow ! » Le signal est venu de proposé une étoile potentielle semblable au Soleil comme source du signal mystérieux qui s’est produit il y a plus de 40 ans. Maintenant, les astronomes ont tourné deux télescopes sur l’étoile la plus prometteuse – 2MASS 19281982-2640123 – dans le but de détecter d’éventuelles techno-signatures émises par celle-ci.

Le 15 août 1977, à l’observatoire du radiotélescope Big Ear de l’Ohio State University, un signal radio à bande étroite a été reçu. Quelques jours plus tard, l’astronome Jerry Ehman a examiné les données et a remarqué la séquence de signaux, qui a duré 72 secondes. Dans la marge à côté de l’impression, il a simplement écrit « Wow ! », et donc le signal déroutant avait un nom qui resterait au moins pendant les 43 prochaines années.

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Le signal a, jusqu’à présent, défié toute explication, et ce n’est pas faute d’avoir essayé. Les chercheurs ont soutenu qu’il s’agissait d’une comète traversant la zone que Big Ear écoutait, seulement pour que cela soit complètement réfuté environ deux jours plus tard par l’équipe qui a détecté le Wow! signal en premier lieu, comme une comète aurait produit un signal diffus compte tenu de la vaste zone qu’ils couvrent, plutôt que le signal brusquement coupé qui a été reçu.

Le signal a été une source de spéculation dans la communauté « les extraterrestres sont là-bas », et non sans raison. Aucun autre signal comme celui-ci n’a été détecté avant ou depuis. C’était dans une gamme de fréquences proches de la ligne hydrogène, qui est relativement exempt de bruit de fond, ce qui en fait un bon gamme à choisir si nous essayions de communiquer nous-mêmes avec d’autres civilisations.

En plus de cela, l’équipe elle-même pensait que c’était un bon candidat pour la vie extraterrestre.  » Le signal « Wow ! » est très évocateur d’une origine intelligente extraterrestre, mais on ne peut pas en dire plus jusqu’à ce qu’il revienne pour une étude plus approfondie », a écrit John Kraus, directeur de l’Observatoire radio de l’Ohio State University, dans un lettre à Carl Sagan en 1994, un homme dont vous ne voulez pas pour vous embarrasser devant avec une science farfelue si vous êtes astronome.

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Dans l’article original, publié dans l’International Journal of Astrobiology, l’astronome Alberto Caballero a effectué une recherche dans les données Gaia de l’Agence spatiale européenne – une base de données de plus d’un milliard d’étoiles – pour les étoiles dans la région du signal qui sont similaires à notre propre, essayant spécifiquement de restreindre la recherche aux étoiles qui pourraient héberger une exoplanète avec un potentiel de vie. Ce type de recherche n’a pas été conçu pour déterminer exactement de quoi il s’agit, par exemple s’il provient d’une source naturelle, mais pour affiner la recherche s’il s’agissait d’une civilisation extraterrestre.

Comme Caballero l’explique dans une vidéo sur sa populaire page YouTube The Exoplanets Channel ainsi que dans son article, il a réussi à réduire les candidats à une étoile.

« La seule étoile solaire potentielle dans tout le Wow ! la région du signal semble être 2MASS 19281982-2640123 », écrit-il dans l’article. « Bien que cette étoile soit située trop loin pour envoyer une réponse sous forme de transmission radio ou lumineuse, elle pourrait être une excellente cible pour effectuer des observations à la recherche d’exoplanètes autour de l’étoile. »

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« L’une de ces étoiles est très proche de la distance avec la plus forte probabilité d’exister une civilisation extraterrestre », il ajouté dans une vidéo. « Cette étoile a une température estimée à seulement 5 degrés de plus que le Soleil, et un rayon et une luminosité presque identiques. C’est une excellente cible pour rechercher des exoplanètes potentiellement habitables. »

Bien sûr, c’était toujours un long plan, car il était peu probable que le signal provienne d’un être sensible en premier lieu. Jusqu’à présent, aucun (0) des signaux que nous avons reçus ne proviennent d’une source sensible, à moins que vous ne comptiez le temps pendant lequel nous avons trouvé un signal suspect qui s’est avéré être un humain utilisant un four à micro-ondes.

Hélas, la recherche d’intelligence extraterrestre (SETI) a tourné deux télescopes sur le meilleur des candidats de Caballero, et aucune donnée prometteuse n’a été trouvée.

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« Après inspection visuelle de nos candidats, nous ne trouvons aucune trace du WOW ! signal », a écrit l’équipe dans un article publié dans Research Notes Of The American Astronomical Society, tout en ajoutant qu’il existe encore des candidats qui pourraient être explorés à l’avenir.

« Il reste un nombre important de sources qui sont soit semblables au Soleil et/ou répondent aux critères d’une zone habitable, et les futures observations pourraient les cibler dans le cadre du suivi du WOW ! Signal. »

L’équipe a tourné deux télescopes sur les candidats potentiels, observant simultanément les étoiles pendant neuf minutes et 40 secondes, ce qui, selon l’équipe, pourrait conduire à une plus grande collaboration entre les télescopes.

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« L’article [original] a conduit à la première collaboration de Breakthrough Listen entre le télescope Green Bank (site de la toute première observation SETI par Frank Drake en 1961) et le réseau de télescopes Allen du SETI Institute (le premier observatoire radio construit spécialement pour observations SETI), » Karen Perez, étudiante diplômée invitée à Breakthrough Listen et auteur principal de la note de recherche AAS, a déclaré dans un déclaration.

« C’est la première fois qu’une recherche ciblée pour WOW ! Signal a été effectué, et avoir accès aux deux télescopes pour mener une telle recherche est d’une grande importance pour les futurs candidats intéressants, que ce soit en relation avec le WOW! Signal, ou des candidats d’autres sondages en cours. » 

La recherche a été publiée dans Research Notes Of The American Société d’Astronomie.

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