mercredi, 24 avril 2024

Il n’y a pas de pénurie de puces, il y a un énorme déficit : nous fabriquons plus que jamais et ce n’est toujours pas assez

En 2021, l’industrie internationale des semi-conducteurs a réalisé un chiffre d’affaires de 555,9 milliards de dollars. Pour ceux qui n’ont pas l’habitude de traiter avec des chiffres aussi importants, il est généralement difficile de les mettre en perspective, mais oui, c’est une somme d’argent horrible. Selon la Semiconductor Market Association (SIA), l’année dernière, ce marché a progressé de 26,2 % si on le compare au volume d’activité qu’il a réalisé en 2020.

Nul doute que de nombreux autres les marchés offriraient leur âme au diable pour une telle croissance. Cependant, et c’est la chose la plus troublante, les utilisateurs ont une sensation d’épuisement un résultat extrêmement tangible du problème que nous avons à acheter certains appareils extrêmement basés sur les semi-conducteurs, tels que les systèmes informatiques, les jeux vidéo consoles, ou peut-être des voitures et des camions, parmi de nombreux autres articles.

Cette circonstance incite certains consommateurs à conclure que les puces sont limitées, mais rien n’est encore plus faux. Les circuits intégrés ne sont pas en pénurie; à la minute sont fabriqués et vendus plus que jamais. Beaucoup plus que les années précédentes. Et c’est la racine du problème, la demande a tellement augmenté et en si peu de temps que les fabricants de semi-conducteurs ne sont pas en mesure d’équilibrer les besoins et l’offre.

Les puces ne manquent pas ; il y a un déficit substantiel de semi-conducteurs

Ce sont 2 choses différentes. Ces déclarations de John Neuffer, le président de SIA, reflètent très clairement la situation dans laquelle se trouve le marché des semi-conducteurs : « En 2021, dans un contexte de base de demande énorme, les fabricants de semi-conducteurs ont considérablement augmenté la production jusqu’à un niveau de production extraordinaire qui cherche à répondre à la forte demande, qui a en fait déclenché un nombre record de systèmes dispersés et proposés.

Le graphique qui que nous publions ci-dessous a été préparé par World Semiconductor Trade Statistics, et décrit comment les revenus ont progressé et comment l’entreprise s’est établie d’année en année dans l’industrie mondiale des circuits intégrés depuis plus de deux décennies. Ce dernier critère, comme on peut le voir, a atteint des pics très notables à des moments précis, comme, par exemple, dans les années 2000, 2004 et 2010.

Chaque année, le volume du marché des puces a beaucoup changé, mais ses revenus ont en fait montré une tendance à la hausse forte et continue

Ces changements nous informent qu’au cours de ces années, le marché des puces a connu très forte croissance en réaction à une précédente phase de contraction de ce marché. Et, curieusement, tous ces cycles de grand développement ont cédé la place à des étapes au cours desquelles le marché s’est à nouveau contracté de manière extrêmement abrupte.

Si nous regardons la ligne bleue, qui est celle qui décrit le revenus de ce marché, nous verrons qu’au cours des vingt-cinq dernières années, ils ont en fait augmenté progressivement, malgré des baisses occasionnelles, jusqu’au nombre record que nous avons effectivement traité dans les premières lignes de cet article.

Source : World Semiconductor Trade Statistics

Cette habitude extrêmement particulière, qui décrit un marché qui, jusqu’à il y a 2 ans, connaissait une volatilité fantastique, mais dont les revenus reflètent une tendance à la hausse forte et constante, indique que le taux de jetons a augmenté lentement pendant plus de deux décennies. C’est précisément ce qui a ajouté aux baisses modérées des bénéfices en période de « vaches maigres ».

Dans le contexte actuel, les fabricants de puces souhaitent réagir à exiger puisque de cette manière leur volume d’affaires continuera de croître

Il est clair que dans le contexte actuel, les fabricants de puces ont intérêt à répondre à exiger puisque de cette manière leur le volume d’affaires continuera de croître. Et vos gains continueront d’augmenter. Ils sont dans une position vraiment fragile. La capacité de production de ces entreprises a déjà atteint la limite avant le début de la crise, donc aller encore plus loin est un véritable obstacle.

Les dispositifs technologiques qui doivent être utilisés pour produire des circuits est extrêmement sophistiqué, surtout si l’objectif est de produire des semi-conducteurs à haute intégration. Et les procédures photolithographiques les plus avancées ne peuvent pas être accélérées à la demande car impliquent des procédures très complexes qui sont effectuées dans des installations qui devraient répondre à des exigences extrêmement exigeantes.

Même ainsi, les scénarios proposés, les principaux fabricants de semi-conducteurs ont admis qu’ils faisaient tout ce qui était en leur pouvoir pour augmenter la production dans la marge de manœuvre modérée dont ils disposaient. Dans ce contexte il n’y a pas de solutions miracles. La solution définitive à cette crise consiste à établir de toutes nouvelles usines qui permettent à ce marché de réagir à la demande. Les fabricants de puces sont là-dessus, mais les premiers signes de reprise ne viendront pas avant l’année prochaine.

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