lundi, 4 mars 2024

Dragons : une histoire (non)naturelle

Les dragons sont probablement parmi les bêtes de rêve les plus identifiables et les plus omniprésentes de l’histoire. Partout dans le monde, de l’ à la Chine, en passant par les Amériques et l’Australie, des cultures anciennes et totalement indépendantes ont représenté et décrit des créatures similaires dans leurs histoires, leur art, leur folklore et leurs folklores.

Compte tenu de l’apparence répandue de ces animaux emblématiques à travers d’énormes divisions géographiques et culturelles, il serait facile de supposer qu’ils étaient motivés par exactement la même chose. Mais l’histoire des dragons, d’où ils viennent et comment ils sont devenus si importants est une histoire complexe et illustrative sur les observations humaines du monde naturel et notre propension à raconter des histoires. Et, tout comme dans le cas du dragon, ce qu’il produit peut être incroyable et monstrueux.

Se tortiller et

nager vers la vue

L’une des premières représentations de ce que nous vivons l’Occident déterminerait comment un « dragon » apparaît dans la représentation de l’entité babylonienne appelée Tiamat, une déesse primordiale qui a produit encore plus de dieux. Dans l’épopée mésopotamienne du développement, Enūma Eliš, Tiamat est décrit comme un énorme être semblable à un serpent connecté à la mer. Tiamat, selon l’histoire, a vécu sa fin aux mains du dieu de la tempête Marduk, qui a divisé son corps et utilisé les restes pour créer les cieux et la terre.

Il y a le Mušḫuššu (qui signifie « serpent rougeâtre ». ou « serpent fort »), un exemple intemporel de créature composite illustrée comme ayant les pattes postérieures d’un aigle, des membres antérieurs de lion, un long cou et une queue serpentins, des cornes sur la tête et une langue semblable à celle d’un serpent. Cet animal était le signe de Marduk et servait également de serviteur. Le Mušḫuššu est notoirement illustré sur la porte d’Ishtar de la ville de Babylone, dans l’Irak d’aujourd’hui.

Dans l’Égypte ancienne, des êtres ressemblant à des dragons apparaissent à plusieurs reprises. Pour commencer, Apep (ou Apophis), une énorme créature serpentine née du câble ombilical de Ra, était considérée comme vivant dans le monde des morts. Apep était assuré d’un conflit continu avec Ra, qui était aidé dans cette lutte par Nehebkau, un autre géant ressemblant à un serpent.

Dans les coutumes zoroastriennes, les dragons comme Aži Dahāka (« Grand Serpent Avestan ») étaient un symbole de le péché et l’avidité, de telle manière qu’ils pourraient anticiper plus tard les représentations chrétiennes de ce trope ainsi que leurs variations de dragons tout au long de la période médiévale.

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Pour les Grecs de l’Antiquité, les drakōns – d’où vient le mot « dragon » – étaient des challengers courants des héros mythologiques qui devaient les tuer pour accomplir leurs exploits célèbres (un autre trope qui a fini par étant essentiel aux récits du Moyen Âge). Des exemples remarquables incluent l’Hydre de Lerne, le dragon de Colchide qui protégeait la Toison d’Or, l’énorme serpent Typhon et le dragon d’Arès. Les dragons d’Asie, notamment les « longs » chinois, étaient bien moins dévastateurs et menaçants que leurs équivalents occidentaux. Ces créatures étaient liées à la chance et aux circonstances propices. Les dragons ont une histoire vibrante et inégalée dans la culture chinoise, où ils étaient et sont toujours vénérés.

L’image traditionnelle des dragons chinois est apparue pour la première fois dans les Shang (1766-1122 avant notre ère) et les Zhou (1046-256). avant notre ère). En fin de compte, ces représentations sont devenues le Yinglong, un dragon ailé qui était également une divinité de la pluie. Cependant, au fil des siècles, cette représentation a évolué et le dragon a perdu ses ailes et est devenu l’entité serpentine emblématique reconnue aujourd’hui dans l’art chinois.

Ces dragons étaient probablement si proéminents qu’ils ont informé de nombreuses personnes. d’autres représentations asiatiques, comprenant celles de Corée (souvent illustrées d’ours et saisissant un orbe) et du Japon. De nombreuses autres traditions de dragons apparaissent aux Philippines et en Inde.

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Dans les Amériques, les Aztèques adoraient Quetzalcoatl, le « serpent précieux », qui était leur version du dieu serpent à plumes apparu dans les mythologies mésoaméricaines. Semblable à la version asiatique des dieux dragons, Quetzalcoatl n’était pas une figure destructrice, mais plutôt le dieu du vent, patron des prêtres et potentiellement créateur de livres et de calendriers.

En Amérique du Sud, les civilisations andines possédait l’Amaroca ou Amaru, un serpent géant à deux têtes qui habite profondément sous terre. Dans la mythologie inca, Amaroca vivait au fond des lacs et des rivières.

Ce ne sont bien sûr que quelques-uns des nombreux types de dragons qui existent dans les cultures du monde entier. Il y en a beaucoup d’autres qui auraient pu être ajoutés à cette conversation, il ne s’agit donc que de quelques exemples illustratifs. Mais étant donné la diversité des représentations, d’où est née l’idée des dragons ?

Images de dragons

Malgré leur séparation sur de grandes distances, un certain nombre des histoires de dragons évoquées ci-dessus ont des fonctions ou des tropes comparables. Il s’agit souvent d’entités serpentines dotées d’autres attributs empruntés à divers animaux (comme des ailes semblables à celles d’un oiseau ou des membres semblables à ceux d’un lion). Les chercheurs se demandent depuis longtemps l’origine de ces concepts, ce qui a donné lieu à l’hypothèse selon laquelle le dragon pourrait être une expression créative de notre inquiétude naturelle à l’égard des serpents. Cela ne serait pas aussi applicable à des exemples plus légers provenant de contextes non européens.

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Cela pourrait capter quelque chose de la mystique associée aux gros serpents et autres reptiles. Les observations de serpents naturels et les exagérations nées du folklore et des récits auraient pu transformer certaines espèces en animaux aux proportions légendaires. Selon Adrienne Mayor, ce processus pourrait également avoir été facilité par la découverte de fossiles de dinosaures par d’anciens individus qui résidaient dans les régions où les histoires de dragons ont émergé.

Un exemple de ce type d’« identité erronée » existe dans l’histoire de Chang Qu, un historien chinois du 4ème siècle avant notre ère qui a probablement mal interprété un fossile pour un dragon mort depuis longtemps.

De même, des individus en Australie pourraient avoir été affectés par de gros reptiles comme le Goanna, display des lézards aux morsures mortelles pouvant déclencher des infections mortelles. Et dans des endroits comme l’Égypte et l’Afrique subsaharienne, les observations de crocodiles d’eau salée pourraient avoir influencé certaines des histoires qui ont ensuite fait un voyage en inquiétant de dragons monstrueux et vicieux (généralement ceux qui ont ensuite été éliminés par un saint « courageux »). à toi, George).

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Au-delà des reptiles, les peuples marins ont peut-être confondu les histoires sur les serpents de mer influencés par par les baleines et autres grands mammifères aquatiques et poissons, avec des idées sur les dragons. Les os de baleine rejetés sur la côte pourraient également donner lieu à des interprétations plus monstrueuses.

Malgré les sources de motivation des nombreuses créatures que nous considérons aujourd’hui comme des « dragons », il semble qu’elles représentent toutes un point de conférence où l’imagination humaine remplit les observations naturelles. La façon dont nous comprenons ensuite cette « créature » et ce qu’elle signifie pour nos histoires est extrêmement déterminée par notre héritage culturel.

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