mercredi, 7 décembre 2022

JWST a fourni l’analyse la plus détaillée à ce jour de l’atmosphère d’une exoplanète

JWST a en fait révélé qu’il était possible d’étudier l’atmosphère des exoplanètes dans son intégralité. En août, les astronomes ont annoncé la toute première détection incontestable de dioxyde de carbone dans l’environnement de WASP-39b. D’autres observations ont également exposé du dioxyde de soufre, la toute première fois qu’il a été vu sur une exoplanète, et la preuve de la façon dont ce produit chimique est développé via la lumière des étoiles, qui est également a. Ils ont également acquis une compréhension de la protection des nuages ​​sur l’exoplanète et de la façon dont elle s’est formée.

Si vous pensez que c’est beaucoup quand il s’agit d’une exoplanète située à 700 années-lumière, vous avez raison. C’est la meilleure compréhension d’une atmosphère pour un monde au-delà du système planétaire que les chercheurs aient atteint. Les observations appartenaient au « Transiting Exoplanet Community Early Release Science Program », et elles ont en fait fourni quelque chose de vraiment incroyable.

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WSP-39b est une variation gonflée de Saturne, ayant à peu près exactement la même masse mais en orbite beaucoup plus proche de son étoile, qui à son tour est un peu plus petite que le Soleil. Il orbite en seulement 4 jours, ce qui correspond à un huitième de la distance entre Mercure et le Soleil loin de son étoile.

En étant si proche, les astronomes peuvent étudier son environnement lorsque le monde passe devant de l’étoile. Une partie de la lumière des étoiles s’est infiltrée dans l’environnement, et JWST peut utiliser cette lumière filtrée pour exercer la structure chimique de l’air dans ce monde lointain.

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« Ces premières observations sont le signe avant-coureur d’une science plus remarquable à venir avec JWST. Nous avons mis le télescope à l’épreuve pour vérifier l’efficacité, et c’était presque sans défaut – même bien mieux que nous l’espérions », a déclaré Laura Kreidberg, directrice de l’Institut Max Planck d’astronomie, qui appartient au programme scientifique de libération anticipée de la communauté des exoplanètes en transit, dans un communiqué.

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« Des données comme celles-ci changent la donne », fait écho à Natalia Batalha, de l’Université de Californie à S anta Cruz, qui a coordonné le programme.

En août, les observations de dioxyde de carbone ont révélé l’existence d’une fonction non identifiée. Grâce aux toutes nouvelles données, les astronomes peuvent dire qu’il s’agit de dioxyde de soufre. Les molécules d’eau, abondantes dans l’atmosphère de WASP-39b, peuvent être séparées par la lumière des étoiles et les atomes d’hydrogène communiquent avec le sulfure d’hydrogène. Cela provoque le développement d’abord d’oxyde de soufre et ensuite de dioxyde de soufre. Tout ce processus est une réaction photochimique, la première fois que cela a été vérifié sur une exoplanète.

La composition chimique de l’environnement de ce monde a également permis aux chercheurs d’exercer quelque chose sur le passé de la planète. En examinant la proportion relative de carbone par rapport à l’oxygène, de potassium par rapport à l’oxygène et de soufre par rapport à l’hydrogène, l’équipe pense que la planète s’est formée en raison de l’accrétion de corps plus petits.

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De plus, étant donné qu’il y a beaucoup plus d’oxygène que de carbone dans l’atmosphère, le groupe pense qu’il s’est formé beaucoup plus loin de l’étoile, puis a migré vers l’intérieur. L’équipe peut également dire que l’atmosphère contient en fait des nuages ​​​​faits de sulfures et de silicates; cependant, au lieu d’une couverture de nuages, ils sont dispersés selon une méthode plus fragmentée.

Les découvertes incroyables sont rapportées dans une série d’articles dont certains ont été acceptés pour publication dans Nature et d’autres en cours d’évaluation.

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