mardi, 27 septembre 2022

JWST révèle ses premières images de Mars

Les astronomes ont en fait simplement exposé les toutes premières images de Mars prises par JWST, montrant notre voisin planétaire le plus proche d’un point de vue jamais vu auparavant.

Les images récemment publiées ont été prise par JWST le 5 septembre 2022, enregistrant une zone de l’hémisphère oriental de la planète rouge. Il s’agit d’un coup d’œil sur le bassin d’Hellas, l’un des plus grands cratères à effet reconnus du système solaire, d’une profondeur d’environ 7 152 mètres (23 465 pieds)

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L’image a été capturée par la caméra proche infrarouge du télescope spatial (NIRCam) à 2 longueurs d’onde différentes. L’image de gauche révèle simplement une carte de référence de surface développée à partir de la NASA et des informations de l’altimètre laser Mars Orbiter (MOLA). Il comprend en grande partie la lumière solaire réfléchie, il ressemble donc vraiment aux images en lumière visible.

Sur la droite, nous voyons 2 images dans le proche infrarouge prises par JWST. Le proche infrarouge est une longueur d’onde juste en dehors de la variété de ce que les gens peuvent voir. L’infrarouge peut voyager plus rapidement à travers la poussière et le gaz que la lumière perceptible, ce qui suggère que JWST peut voir encore plus dans les univers que tout autre télescope. En utilisant cette longueur d’onde, les scientifiques ont la capacité d’étudier toutes sortes de phénomènes sur la surface martienne, consistant en des tempêtes de poussière, des modèles de conditions météorologiques et des changements de saison.

La luminosité de la lumière est liée au niveau de température de la surface et de l’environnement, la luminosité diminuant vers les régions polaires car elles reçoivent moins d’ensoleillement.

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Il est également possible d’utiliser cette image proche infrarouge pour découvrir la structure de l’environnement de Mars étant donné que les niveaux de le co2 peut affecter la façon dont la chaleur est captée et absorbée. Les influences atmosphériques sont probablement la raison pour laquelle vous pouvez voir une tache d’obscurité au-dessus du profond abîme du bassin Hellas.

« Ce n’est en fait pas un effet thermique à Hellas », Geronimo Villanueva, le détective principal de Goddard Area Flight Center de la NASA, a déclaré dans un communiqué.

« Le bassin de l’Hellas est à une altitude plus basse et subit donc une pression atmosphérique plus élevée. Cette pression plus élevée entraîne une suppression de l’émission thermique à cette variété de longueur d’onde particulière [4,1-4,4 microns] en raison d’un effet appelé Il sera extrêmement fascinant de démêler ces résultats contradictoires dans ces données. « 

Le tout premier spectre proche infrarouge de Mars de JWST révélant de subtiles variations de luminosité entre des centaines de longueurs d’onde. Crédit d’image : NASA/ESA/CSA/ STScI et Mars JWST/GTO group

Prendre une photo de Mars peut ne pas l’être au début sonner comme une réalisation incroyable, surtout pas pour le télescope de zone le plus efficace et le plus cher au monde. Imager une entité aussi brillante et proche que Mars est délicat pour JWST, qui a été développé pour trouver les scintillements de lumière exceptionnellement faibles dans les galaxies les plus éloignées de l’univers.

En utilisant des techniques uniques et des expositions très brèves, il a pu capturer le monde rouge, qui serait normalement trop intense pour les appareils super sensibles du télescope.

JWST est actuellement assis à près de 1,5 million de kilomètres (près de 1 million de miles) au deuxième « point de Lagrange » de la Terre (L2), directement « derrière » notre planète vue du Soleil. Après avoir publié à ce stade le jour de Noël 2021, le JWST a lancé ses premières images en couleur en juillet 2022, exposant de magnifiques clichés d’énormes amas de galaxies et de nébuleuse sensationnelle.

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D’autres membres de notre système planétaire ont également déjà été photographiés. Le mois dernier, les premières images de Jupiter de JWST ont été publiées, exposant les anneaux du monde, quelques-unes de ses lunes et même des aurores.

JWST n’est en fait complètement fonctionnel que depuis quelques mois, mais les fruits de son travail se sont déjà révélés incroyables – et le meilleur reste à venir.

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