dimanche, 2 octobre 2022

InSight capture le son étrange des roches spatiales qui s’écrasent sur Mars

L’atterrisseur martien InSight de la NASA a inclus les effets des météorites dans l’activité qu’il a effectivement identifiée sur Mars, après avoir découvert des tremblements de terre supposés être déclenchés par le refroidissement de l’intérieur martien et de la structure volcanique. Les roches de la zone qui atterrissent à proximité sont en fait petites, InSight est si sensible qu’il a capté les ondes sismiques des accidents jusqu’à 290 kilomètres (180 miles) de distance, et maintenant la NASA a émis le son des météorites frappant Mars.

L’atmosphère terrestre subit un barrage régulier de produits variant de la taille de grains de sable à des pierres formidables. Ceux-ci peuvent créer des écrans d’affichage spectaculaires dans le ciel, mais seuls les plus gros touchent le sol au lieu de brûler en descendant. L’atmosphère beaucoup plus mince sur Mars laisse passer encore plus de choses. Savoir que cela se produit, cependant, et en fait le découvrir, sont des choses différentes. Malgré des décennies d’atterrisseurs et de rovers martiens, aucun d’entre eux n’avait réellement ressenti les ondes sismiques causées par une zone rocheuse frappant la planète.

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InSight est sur Mars depuis 2018, mais la première fois que les chercheurs ont observé des ondes sismiques à partir d’un impact ont cherché un événement le 5 septembre 2021, maintenant rapporté dans un tout nouvel article. Cela valait la peine d’attendre. Même le mince environnement martien a créé suffisamment de friction pour faire exploser le météoroïde. Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA n’a pas repéré une, mais trois zones sombres produites par des morceaux de l’objet après sa rupture.

« C’était très intéressant », a déclaré le Dr Ingrid Daubar de l’Université Brown dans un communiqué.  » Mes images préférées sont celles des cratères eux-mêmes. Après trois ans d’attente pour un effet, ces cratères avaient l’air ravissants. « 

Trois autres impacts de météoroïdes ont été trouvés par le sismomètre de l’atterrisseur InSight de la NASA et capturé par le Mars Reconnaissance Orbiter. Crédits image : NASA/JPL-Caltech/Université d’Arizona

Ayant identifié InSight, il est possible d’identifier les ondes sismiques à partir des effets de météorite, Daubar et ses co-auteurs ont regardé encore plus. En réexaminant les données précédentes d’InSight, ils ont découvert trois événements de plus petite taille à partir de 2020 et plus tôt en 2021. Chacun a produit des ondes sismiques inférieures à un tremblement de Mars de magnitude 2,0.

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Dans trois cas, InSight a également capté l’onde acoustique du passage des objets dans l’atmosphère. Très probablement par coïncidence, une détection a eu lieu 5 jours seulement avant l’impact qui a retenu leur attention pour la première fois.

IFLScience · Météorite martienne

Les cratères sont de plus que l’intérêt visuel pour les chercheurs planétaires. « Avoir une zone vraiment précise pour la source des effets ajuste toutes les autres données pour l’objectif », a déclaré Daubar. « Cela confirme les devis que nous avons effectivement faits » pour le lieu et la taille des effets. Cela permettra également aux scientifiques travaillant avec les données d’InSight de localiser plus précisément les futurs accidents.

Daubar et ses associés ont été surpris que les roches spatiales n’aient pas été détectées auparavant. Étant plus proche de la ceinture d’astéroïdes que la Terre, Mars doit rencontrer davantage de telles choses, ce qui lui permet d’être plus petite. Les précédents atterrisseurs martiens n’étaient peut-être pas assez sensibles pour enregistrer de telles collisions, mais InSight a déjà identifié 1 300 tremblements de Mars, malgré le fait que la planète rouge est moins active sismiquement que la nôtre.

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Les auteurs pensent qu’InSight a en vérité capté les ondes sismiques d’autres impacts de météorites auparavant, mais que celles-ci ont été mal interprétées en raison du fait que le groupe n’a pas reconnaître la forme particulière de ces ondes. Maintenant, avec quatre événements confirmés comme critères, ils souhaitent en savoir plus.

Déterminer la fréquence des occasions de formation de cratères nous permet de calculer l’âge du paysage martien, nous informant combien de temps des cratères comme celui-ci durent avant d’être enterrés par le sable ou d’autres processus. « Les impacts sont les horloges du système planétaire », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le Dr Raphael Garcia de l’Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Espace en France.

Paradoxalement, le partenariat InSight/Reconnaissance Orbiter bat en fait tous nos nombreux gadgets et satellites sismiques terrestres. Un seul cratère du développement de la Terre a en fait été associé à des perturbations sismiques et à des détections d’infrasons comparables lors du passage de la météorite dans l’environnement. Le réseau sismique mis en place par les astronautes d’Apollo a en fait reçu les vibrations de nombreux impacts, mais aucun n’a été comparé à des cratères récemment formés.

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L’étude a été publiée dans Nature Geoscience.

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