vendredi, 17 novembre 2023

La couleur moyenne de l’univers est un signal d’alarme matinal

Si vous intégrez toutes les couleurs de l’univers proportionnellement à leur degré de production, vous obtenez un blanc beige. Conscients que cela semblait un peu consternant, les astronomes ont mené un sondage pour suggérer des noms qui offriraient à l’univers l’augmentation des relations publiques dont il a besoin. De nombreuses idées étaient centrées sur la ressemblance avec le café au lait et Coffee Cosmico était l’option interne. Néanmoins, ceux qui avaient obtenu la reconnaissance ont retiré leur rang et ont choisi Cosmic Latte à la place, bien que l’histoire complète comporte quelques rebondissements supplémentaires.

Vers l’an 2000, le Dr Karl Glazebrook, alors à l’Université Johns Hopkins, a commencé une tâche visant à déterminer la couleur moyenne de l’univers. Dans l’obscurité primaire, les étoiles brillent de différentes nuances. Les astronomes font un usage fantastique de ces couleurs, par exemple, pour identifier l’âge et la taille d’étoiles spécifiques.

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Les couleurs moyennes sont également remarquablement essentielles. Les galaxies remplies d’étoiles chaudes et intenses ont une teinte bleuâtre. De telles étoiles ne représentent peut-être qu’un petit pourcentage de la population galactique ; elles émettent tellement de lumière que quelques-unes peuvent battre une masse rouge et jaune.

Là où le développement des étoiles s’est arrêté il y a très longtemps, les étoiles rouges dominent néanmoins, créant une teinte typique distincte qui marque une galaxie en déclin. Il est beaucoup plus facile de construire de telles moyennes pour des galaxies adaptées à un seul champ de vision d’un télescope que pour quelque chose dans lequel nous nous trouvons. L’équipe de Glazebrook faisait partie de ceux qui essayaient de trouver la couleur typique de la Voie lactée pour comprendre comment notre propre galaxie se compare aux autres que nous pouvons voir.

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En parallèle pour déterminer si nous vivons à l’intérieur d’une galaxie « rouge morte » ou d’une galaxie verte passant du bleu au rouge, Glazebrook et ses associés ont choisi être encore plus ambitieux. En faisant la moyenne des informations sur 200 000 galaxies, ils avaient l’intention de mesurer la couleur de l’univers dans son ensemble.

Leur déclaration préliminaire plaçait l’univers entier comme turquoise ou blanc verdâtre, ce qui n’est pas différent de certaines citations de la nuance. de notre propre galaxie. Dans un monde où le vert est la couleur de la photosynthèse vivifiante, cela semblait attrayant et a obtenu une protection favorable.

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Des suggestions ont été recherchées — toujours une démarche dangereuse- – et les scientifiques de Johns Hopkins ont voté parmi les alternatives proposées. Big Bang Buff a bénéficié d’un grand soutien, mais Cappuccino Cosmico a obtenu le plus de votes (l’université n’a demandé que la toute première option des étudiants, plutôt que d’adopter un système de vote préférentiel qui aurait permis de connaître l’opinion de la plupart de ses professeurs).

Prouvant que l’astronomie n’est pas une démocratie (mis à part le statut de Pluton), les auteurs de l’article ont rejeté les résultats de l’enquête et ont choisi Cosmic Latte, un nom qui est resté depuis, même adopté par les créateurs de boissons lesbiennes et gays. sites de rencontres. Formellement, ils étaient attirés par le fait que l’italien, dans lequel latte signifie lait, était la langue maternelle de Galilée. Cependant, Glazebrook a en fait déclaré qu’il était professeur à l’Université de Swinburne, au cœur d’une ville qui a fait la qualité de son café. la fabrication du latte fait partie de son identité, il pourrait donc y avoir d’autres explications.

Vingt ans plus tard, l’étude est valable, mais le modèle de couleur est très centré sur l’humain, au lieu d’une vérité éternelle. Les extraterrestres ne sont peut-être pas du tout capables de voir dans le spectre électromagnétique, mais cela est peu probable, étant donné à quel point la vue est remarquablement bénéfique et à quelle fréquence elle s’est réellement développée sur Terre. D’un autre côté, rien ne permet de penser qu’ils privilégieront exactement la même partie du spectre que nous. Les films de science-fiction n’en parlent presque jamais, mais il est fort probable que la toute première intelligence extraterrestre que nous rencontrerons verra ce que nous considérons comme l’ultraviolet, comme les abeilles, ou l’infrarouge, comme certains serpents. Si tel est le cas, ceux-ci pourront pondérer leur point de vue sur la couleur moyenne.

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L’idéal serait qu’ils aiment quand même le café.

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