vendredi, 12 août 2022

Fritz Haber : le terrible être humain lauréat du prix Nobel qui a sauvé la moitié de l’humanité

Sans les développements d’un chercheur lauréat du prix Nobel, environ la moitié de la population mondiale ne serait pas en vie. Pourquoi ne commémorons-nous pas le jour de Fritz Haber chaque année ? Eh bien, pour le dire franchement, c’est dû au fait qu’il était aussi un humain terrible.

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Le grand

Fritz Haber, né en Allemagne en 1868, a grandi dans un monde où la production alimentaire compte encore beaucoup sur les navets, les squelettes broyés, le caca, le pipi et les navets transformés en caca par le biais du système digestif.

Un excellent apport d’azote dans le sol est vital pour le développement des plantes. Comme les agriculteurs et les chercheurs l’ont reconnu au fil des siècles, différentes régions ont développé différents systèmes pour réintroduire cet important nutriment dans le sol diminué après plusieurs récoltes.

Dans l’Angleterre du XVIIe siècle, il y avait les quatre grandes cultures de Norfolk incroyablement chaudes. rotation, qui a réintroduit de l’azote dans le sol en plantant des navets les années où ils auraient auparavant dû laisser le champ en jachère (un mot fantaisiste pour « vide ») pour récupérer. En Amérique, les os de bison étaient utilisés comme engrais, avant d’être chassés presque jusqu’à la fin au 19ème siècle. Ensuite, évidemment, il y avait la technique à l’ancienne qui consistait à remplir un champ avec autant de caca et de pipi que vous pouvez en supporter (ou, bien sûr, de récolter du guano).

Alors que la population a explosé pendant l’industrialisation , il a fini par être clair qu’il allait y avoir un problème. Les individus craignaient que l’approvisionnement alimentaire ne puisse continuer à répondre aux besoins, en partie à cause de l’approvisionnement limité en azote.

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Certains, comme Thomas Malthus, croyaient que le problème s’arrangerait pour se « réparer » de lui-même. Bien qu’il ait compris que les progrès technologiques augmenteraient la production, il pensait que cela conduirait à une croissance démographique, ramenant les besoins de vie à peu près aux niveaux de « tout le monde meurt de faim » auxquels ils étaient avant l’augmentation.

« Pénurie semble être la dernière, la plus redoutable ressource de la nature. Le pouvoir de la population est si remarquable par rapport au pouvoir de la terre de produire la subsistance de l’homme, que la mort subite doit, d’une manière ou d’une autre, toucher la race humaine », a écrit Malthus. dans un essai qui pourrait honnêtement être un discours prononcé directement devant la caméra par Thanos.

« Les vices de l’humanité sont des ministres actifs et capables de la dépopulation. Ils sont les précurseurs de l’excellente armée de dégâts ; et généralement ils terminent eux-mêmes l’horrible travail. Quoi qu’il en soit, s’ils échouent dans cette guerre d’extermination, les saisons maladives, les épidémies, la peste et les pestes avancent en grand nombre et balayent leurs milliers et des dizaines de milliers. Les besoins pour réussir sont encore insuffisants, la pénurie massive et inévitable se poursuit à l’arrière et, d’un coup magnifique, nivelle la population avec la nourriture du monde. »

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Alors que beaucoup aimaient simplement laisser les populations se débrouiller avec la famine, la maladie et la mort , le long est venu un certain nombre de scientifiques qui ont aidé à éliminer la partie production du problème de production et de distribution. Des efforts ont été faits par d’autres, mais la procédure la plus efficace pour développer un engrais artificiel provient de Fritz Haber.

En 1909, il a développé le procédé Haber (appelé plus tard le procédé Haber-Bosch) pour fabriquer de l’ammoniac, un composant crucial des engrais et un composé d’azote et d’hydrogène, en quantités commerciales. L’azote, bien qu’il représente environ 78% de l’environnement, est un aspect extrêmement stable et peu enclin à réagir avec d’autres éléments, ce n’était donc pas une mince affaire.

Carl Bosch (oui, de l’entreprise Bosch) a obtenu la méthode de Haber et l’a peaufinée, en remplaçant les catalyseurs originaux coûteux et peu courants de Haber par des approches plus abordables et plus nombreuses. Lui et son groupe ont continué à affiner la procédure, jusqu’à ce qu’elle produise suffisamment d’ammoniac pour être utilisé dans le monde entier comme engrais, nourrissant la moitié du monde.

Le mauvais

Écoutez, cela ne nous fait aucun plaisir de pointer du doigt l’homme qui nous a permis de nourrir la moitié de la planète et de dire « c’est une personne épouvantable » quoi qu’il en soit. Haber, connu pour son travail à nourrir le monde, est également connu comme le père de la guerre chimique.

Tout au long de la Première Guerre mondiale, il a mis son esprit et son laboratoire à militariser le chlore gazeux, avec un test déclenchant « les morts de plusieurs troupes allemandes ». Lorsqu’il a été satisfait que le gaz puisse être utilisé comme arme, il a découvert que les généraux et les officiers – des individus dont la tâche quotidienne était de tuer des individus – étaient réticents à l’utiliser.

 » [Général] Falkenhayn a exposé pour nous qu’une toute nouvelle arme, un gaz toxique, devait être utilisée et que l’emplacement de mon corps avait en fait été choisi pour la toute première tentative », a composé le général d’infanterie Berthold von Deimling dans le plan d’évaluation du nouveau produit de Haber.

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« Le gaz toxique serait livré dans des cylindres en acier, qui seraient intégrés dans les tranchées et ouverts lorsque les vents seraient d’accord avec Je dois avouer que la commission d’empoisonnement de l’ennemi, tout comme celle des toxines des rats, m’a frappé comme il faut à tout simple soldat : ​​elle m’a répugné. Si toutefois le gaz toxique devait entraîner la chute d’Ypres, nous gagnerions un triomphe qui pourrait choisir toute la campagne. Compte tenu de cet objectif louable, toutes les nominations individuelles devaient être calme. En avant, faites ce qui doit être fait ! La guerre est une nécessité et ne connaît aucune exception. »

Haber est même allé sur la ligne de front à Ypres et a fumé des stogies en attendant la première des nombreuses attaques au gaz chloré contre les soldats alliés. le gaz vers l’ennemi, ils l’ont lâché. En quelques minutes, environ 10 000 soldats s’asphyxiaient terriblement, et quelques minutes plus tard, ils étaient morts.

Un soldat canadien qui était là ce jour-là a décrit les effets du gaz comme « une mort comparable à la noyade uniquement sur la terre ferme. »

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« Les impacts sont là– un mal de tête déchirant et soif terrible (consommer de l’eau, c’est la mort instantanée), une douleur tranchante dans les poumons et la toux d’une écume verdâtre de l’estomac et des poumons, aboutissant finalement à l’insensibilité et à la mort. C’est une mort diabolique de passer. »

Un autre témoin– un soldat britannique assez loin pour supporter l’attaque– a expliqué la tourmente qui a suivi.

 » [J’ai regardé ] personnages courant énormément dans la confusion sur les champs. Des nuages ​​gris verdâtre se sont abattus sur eux, devenant jaunes alors qu’ils faisaient un voyage à travers le pays, faisant exploser tout ce qu’ils touchaient et ratatinant la verdure », écrit-il. visages d’une couleur violette disgracieuse, les lèvres sans voix de douleur, et derrière eux dans les tranchées imbibées de gaz, nous avons appris qu’ils avaient laissé des centaines d’associés morts et décédés »

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Suite au succès de l’attaque– si on peut l’appeler ainsi– l’Allemagne a augmenté l’utilisation du gaz. À la fin de la guerre, environ 1,3 million de victimes avaient été déclenchées par des armes chimiques, et environ 90 000 morts insupportables.

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