lundi, 4 mars 2024

La bibliothèque complète de Charles Darwin a été révélée pour la première fois et elle est immense

L’intégralité de la collection d’œuvres littéraires appartenant à Charles Darwin a été reconstituée pour la première fois et est désormais facilement consultable en ligne. Les chercheurs ont passé 18 ans à localiser chaque livre, article, document et journal appartenant au légendaire biologiste, révélant ainsi l’incroyable étendue de sa collection privée.

Présentant l’assemblage, le créateur de Darwin Online, le Dr John van Wyhe, explique que « Charles L’immense bibliothèque personnelle de Darwin, qu’il a utilisée pour produire ses travaux scientifiques qui ont changé le monde, a été lentement distribuée après sa mort en 1882. » En conséquence, les chercheurs ont généralement supposé que la collection était limitée aux 1 480 livres censés avoir survécu à l’Université de Cambridge et à la maison de Darwin, Down House.

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Van Wyhe écrit que « nous pouvons désormais révéler qu’il ne s’agit que de 15 % des documents imprimés que Darwin possédait au cours de sa vie », qui consistaient en fait en 7 350 titres répartis dans tous les pays. 13 000 volumes et pièces. Après avoir minutieusement identifié chacune de ces entrées, le groupe Darwin Online a publié un catalogue de 300 pages répertoriant l’ensemble de la collection, avec environ 9 300 liens vers des copies numérisées des œuvres.

Parmi les nombreuses sources utilisées pour remplir Dans les immenses espaces de la bibliothèque de Darwin se trouvaient ses catalogues manuscrits originaux, qui remplissaient 56 boîtes de papier et comprenaient des références abrégées et frustrantes que les scientifiques devaient ensuite comprendre pour identifier les œuvres mentionnées. « Chacun de ces documents obscurs avait besoin de son propre roman policier pour trouver la publication que Darwin avait gardée à l’esprit comme étant dans sa bibliothèque », écrit van Wyhe.

Encore 426 disparus les titres ont ensuite été déterminés à partir d’une brochure manuscrite de 426 pages de la bibliothèque de Darwin préparée pour lui en 1875.

La collection de publications qui en résulte est extraordinaire à la fois par sa taille et par l’étendue des sujets abordés. Selon van Wyhe, « la plupart des ouvrages de la bibliothèque de Darwin portent, sans surprise, sur des sujets scientifiques, notamment biologiques et géologiques ».

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Cependant, il poursuit en déclarant que « beaucoup d’autres sont des travaux sur l’agriculture, l’élevage et les habitudes des animaux, la répartition géographique, le point de vue, la psychologie, les croyances religieuses et d’autres sujets qui intéressaient Darwin tels que l’histoire, les voyages et la langue. De nombreuses œuvres des philosophes John Stuart Mill et Auguste Comte, ainsi que celles de Charles Babbage, qui a initialement inventé le concept de l’ordinateur programmable, auraient été présentes dans la bibliothèque de Darwin.

D’autres entrées surprenantes incluent un atlas routier de 1832 de l’Angleterre et du Pays de Galles et un beau livre d’œuvres d’art intitulé Sun Pictures. « Il y a aussi des articles dans les journaux de Darwin avec des titres déconcertants ‘L’anatomie d’un poulet à quatre pattes’ et ‘Cobayes épileptiques' », explique van Wyhe.

« Il suffit de parcourir la liste pour voir  » Un lecteur d’aujourd’hui comprend à quel point les intérêts et les sources de Darwin étaient complets, érudits et typiquement farfelus « , poursuit-il.

Si cela a éveillé votre intérêt, allez jeter un oeil au catalogue !

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