vendredi, 9 décembre 2022

Exclusif : tout ce que nous savons sur la mission de retour d’échantillons sur Mars

La NASA et la société spatiale européenne ont une stratégie extrêmement enthousiaste pour étudier Mars. Les rovers et les atterrisseurs qui ont été envoyés jusqu’à présent ont été excellents pour étudier le monde rouge, mais ils ne peuvent pas se comparer aux capacités que nous avons dans nos laboratoires. Ainsi, les deux sociétés spatiales prévoient de rassembler des morceaux de Mars et de les ramener sur Terre. La valeur clinique de ces échantillons est énorme et des groupes travaillent actuellement pour tenter de comprendre comment les garder en sécurité sans qu’ils ne soient contaminés.

Alors que la mission est encore en cours de préparation en détail, il y a une partie qui est déjà bien entamé. Perseverance de la NASA a en fait collecté des échantillons dans des conteneurs uniques qui seront ensuite amenés ici sur Terre. Le rover est équipé de 43 tubes d’échantillons, et malgré un échec de dégustation préliminaire, il a en fait été extrêmement réussi dans la collecte d’échantillons, remplissant l’une des cartouches avec du gaz de l’atmosphère et dix autres avec des roches ou du sol particulièrement intéressants.

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La prochaine phase de l’objectif sera le lancement du Sample Retrieval Lander, qui devrait être lancé en 2028 , pour une arrivée en 2029. La stratégie de la mission prévoyait à l’origine qu’un rover allait collecter les échantillons de Persévérance, mais a offert le remarquable succès de Resourcefulness, 2 petits hélicoptères seront envoyés pour servir de coursiers. Les camions volants apporteront les conteneurs à la Mars Ascension Automobile (MAV), qui les emmènera en orbite, la toute première fois que quelque chose comme ça a été fait.

« Nous sommes vraiment ravis de lancer un lancement voiture d’un autre monde. C’est juste une chose cool à faire partie et à comprendre « , a déclaré Brian Hinde, superviseur du programme Mars Sample Return chez Lockheed Martin, à IFLScience. « Vous pouvez penser à toutes les premières choses qui doivent avoir lieu, à toutes les difficultés. »

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Il y a quelques éléments qui rendront beaucoup plus facile le lancement depuis Mars que depuis notre planète. La gravité est simplement un tiers de ce que nous avons ici, et avoir une atmosphère de seulement un pour cent du volume de celle de la Terre aidera certainement. Ici, les fusées sont lancées à partir de solides bases en béton, et il n’y en a aucune sur Mars. Le concept actuel consiste à lancer le MAV à quelques mètres dans les airs, puis à allumer son moteur pour voler dans l’espace. Il rencontrera ensuite l’Earth Return Orbiter, qui les ramènera sur Terre pour une arrivée en 2033.

Assurer la sécurité grâce à ceux qui sont venus avant

Bien que l’objectif Mars Return Sample soit une réalisation technique et scientifique révolutionnaire, ce n’est pas la première fois que la NASA ou une autre agence recueille des échantillons à d’autres endroits du système solaire. La Russie et la Chine ont envoyé des sondes de prélèvement d’échantillons sur la Lune. Le a demandé aux objectifs Hayabusa et Hayabusa2 de recueillir des échantillons d’astéroïdes, et la NASA a déjà eu une collection de particules de vent solaire avec Genesis et un produit cométaire avec Stardust, qui ont tous deux atterri dans l’Utah Test and Training Range, où l’objectif Mars Sample Return sera fournir. Il y a un autre objectif qui contribue à notifier la mission Mars Return Sample : OSIRIS-REx. Le 24 septembre prochain, une pilule contenant du matériel collecté sur l’astéroïde Bennu reviendra sur Terre, une fois de plus à l’Utah Test and Training Variety.

L’échantillon est scellé dans une cartouche, le protégeant d’une éventuelle contamination terrestre, car il arrive avec un atterrissage semi-doux, utilisant un parachute pour être suffisamment réduit. Une fois au sol, la pilule sera transférée dans une salle blanche à court terme où elle sera traitée ; le bouclier thermique et la coque arrière seront retirés, et de l’azote sera utilisé pour éliminer l’oxygène et l’humidité du cylindre d’échantillonnage, qui sera ensuite envoyé au Johnson Space Center.

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« C’est là que le conteneur scientifique lui-même sera ouvert. Il sera ouvert dans une salle de rangement spécialisée et à l’intérieur d’une boîte à gants », Sandy Freund, l’OSIRIS-REx superviseur des opérations objectif pour Lockheed Martin, a informé IFLScience. « La toute première fois que l’échantillon sera exposé aura lieu à Houston. »

L’équipe OSIRIS-REx travaille actuellement sur toutes les procédures pour s’assurer que la récupération de la capsule réussisse le fret précieux peut être conservé en sécurité jusqu’à ce que les scientifiques puissent commencer à l’étudier. Freund s’est en fait auparavant occupé du groupe de vol et de style pour chacune des missions de retour d’échantillons de la NASA, Genesis et Stardust.

« Chaque fois que nous ramenons des échantillons à la maison, nous profitons des retours à ce jour. Je m’attends à ce que la compréhension va entrer dans la circulation pour notre retour d’échantillon en ce qui concerne ce qui fonctionne, comment la logistique s’est-elle le mieux déroulée, quelles sont les procédures de guérison, comment mettre en place la sécurité « , a expliqué Hinde à IFLScience « Je m’attends à ce qu’il y ait beaucoup de croisements et de gains du travail de Sandy et de son équipe qui se répercuteront sur le retour d’échantillons de Mars. »

Pas avec un gémissement mais avec un bang

Bien que nous soyons une décennie trop tôt pour les détails, la procédure de confinement devrait être relativement comparable : prendre les précieux conteneurs remplis par Determination pour les ouvrir dans les espaces les plus sûrs et propres. chose qui va être différente entre les deux missions est le style de capsule de retour.

Étant donné que la mission est très compliquée et que les problèmes augmentent les risques d’échec, l’équipe s’est en fait concentrée sur la rationalisation du capsule de retour Les échantillons seront p protégé, mais le plan actuel est d’arriver avec un atterrissage difficile.

« A notre voiture de retour, nous n’avons pas d’avionique, nous n’avons pas de systèmes de contrôle. En vérité, le plan n’est pas de sauter en parachute mais simplement d’atterrir. Nous prévoyons de frapper le désert à environ 90 milles à l’heure [144 kilomètres à l’heure] », a décrit Hinde.

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Comme pour toute autre mission, les choses peuvent changer. Une année est une très longue période dans les objectifs de la zone. Indépendamment des détails, le potentiel de découverte reste énorme, donc la volonté d’obtenir ces échantillons existe. Les groupes exercent juste un façon.

« Nous allons découvrir beaucoup de choses du fait que les échantillons que Determination collecte, nous comprenons d’où ils viennent. Et être capable de les mettre en contexte nous aidera à faire des choses comme faire des conceptions pour dater l’âge de la surface du cratère « , a déclaré le Dr Abigail Fraeman, chercheuse adjointe de la tâche pour les intérêts, à IFLScience lors de la revue du documentaire Great Night Oppy .

« Cela va nous offrir un aperçu d’une période de temps dans le système solaire que nous n’avons jamais vue et nous allons découvrir beaucoup de choses incroyables, même si nous ne trouvons pas de vie. « 

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