lundi, 4 mars 2024

La comète de Halley est sur le point de commencer son voyage de retour sur Terre qui durera 38 ans

La comète de Halley, potentiellement la plus connue de toutes, est sur le point de commencer son voyage de retour vers le Soleil, qui durera près de 40 ans, en passant par notre planète sur son chemin.

La comète atteint son aphélie aujourd’hui (9 décembre), le point où elle est la plus éloignée du Soleil, l’emmenant au-delà de l’orbite de Neptune. Cela représente le point médian de l’orbite de Halley autour de notre étoile, ce qui est rare dans la mesure où il se produit dans la direction opposée aux planètes de notre système solaire, appelée orbite rétrograde.

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Après aujourd’hui, Halley commencera à revenir vers le Soleil, atteignant le périhélie – sa distance la plus proche du Soleil – à la mi-2061. C’est à cette époque que la comète finira par être à nouveau visible dans notre ciel, après avoir disparu de notre vue en 2003.

La comète a été retrouvée à plusieurs reprises au cours de l’histoire, même si c’est l’astronome anglais Edmond Halley qui l’a découverte. établi qu’il reviendrait. La dernière fois qu’il est passé près de la Terre, c’était en 1986. Si les chercheurs n’avaient pas déjà établi son orbite longue de 76 ans, il aurait probablement eu un aperçu de la mode des années 80 et aurait décidé que le meilleur choix était de s’éloigner de la Terre. à des millions de kilomètres.

La comète de Halley laisse 2 pluies de météores dans son sillage, parmi lesquelles se trouvent les Orionides, capturées ici en 2016.
Crédit image : Brian Spencer/Shutterstock. com

Cela peut sembler une longue période compte tenu de ces jours sombres, mais l’orbite de Halley est assez courte contrairement à de nombreuses comètes. Dans son nom officiel, 1P/Halley, le « P » signifie « régulier » ; cela décrit des comètes avec une période orbitale inférieure à 200 ans, que les astronomes considèrent comme courte.

Et même si 76 ans représentent souvent une vie pour nous, la comète de Halley semble garder sa jeunesse intacte. Selon la NASA, même si on estime qu’elle est en orbite depuis au moins 16 000 ans, les observations ne révèlent aucun signe apparent de vieillissement chez la comète.

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Même si nous ne reverrons Halley qu’en 2061, sa trace nous laisse 2 pluies de météores à apprécier en attendant. Les Eta Aquariids et les Orionids ont lieu chaque année, le précédent en mai et le second en octobre. Ils sont formés à partir des débris rocheux laissés dans le sillage du chemin de Halley et ne gaspillent pas, ne désirent pas, ils nous offrent un spectacle époustouflant.

Rendez-vous en 2061, mon vieux.

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